交感神经游戏(Neurogaming)将颠覆游戏业?不只是动动手指而已,让你的整个感官神经系统游戏起来

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Zack Lynch绝对是交感神经科技(Neurotechnology)最忠实最疯狂的信徒和传道者。他不是专业学科出身,但在过去的十多年对神经科学和相关科技行业的发展和趋势一直做着深入观察和研究;他是交感神经科技行业组织(NIO,Neurotechnology Industry Organization)的创始人,联盟100多家相关科研机构和公司为交感神经科学生态系统奔走;他曾花了近8年的时间写了一本名为《交感神经革命:大脑科学将如何改变我们的世界》(The Neuro Revolution:How Brain Science Is Changing Our World)的书,被翻译为日文、韩文、中文和葡萄牙文在2009年出版;当我前段时间认识他时,他正筹备着5月1日、2日将在旧金山举办的第一届交感神经游戏世界大会

在Zack的书中,他将这一“交感神经革命”列为继农业、工业、信息革命之后的第四次革命,并预言交感神经革命将再次颠覆人类生活、工作和娱乐。现在,Zack说,交感神经游戏将颠覆整个游戏行业,并将在未来的5年内彻底改变游戏体验。

Zack口中的“交感神经游戏”集成了一大批的信息输入,包括玩家的心率、脑电波、瞳孔扩张、手势和身体姿势,以及情绪状态的变化等,以此来丰富游戏的玩法和层次;它能让游戏开发设计者更好地理解和控制游戏玩家的体验,利用不断智能化的可感应情绪、认知和行为的技术来创造深度适配和极其吸引的游戏体验。Zack认为,交感神经游戏是许多输出端技术的理想搭配,比如增强现实技术(Augmented Reality)、虚拟现实技术(Virtual Reality)、触感系统(Haptic Sensation System)等。

著名科幻小说《神经漫游者》(Neuromancer)的作者William Gibson曾说:“未来就在这里,只是还没有被均匀地分布”。同样,Zack认为,能实现交感神经游戏的最好技术已经在那里了,只是还没有被最好地聚集应用。

目前市面上互动性最好的游戏应该是体感控制游戏,像Microsoft的Kinect、Sony的Move、Nintendo的Wii是大家所熟悉的引领体感游戏的产品。而随着传感器成本的下降,像旧金山的Leap Motion公司开发的体感传感器将灵敏到可以捕捉到你指尖的活动甚至是面部表情的变化,这将极大提高玩耍游戏的精确度,扩展潜在的体验空间。

但是,Zack认为这还只是一个起点,交感神经游戏的起点。

基于声音的游戏控制——无论是玩家之间通过Xfire的voice chat进行基本的对话交流,还是在BioWare的Mass Effect 3游戏里直接语音控制,声音元素在交感神经游戏中扮演重要角色。传感器可以做到通过分辨你的语调音高变化判断你给出的指令,或许能直接影响你的游戏战队的作战表现。

基于情绪的游戏控制——根据Bowen Research的调查,已有三分之一的游戏玩家认为情绪在游戏体验中起到非常重要的作用,有超过三分之二的游戏玩家期盼着情绪在游戏中扮演的角色能在未来达到甚至超过书籍、电影和音乐的效果。Zack认为相关的技术走出实验室加入到游戏世界中只是时间问题了,现在已经有许多公司在不断向这个目标靠近,比如SMI VisioniMotionsAffectiva,分析面部表情、追踪皮肤电传导水平和眼球运动等来理解情绪变化,像游戏公司ValveActivision Blizzard已经在游戏开发中使用类似的情绪建模工具。Zack也表示创新一般更多来自小公司,比如Thatgamecompanygameface.me、Bagooba正在非常努力地将情绪控制元素植入游戏中,比如让玩家对游戏情节的恐惧或者愤怒能影响到游戏战队的作战能力和表现。

基于大脑神经的游戏控制——我们之前有介绍一个名为“Puzzlebox”的脑电波探测器,它其实就是一个可探测大脑信号并将其记录、发送、应用的可穿戴式感应设备。这样的产品和公司还有像NeuroskyEmotivMuse,以及像台湾交通大学脑科学研究中心开发的Mindo。Mindo是参加5月交感神经游戏大会的50多个公司之一,在和Mindo团队交流中我了解到,他们花费接近6年时间研发的无线脑波帽技术可量测2个或者4个通道的脑电波讯号,经过前端类比讯号放大过滤后经过特定算法转换给控制器来接收和运算,数据相对更精确,可用性更高。游戏对于这类技术的整合应用使得用户用“意念”或者面部表情来控制游戏成为可能,比如用户可以通过集中注意力粉碎掉游戏中的巨石,或者用生气的面部表情吓退游戏中的恶魔。

这几个技术要素是在已有游戏实现基础上促成交感神经游戏的主要方面,Zack Lynch对其的信念坚定不移,就像他在过去的十多年一直对交感神经科技的持续狂热一样。PingWest会继续关注这一领域,届时也会为大家带来旧金山第一届交感神经游戏大会的最新信息。

 

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