Zynga CEO平克斯在华低调亮相:有关移动、社交与腾讯

Zynga现在的日子并不好过。股价大跌、高管离职、游戏表现低迷、和Facebook“分手”……在这样的背景下,Zynga CEO Mark Pincus(马克·平克斯)突然出现在了北京——这看起来很容易被演绎成一个充满自恋意味的“萎靡的美国公司寄希望于中国新市场”的样板故事,但是事实上并非如此。

北京不是平克斯亚洲之行的首站地(之前他还去过印度办公室),而且他仅仅在中国停留一天,主要的日程安排是和高管开会、宴请优秀员工——既没有出席公开活动,也没有高调的露面。采访仅邀请了少量媒体参加,平克斯在回答了大概七八个问题(约半个小时,还包括翻译的时间)后,就匆匆离开前去开会,这让这次采访看起来像是一次例行公事的访谈,而非精心策划的曝光。

也许是因为长途飞行的原因,平克斯看起来有点疲倦,和照片上一样,他个子不算高,身体很健壮,脸却显得消瘦,谈到自己的公司,无论是取得的成绩,还是遇到的困难,他都很平静——只除了采访中途窗外突然传来大声的“加油”时(别的公司在搞活动),他兴奋地跳下了座位去窗边拍照。

pincus

这一切都很难让人相信,这就是平克斯以Zynga CEO身份在中国的“首秀”。他上一次来到中国时,还是1990年代末,扎克伯格还没上到哈佛,Zynga也远还未诞生。而现在,平克斯谈的也不是和Facebook“亦敌亦友”的关系了:无论是说起Zynga的独立情况,还是糟糕的股价,他的回答都会落到移动游戏上来。

比方说,他会以现在已经在移动端有7000万活跃用户来证明,他们已经开始减轻对Facebook的依赖;比方说,他对去年公司财务表现和股价的反思,主要都是和移动游戏相关。

“我对我们的财务表现和股价都不满意。主要是三个原因:1. 我们新老游戏都没有持续提供让人兴奋的价值。2.我们的用户向移动端转移的速度比我们认识地要快。3.我们需要让游戏多平台化,要提供PC到移动端的完整体验,这很难,但必须要这么做。”

显然,对于现在的Zynga来说,无论是要摆脱Facebook的阴影,还是提振业绩,移动游戏都已经成为唯一的良药。

巧的是,平克斯此次来到中国,恰逢中国办公室星佳推出了一款新的移动端卡牌游戏,《War of the Fallen》。平克斯对中国办公室的评价很高,他说,这里的成长速度比其他办公室都要快,以《灵异阴阳录 Ayakashi》为例,这款由日本工作室研发、但是在中国办公室接手运营后发扬光大的卡牌游戏,成为了Zynga有史以来ARPU值最高的游戏。所以,在日本工作室裁员并关闭后,中国工作室却增长到了180人,并且换了新的办公室。

不过《灵异阴阳录》的成功,对于Zynga来说,是一个新的诱惑。社交游戏的低ARPU值、以及小屏幕带来的广告限制,都让社交游戏变现的难度加大,难道Zynga真的要转型重度游戏?对此,平克斯的答案很坚决——NO。

平克斯把游戏分成两类,一种是Hardcore Game(以下简称硬核游戏),比如手柄类游戏、MMO和端游,而另外一种,则是Zynga一直以来倡导的Mass Market Game(以下简称大众游戏),特点是更休闲,针对更广的人群,而且增长迅猛。

硬核游戏是笔大生意,但是竞争性太大;平克斯说他们要做的是,让大众游戏变成人们的日常习惯,让新加入的用户喜欢这种体验,并愿意在上面花钱。“就像星巴克一样,从小咖啡店做起,把咖啡变成了每人每天的一部分。这是海量用户的效果。”所以,即使Zynga推出了一些硬核游戏,平克斯希望的仍是能让这些硬核游戏,比如《灵异阴阳录》,能拥有海量用户。

平克斯认为,Zynga在游戏方面的创新主要就是社交化的部分,比如在还未正式推出的《你画我猜》第二季(DrawSomething 2)里,他们的改进就集中在鼓励用户交流方面,用户将会有自己所绘图片的Feed,同时还提供热门图片等,“就像Twitter、Instagram和Facebook一样。”而且,他还吸取了微信等应用火爆的原因,决定加大群组和社区的因素,减少一对一的玩法。

他并不赞同社交游戏在移动端收入低的看法。他说,FarmVille2的游戏,就有超过800万的日活跃用户、2500万-3000万的月活跃用户,而且ARPU值都翻倍了。所以挑战反而在于吸引更多用户投入到游戏中。

在平克斯看来,今后的发展趋势是硬核游戏和休闲游戏相结合:休闲游戏里有硬核游戏的机制,而硬核游戏也会变得更加社交化。“比如这次新推出的War of the Fallen,”平克斯说,“比起社交游戏,这款游戏的产品质量和美术方面是领先的,然而比起硬核游戏,它的用户体验又得到了简化,加进了更多社交因素,更容易和大部分人一起玩。”

对于Zynga来说,移动游戏除了产品本身,渠道也是一个新问题。考虑到之前和腾讯的良好关系,现在微信开放在即,二者很有可能会再度合作。对此,平克斯不愿正面回答,只透露已经和本地平台开始测试, “在中国,我们会和本地平台合作,在其他市场也是。任何提供大量用户或者社交游戏的平台都很适合Zynga。腾讯是一个重要的合作伙伴,我们之前的合作效果也不错。”

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