苹果公司的新技术:没有网络也可以实时聊天

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在上周一个名为FireChat的聊天类应用突然进入公众的视线,和我们所熟悉的大多数聊天软件不同的是,FireChat可以让iOS用户在没有网络的情况下也能实时聊天,而它之所以能够这么做则是由于苹果在iOS 7中构建了一个名为Multipeer Connectivity的框架。

那么Multipeer Connectivity框架到底能实现什么样的功能?根据苹果在iOS开发者文档中的描述,即使在没有Wi-Fi和移动网络的情况下,利用Multipeer Connectivity框架,iOS设备之间也可以在一定范围内通过蓝牙和点对点的Wi-Fi连接进行通讯,这与利用Air Drop传输文件非常类似。

两台iOS设备在使用Multipeer Connectivity框架进行数据交换之前需要经过两个阶段——发现阶段和会话阶段。在发现阶段,使用Multipeer Connectivity框架的应用会浏览或通知周围可供连接的设备以便自己可以加入设备间的数据交换中。此时,两个应用之间是不能交换数据的。

当用户选择与某台设备连接在一起后,双方就进入了会话模式,这时它们将可以进行数据交互,比如,传送文字、图片等。

当然,从上面的描述中看这项功能好像不是特别实用,因为蓝牙的传输距离有限,而距离如此近的人可能并不需要聊天应用。不过试想一下,当使用Multipeer Connectivity框架的应用能将足够多的iOS设备连接在一起并形成网络时,那么在某些特殊的场景下它就能显示出一定的实用价值。

一个很容易让人联想到的情景就是在发生自然灾难的情况下,当通讯基站不可用时,Multipeer Connectivity框架也许可以为受灾者提供临时的通讯网络。除此之外,在智能家居领域,Multipeer Connectivity框架也有望能为各个智能电器组建备用通讯网络。毕竟网络不可用或者某个家电不在Wi-Fi信号范围内的事情大家可能都遇到过。

相对于Multipeer Connectivity框架,iOS 7上另外一个基于蓝牙的通讯技术iBeacon的知名度可能要高很多。这两者一个解决了iOS设备之间端对端的数据传递问题,一个解决了基站和设备之间的数据传递问题。iBeacon现在已经进入了线下使用阶段,苹果也正在加紧建立与之相关的生态圈,Multipeer Connectivity则刚露出苗头,它在线下是否会有像iBeacon这样的活力现在还难以断定。不过从我今天使用FireChat的情况来看,从早到晚一直有人在群里聊天,所以我也期待未来开发者能把这样的场景以某种合适的形式过渡到线下区域,进而为人们带来更多有趣的玩法。

图片来自:Shutterstock

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