如何为丑陋的Craigslist制作出精美的移动App?Mokriya创始人详述背后故事

在硅谷每次讲到这家公司都能引发有趣的讨论:Craigslist。我看到过各种各样的初创企业想成为某个分类项下的Craigslist,但迄今,好像也只有Airbnb成功了。

Craigslist是全球最大的城市生活分类信息网站,他们没有广告、不收取会员费、不接受投资、也不上市——除了发布职业招聘信息会收取75美金的服务年费外,似乎完全没人可以弄懂他们如何盈利。整个公司只有二十多人,据说,年收入有300万美金左右。

每当讨论起这家公司的时候,人们总是带着困惑和向往。据说,又是据说,这二十多名员工生活相当安逸,还曾经说出过“如果给我们钱我们也不知道该怎么花,感觉好像为了花掉钱需要更激进地做些什么似”的话。其创始人就是这种风格,Craigslist尽管用创始人Craig Newmark的名字命名,但CEO早就是Jim Buckmaster了,Newmark先生更热衷于用户反馈的部分——如果你写邮件给Craigslist的客户服务,你很有可能可以和这家公司的创始人说上话。

我们曾经报道过Mokriya Craigslist,一款第三方公司为Craigslist开发的移动端软件,在今天的MobileBeat 2013大会上告诉PingWest,也许Craigslist终于要移动化了。在今年2月推出后,这款拥有苹果和Android平台应用的产品现在有15万用户。而iPad版本已经在内部测试阶段,即将在未来一个月内推出。

去年夏天,Mokriya公司的一位合伙人从密尔沃基搬家到旧金山,期间他经常会使用Craigslist,并且按他的话说“受到这个界面的折磨”。作为一个Web 1.0的网站,Craigslist这么多年来,没有考虑过开发App也就算了,甚至都不支持移动端浏览器的友好显示(mobile friendly)。用手机浏览器打开之后蓝色的蚂蚁大小的列表就布满了整个屏幕,一个字都看不清。

Mokriya本身就是一家为其他公司提供移动应用方案的公司。他们的客户就有施华洛世奇和Side·Car,Path的黑莓版应用也是由他们完成的。这种抓狂的体验让他们决定开发第一款自己的产品:Mokriya Craigslist。

他们找到了Craigslist公司,让人惊讶的是,Craigslist给出的官方数据显示,他们的浏览量中有7%是来自于手机等移动端的。Jim Buckmaster不反对第三方的公司做移动化这件事情,但Craigslist甚至连API都没有。公司授权和网站数据是他们唯一可以提供给Mokriya的。

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这家公司的联合创始人、首席运营官Nidhi Doshi向PingWest分享了这款应用设计的理念及背后的故事。实际上,在设计过程中,他们是在一路做减法。因为Craigslist本身是把所有信息都堆在一个页面上的原始状态,Kanderi说:“简化应用程序才是真正困难的工作。在每一页里,我们逐一数出用户实现目标需要进行的操作次数。”初期,比起建立产品,这个团队花了很长时间在使用纸和笔画出程序的每个页面上。

判断功能的优先级是一件头疼的事情——价格、分类、地理位置信息、张贴人身份、是否带有图片等等,这些都是Craigslist在首页就给出的选项,因此,最初Mokriya公司的设计师试图用一个圆环把这些都展现在应用程序的第一页上。

很快他们意识到,这些按钮太小了,Craigslist的优势就在于白底蓝色链接的清晰明了,根据使用习惯他们的用户应该需要文字告诉他们这些按钮都是干什么的。Nidhi Doshi说:“我的应用并不是给Geek们用的,而是那些已经是Craigslist的用户。”他们决定给按钮都添上文字提示。

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但对于移动设备尤其手机来说,屏幕的大小有限,这样又太拥挤。现在的设计打开后只提供两个选项:选择地点和分类,通过隐藏下拉菜单把原来摊开在网页上的选择都收纳进这个第一个界面之中。同时,Mokriya Craigslist的UI框架非常独特,是一个略窄于屏幕的菜单,点击按钮的感觉很类似于在Windows系统下右键菜单的感觉。Nidhi说:“我们不想要充满屏幕的大菜单,因为这会让用户返回时迷惑。加之Craigslist本身有分类和子分类,在窄菜单下可以将这种递进分类的关系表达地更清楚。

Mokriya Craigslist app3

另一个在界面显示上起到简化作用的设计是中间底部的半圆按钮。“我们不想打扰用户,一般你就是这么往下看,只有当用户表现出停留的时候,下面的三个按钮才会显示。”再者,有无图片在Craigslist浏览时是非常关键的筛选条件。在Mokriya Craigslist中,图片成为显示的重点,其余显示在卡片下方的信息就只有价格、所在地和发布时间。这些是Mokriya认为你是否会对一笔交易感兴趣的决定性信息,其余信息会在点进商品页面后显示。

Nidhi Doshi告诉PingWest:“过去的三周我每天都在咖啡馆把我们的iPad应用给别人看和试用。”这也正是这次Mobile Beat重点讨论的一个话题之一:如何在成本相对较低的情况下获得用户的真实反馈?比如Facebook邀请小规模的用户进行实时测试,而有的公司则聘请第三方测试公司,Nidhi做的就是在拿给别人看的时候观察。

“实际给别人使用时,会观察到他们在一些意想不到的地方点击。比如地理位置,我们看到很多人试图通过双击或是两指打开的方式放大它。我们就知道,这是人们需要的互动体验。”包括现在的浏览列表会对正在进行查看的帖子高亮显示也是他们通过这个“咖啡馆实验”收获而来的,“很多人跟我们不区分显示当他们从二级页面回到筛选结果后会不知道看到哪里了。”

Mokriya是免费的,但如果需要使用卖家功能、设定特定关键词或类目产品的提醒以及标记稍后浏览并收纳进一个列表之中这些高级功能,需要支付0.99美元。联合创始人Kanderi说,大约10%的用户会付费使用,转化率相当不错。Nidhi Doshi告诉PingWest,尽管目前还没有提供中文版本,但他们已经看到不少的中国用户。

另一个MobileBeat上的热门话题是,不少人认为,移动端应用程序的相较于传统网页版的优势在于,App提供了更好的用户体验——一种更简单、明晰、甚至能在移动中就完成的操作,这点在Mokriya Craigslist上得到了印证。

 

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