《寻龙诀》背后的动作捕捉技术

要想讲好一个故事、拍好一部电影,除了艺术创作的那部分,少不了成熟的电影工业的技术支撑。

有道是爱之深,恨之切。可能是预期低的缘故,从《烈日灼心》、《山河故人》再到近期的《寻龙诀》、《老炮儿》,下半年上映的国产电影给人一种“好片频出”的感觉。

其中《寻龙诀》在视听特效方面的表现,有口皆碑,一点都不像以往那些华丽堆砌、大而无当的国产大片。你说他们是找工业光魔(乔治·卢卡斯创立的电影特效公司)做的,我也信了。当然,并不是,该片的制作由中国本土特效公司天工异彩负责。

此外,听到《寻龙诀》还有用到北京诺亦腾科技的动作捕捉技术,我有几秒的卡顿,极力回想观影时的场景,貌似并没有。

提到动作捕捉在电影场景的应用,自然而言会想到以下画面。

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后来诺亦腾的小伙伴告诉我,他们的技术是用在制作预演动画。在看过相关的预演视频,我才恍然大悟。

Previz,中文直译“可视化预演”,简称“预演”。最早出现在2005年彼得•杰克逊翻拍《金刚》时公布的花絮中,他在动画师的帮助下预制了动画片,用于在拍摄现场给演员讲戏。

这可以算是最初的“Previz”,如今的Previz成为拍摄特效大片时至关重要的参考。根据它,导演就能精确规划,在很多环节上都能有效避免浪费,这也逐渐成为好莱坞电影工业流程的标准配备。

刚才看到的动作捕捉例子,演员身上都画满了“点点点”,这些都是光学标识点(Markers),使用的是光学动作捕捉系统。顾名思义,这需要使用高速相机监视和跟踪目标物的光学标识点。特制镜头的架设校准、专业的绿幕场景、后期的数据处理,均使得光学动作捕捉的成本极大。因此,Previz以前只能服务于预算近乎无限的超大型制作。

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不过《寻龙诀》有个小小突破,他用到的是惯性动作捕捉技术。诺亦腾提供的两套惯性动作捕捉系统NeuronLegacy,不需要复杂昂贵的设备,也无场景限制,在实现精准捕捉的同时,使得预演的实施难度和成本都大幅度降低。

红卫兵遇到日本亡灵、丁思甜从电梯摔下深渊……据导演透露,这部片子的1800个镜头中,有1533个是特效画面镜头。要处理如此之多的特效画面,主创们除了依靠剧本、分镜,更依靠前期预演Previz,才能在心中构筑画面,调度后续的实际拍摄。

而结合使用动作捕捉技术的预演,导演和制片人可以在项目拍摄开始之前就了解特效制作的工作量及内容,得到比较接近现实的数目,更精确地评估预算成本和制作周期。制定切实可行的成本预算和排出最佳的上映档期。

圣诞节那天,北京举行了一场关于“电影工业原则与艺术精神”的研讨会,影评人周黎明表示:“以前拍科幻奇幻魔幻,和好莱坞硬碰硬,我们是处于不利的位置。当工业发展到一定阶段,要用好莱坞熟练掌握的技巧来讲我们自己的故事。”

由此看来,比起那十几亿的票房贡献,《寻龙诀》对于确立中国电影工业新流程、新标准的帮助,或许更有意义。

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