入局手游,网易会是个好棋手吗?

“一个人若只能看到爱恨,他只是棋子;若能看到局,他便已是棋手”,这段话的出自网易首款正式进军手游业作品《影之刃》的世界观阐述。在这个手游世界中,武林是一个偌大的局,棋子一个个被吃掉,而棋手能盘活死局,搅乱江湖。随着几家老牌端游商在今年陆续入局手游市场,摆在网易面前的,是棋风更为迥异的对手和落子更加凌厉的棋局。

留给网易的局

在客户端网游领域,网易一直以老二的身份延续自己在游戏的江湖地位。根据艾瑞2013年Q3季度的报告,腾讯网游收入一家独大81.6亿元、网易营收21.7亿元占据次席。而在手游业,腾讯凭借微信渠道和首发优势,已经牢牢巩固了自己的江湖地位。如今手游行业类报道,也多半都与腾讯有关。一位不怎么玩游戏的新浪中层管理人员还抱怨道,“腾讯强制用户玩打飞机游戏,难道就不伤害用户体验吗”,可见腾讯游戏在渠道上的影响力。

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原本在客户端游戏出现疲态的盛大游戏,其在手游业务上主打日韩大作代理。通过代理扩散性百万亚瑟王、魔物狩猎者等手游,开始世袭在游戏界的地位。已经在端游拥有较高人气的《龙之谷》,也将推出它的手游版《DN Labyrinth》。它将延续原本游戏的打击感,并随着《龙之谷》大电影进行产品推广。从2月21日开始至3月1日,盛大还将陆续发布三款手游大作,有媒体猜测其中不乏《最终幻想14 》、《热血传奇》等经典游戏的手游版。据PingWest得到的消息,阿里巴巴也已经开始和盛大游戏接触。

除了盛大,完美世界在2013年通过押注2D经典端游《神雕侠侣》手游版,冲上了App Store畅销榜的前20名。手游玩法延续梦幻的回合制,并没多少新意,但凭借优秀的运营和后续内容更新,已经在App Store畅销榜前30名排行中,坚挺了近半年。其端游作品《神鬼幻想》已上线手游版,《神魔大陆》的手游也很快会放出。除此以外,完美旗下还拥有《笑傲江湖》、《倚天屠龙记》、《诛仙》等多款小说的改编权,很可能也将推出对应的手游版。

搜狐畅游在端游的营收主要靠《天龙八部》支撑,通过收购第七大道,公司凭借《弹弹堂》和《神曲》两款页游取得营收突破,2013年还签下韩国的数款端游的代理。2013年年底,《天龙八部移动版》上线,游戏采取了卡牌回合战斗的模式,尽管刚上线时排名快速飙升,之后便反响平平,淡出视线之外。此外,畅游一季度将发布《谁是大英雄》、《金庸侠客行》等四款手游作品,并将拿出十亿人民币用于移动精品游戏的代理。另外,畅游已经用2000万签下金庸十部著作的手游改编权,人气页游《弹弹堂》、《神曲》有改成手游的可能。

对搜狐畅游的不利影响是,由于内部王滔主导的内部员工笃信“合一教”的事件被媒体人爆出,第七大道CEO曹凯、COO孟治昀以及首席产品兼神曲工作室负责人胡敏的陆续离职,外加畅游移动运营事业部总经理陈国军、市场总监张帏离职。搜狐畅游的内部管理还需要一段时间去梳理,可能会对手游项目推进有影响。

巨人也将在今年将推《征途手机版》、《乱炖英雄》等多款手游。小米2000万美元入股金山西山居,并注册支付公司。金山游戏年内将推出《剑侠情缘》、《三国X》等多款自研手游产品。

尽管老对头盛大、完美已经上位,但总体而言,除了腾讯以外,其他几家端游厂商的手游格局尚未打开,各家起跑线相当。然而2013年开始,新兴市场涌现了诸如陌陌、触控、卓越游戏等不少游戏新贵,所占市场份额不容小觑。陌陌争霸上线1个月,激活用户140万,月流水1200万。另外,陌陌还在和韩国Com2uS游戏公司合作社交游戏。卓越游戏旗下《我叫MT》已拥有注册用户4500万,日均最高在线高达280万,另外,其代理的第一款手游《我的部落:史诗英雄》也已经上线。触控科技月活跃用户有6300万,日活跃用户有1100万,以捕鱼达人为主,并准备年内IPO。

另外,Flappy Bird、植物大战僵尸和Clash of Clans的成功,还在说明具有影响力的移动游戏,即便不通过代理,甚至没有翻译,也能够渗透到国内手游市场。这一切都意味着网易在手游方面,会面临比端游更为惨烈的竞争。

网易的落子

网易在手机游戏上的布局并不算慢,早在2011年的时候,就上线了一款名叫《翻书大作战》的手游,游戏的玩法挺奇葩。玩家通过移动小人,让小人通过移动吃金币,并快速卡位,从书页的破洞中穿过去。2013年8月微信上线打飞机游戏后,网易也很快在8月低推出了《大空战机2》,一款飞行射击类的手游,但画面比较精致。此外,网易还上线了一款名叫《萌鸡大作战》的游戏,其中包含贪吃蛇、祖玛等经典休闲游戏得合集。

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以上三款都属于小品级别的单机手游,与网游无关,可能是网易锻炼内部手游团队的一些试水之作。2013年6月,随着梦幻西游2代作品的发布,网易随即放出梦幻西游的口袋版,但它也仅仅是作为梦幻摆摊系统、生活技能等功能的游戏辅助工具,严格意义上算不上一款真正意义的手机游戏。

2月20日,网易手游《影之刃》发布,作品出自工作室灵游坊(Soulframe)的《雨血》游戏系列。雨血这款游戏最早出自独立游戏人梁其伟,用RGP Maker做的一款回合+解谜类游戏,首先在欧美地区发行。后由代理《古剑奇谭》的发行商游戏吧接手,陆续推出《雨血:烨城》和《雨血:蜃楼》单机,游戏也从回合制改成中注重对抗性的横版动作类。手游主要定位DNF类用户。2013年8月,灵游坊得到网易数百万美元的投资,网易将负责《影之刃》的推广,双方再进行分成。

丁磊在2013年Q4财报后的电话会议时说道,网易手游战略会延续端游时期自主研发、投资代理两条腿走路的思路。除了《炉石传说》外,还有两款代理的手机游戏已经在汉化,将很快会推出。另外,今年还将有至少能有5款以上的网易手游产品出上线,除了已披露的游戏《迷你西游》、《塔防骑士团》外,PingWest另据网易内部人士的消息,天下3的手游版也很快会上线,自2013年底开始,网易就开始要求旗下的工作室,每家都要推出至少一款手游产品。

此前,网易在页游产品上的战略一直是又臭又慢,《富甲西游》、《三国天下》、《战国风云》和《疯狂蛮蛮》,推出之后就一直勉强维系,好几款产品服务器开服都没有过十。 假如把网易在页游产品上的陆续失败,还可以看做是不够重视,不屑于赚这个钱。对于手游这块战略要地,网易是不能丢的。网易现在在游戏收入的同比增长,已经从2009年的60%,一直降到2013年Q4季度的约20%,并依旧在下行趋势,网易需要有手游产品去提振游戏营收。

留给网易破局的机会

对于网易而言,其最大优势是诸如梦幻西游、大话西游知名游戏的IP积累,借这些原创民族游戏品牌能吸引一些端游用户。另外暴雪的《炉石传说》手游,也能获得大量用户对旗下手游产品的认知。在当初推广易信的时候,网易甚至用炉石传说激活码,去吸引玩家去用户下载易信产品。

游戏葡萄联合创始人符星晨认为,老牌公司的发展经验,对他们度过每次变化是有帮助的。虽然更多公司在行业变化中倒下,但对于游戏来说,无论哪个平台的游戏,本身都遵循特定的游戏规律,传统端游厂商的抗风险能力还比较强。

另外,植根游戏超10年的网易,手头拥有手游厂商普遍缺乏的营销资源、媒介资源和政府关系资源。在开发阶段,网易也有研发经验丰富的游戏策划、美术、程序团队和多个游戏工作室。丁磊对游戏事业部的特殊关照,对于手游人才的吸引还是颇有影响力的。而且网易游戏相较其他端游厂商用户结构更加健康,竞技对战、休闲、射击、2D回合制、横版格斗、3D MMORPG综合类游戏、PK竞技类等游戏都有,用户规模也不少。这有利于手游用户转化,以及网易在不同的手游细分领域的发力。当然,丁磊还认为网易有“自己支付手段”。

目前,网易最大困境是没有有效的游戏分发渠道,自营的网易应用中心已经半死不活,一直在力推的易信,最新的数据也并没有起色,丁磊对易信活跃用户数也一直在含糊支吾。网易移动产品新闻客户端、有道词典、云音乐、云笔记、花田、云阅读等月活跃用户数都没有过亿。就算利用这些产品矩阵给网易手游做广告、或渠道推广,也会面临App受众与手游用户重合度低、转化率低效等问题。

除此之外,网易开发人员多为端游开发者,对手游的理解不透彻,端游大厂转型手游不可避免在产品中沿用端游的老思路,比如网易自家的《迷你西游》就是这样的,美术好但端大系统杂,一度被玩家所诟病 。过于依赖端游品牌也不是长久之路,一旦网易消费完端游的老用户的热情后,可能将面临无牌可出的困境。网易内部游戏开发周期过长,诸如天下贰、大唐系列等游戏,折腾了数年时间。然而手游的市场变数很快,不会给大公司更多时间,具体可参见疯狂猜图类游戏,火一把就死的案例。

目前网易的丁磊与周鸿祎私交向来不错,双方搜索业务上也曾有过合作。通过资源置换或分成的形式,网易可以与奇虎360展开新品首发和渠道推广的合作。另外,网易和其他主流渠道也并未交恶,在多渠道分发上不会遇到困难。

最近网易行事风格开始变化,一向强调不做软色情的网易,上线了在线视频娱乐社区网易BoBo。坐拥百亿现金流的丁磊,(2013年Q4网易拥有现金、现金等价物和定期存款共为185.84亿),也可能转变原本拘谨的花钱态度,在手游业开始大量投资、并购有潜力的游戏制作公司,加上代理多款精品游戏,用钱破局也不好说。

端游增长已成强弩之末,游戏业的趋势、脉络和规则已经开始变化。现阶段,拿端游品牌的推广经验推广手游,成本很高,生命周期短的游戏不一定能顺利收回成本。符星晨认为,“端游公司还在等着市场成熟到他们的经验真正发挥出作用的时间点。而现阶段,拿端游品牌的推广经验来推广手游,可能还不如请渠道总监喝一顿酒。”

(游戏葡萄的高洋对此文亦有贡献)

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