微软调整Windows 8分辨率限制支持1024*768,这并不代表要出7寸平板

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微软在本月中旬发布了新的Windows 8系统认证规格,规定了搭载Windows 8系统设备的最低硬件要求。其中最显眼的一项改变是,微软将Windows 8系统的分辨率要求的最低值降为了1024*768,32位真彩色。这一改变引起了人们的广泛关注,并提出了这样一个假设:微软要推出7寸的平板?

我的观点是:微软将来必定会推出7寸平板设备,但不是这一次。也就是说,这一次的分辨率规格调整跟“微软为7寸平板铺路”是没有关系的。下面解释下为什么:

1)微软未明确说明分辨率调整是针对小尺寸设备而为的。在3月12日发布的微软认证简报(Windows Certification Newsletter)中,微软开篇第一段阐述了规格调整的意义:在所有搭载Windows 8系统的各种规格的设备上,创造一个连贯的、最小为1024*768的分辨率。这句唯一的对于调整意义的表述中,并无“要创造一个小尺寸的设备”这一层意思。

我认为有个重要的参数要引起大家的注意:32Bit。32Bit指的是颜色深度,在Windows 7系统上我们可以选择16Bit增强色或32Bit真彩色。32Bit意味着屏幕可以显示2的32次方种颜色,存储每个像素用的位数是32位。Bit位数越大屏幕的色彩当然约丰富。为什么要点出这个参数来?因为拥有1280*800分辨率(216ppi)的Nexus 7 的颜色深度才24Bit!iPad mini的分辨率是1024*768(163ppi),颜色深度也为24Bit。那么,微软推出的7寸平板颜色深度有必要达到32Bit吗?

接下来,微软用很大的篇幅“嘱托”OEM商家们注意这样一件事:一定要告知消费者分辨率低于1366*768的屏幕不支持Windows 8系统的Snap功能。Snap即分屏显示功能,是Windows 8的一个多任务处理解决方案,它能让两个Windows Store的应用并列显示,同时运行;也可以一侧运行Metro应用,另一个运行传统桌面。并且两幅画面的比例可以调节。而不幸的是,这项功能并不支持分辨率低于1366*768的屏幕(虽然可以通过修改注册表强制开启)。

所以,为了尽到对消费者的告知义务,微软明确要求OEM厂商在出售低分屏时必须向用户说明没有Snap功能。微软说道:“要想对分辨率低于1366*768的设备进行认证,OEM厂商必须解释他们将如何提供正确的、清晰以及明显的否认声明”。注意,这句话的英文原版有一个后置定语“that customers can see before they buy their PCs”,意思是在消费者购买PC之前向他们出示否认声明,告诉他们没有Snap功能。这里微软用了一个词,叫做“PCs”。

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微软后面还强调,如果把低分屏的设备接到分辨率高于或等于1366*768的屏幕上,Snap功能还可以照常使用。如果微软要做一款7寸平板的话,这个Snap功能或有或无,不会有前述的情况。

2)在简报中,微软明确表示:显示屏的物理尺寸必须要和既定的分辨率(1024*768)比例保持一致。那么我们算算,1024*768的比例是1.333,而7寸设备(诸如Nexus 7,分辨率为1280*800)的比例为1.6。显然,按照微软的规定,1024*768分辨率的Windows 8系统是不可能运行在一个7英寸的设备上的。只可能再大些,比如iPad mini的7.9英寸,正合其1024*768的分辨率。所以,退一万步讲,即便造平板也不会是7寸的。

简报的“头条”结束处,微软规定了一个提交流程。什么流程?当然是OEM厂商申请生产1024*768分辨率设备时要出具的否认声明,告诉微软他们将如何向消费者告知Snap一事。这意味着低分屏的生产是即刻开始的。如果这是一个7寸设备的话,微软不会这么轻易下发系统认证。

3)你觉得在一个7寸设备上操作Windows 8系统合适吗?我认为不太合适,因为Windows 8是一个PC系统。我们看到Surface平板上运行Windows 8,但问题是,Surface Pro/RT是一个混合式的设备,既可以当平板又可以当笔记本。实际上Surface就是一款键盘零卖的笔记本。在当前市场上,搭载Windows 8系统的设备除了Surface,还有惠普的ElitePad、联想的ThinkPad Tablet 2以及三星的几款设备,但这些设备都是10寸、11寸并配有专用键盘基座的“笔记本”。

在一个7寸的屏幕上使用视窗操作系统,用户体验不见得哪里好。微软将来推出的与Nexus 7等竞争的7寸设备,我认为运行Windows Phone 系统更加靠谱。可能是Windows Phone 8,或8.5,或9。目前市场上所有的7寸设备都是作为内容分发终端存在的,是一个超大号的智能机,你愿意在一款智能机上使用视窗系统吗?把Lumia 920的对角线拉长2.5英寸,是不是很像一部7寸的Lumia平板?

2012年4月30日,微软与巴诺(Barnes & Noble)就专利纠纷达成和解,并建立合作关系。两家公司共同成立了NewCo公司,主营巴诺的数字内容和校园业务。同时NewCo还会开发一个Windows 8系统的电子书阅读应用。这家公司巴诺占82.4%的股份,微软以3亿美元的投资占17.6%的股份。此后有人推断微软与巴诺会不会推出一款搭载Windows系统的Nook阅读器;还有一种猜测是微软推出自家的Microsoft Reader平板,然后由巴诺承担后台书店的搭建。这种可能性是存在的,但跟调低分辨率的Windows 8系统没有任何关系。

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现在,硅谷掌控全球移动OS的三大巨头中,只有微软没有推出7寸的廉价内容分发终端。苹果有iPad mini(虽然不是廉价),Google有Nexus 7,亚马逊有Kindle Fire;而微软的App、影视、音乐、书籍等内容只存在于Windows 8 App Store、Windows Phone App Store和Xbox 360上,并没有一个阅读器设备。这对微软来说是个缺憾,不久的将来必定会补上。但不是现在,至少1024*768分辨的Windows 8系统跟7寸的微软平板是没有关系的。

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