墨迹的智能硬件“空气果”是件艺术品,但它复制不了Nest的故事

5月11日下午,墨迹天气在798的尤伦斯艺术中心,发布了自行研发的硬件产品——“空气果”的室内版和室外版。室内版款顾名思义,是一款检测家庭环境指标并与新开发的App相配合使用的环境检测装置。室外版则类似于个人的室外空气检测设备,并不单独售卖,而是向一些购买室内版产品的用户赠送。

墨迹天气是一款已推出多年的天气查询服务App,目前有2.7亿的激活量,8000万月活跃度,这些庞大的用户群体形成了墨迹天气的核心竞争力。PingWest曾在《墨迹天气也要做硬件,看这个工具类应用是如何完成二次变异的》一文中提到,空气果被看做是墨迹天气App上新生长出的、带有各类功能的API接口,通过与手机App连接实现一些更具体的功能。

简单来说,空气果室内版(以下简称空气果)就是一台可以与手机连接的App空气检测装置,与2013年在Kickstarter上发起众筹的Air.Air空气检测器一样,基础功能是显示周围空气中各个气体的指标。相比较Air.Air,空气果的外形更具艺术感,检测方式更灵敏。按照墨迹的官方介绍,空气果外部是氧化铝制材料,内置的四个传感器可检测周围的温度、湿度、CO2含量、PM2.5浓度等指标,支持Wi-Fi连接,显示信息的LED屏幕还添加了感应手势的特殊传感器——这些蜷缩在外壳内部的元器件能够让空气果运行的更加流畅。总的来说,无论是硬件工艺还是交互方式,空气果都可以称得上是一件“艺术品”。

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此前,墨迹天气的CEO金犁曾向PingWest透露,空气果的硬件制造成本高过千元,这么说,空气果在目前是在赔本卖硬件。这背后是墨迹团队的更大的野心——希望空气果可以从检测设备,变为一个与空气净化器、加湿器、空调等产品配合使用,对它们进行数据传输和控制的中心。CEO金犁在昨天的发布会上也表示,包括美的在内的几家企业已经开始和空气果合作,但具体的合作方式还没有敲定。

所以实际上,墨迹天气也想借着空气果来讲一个类似Nest的故事

Nest在2013年11月上市了一款新型烟雾探测器Nest Protect。 该探测器拥有能探测烟雾、一氧化碳、温度、光线、动作和超声波等 6 个传感器;支持 Wi-Fi 和专有形式的无线连接,会通过声音和环的颜色变化来提醒住户室内空气变化。用户可以通过挥手来告诉Nest Protect一切正常。但一个月前Nest官方发现了一个重大的手势缺陷,即宣布停止发售这款产品。停止发售之前这款产品在亚马逊上销售了几万件,每件售价129.99美元。

从产品的功能上或者工艺质量上来比较空气果和Nest Protect,两者非常相似——具备检测空气中各类气体含量的传感器,支持手势操作,都可以通过Wi-Fi连接,而且均具备提醒功能。但对于墨迹而言,要复制Nest的成功并不简单:

首先,Nest Protect的竞争对手是美国的传统烟雾警报器,在美国,烟雾报警器是一个刚性需求的市场。众所周知,烟雾警报器和屋前的草坪、室外的游泳池一样是为美国独栋别墅的标配产品,在美国的家庭中已经居住了上百年,是已经验证过的消费市场。但中国以公寓式的居住环境为主,他们大多不会使用警报器,现有的警报器也仅针对一些高端的私人别墅区安装。不同的居住环境决定了空气果没法像Nest Protect一样快速切入这块刚需市场。

其次,虽然墨迹在空气果的设计上煞费苦心,堪称艺术品,但它的价格和用户需求之间有巨大的反差:目前空气果最大卖点——以数字的形式告诉人们你所处的环境。但在现实情况下,用户也许并不需要被数字提醒去指导自己的行为。例如:你在室内感觉闷了(CO2含量),就会去打开窗户,而不会等到看到CO2的数值升高之后才会打开。而999元的价格,使得要让它进入人们的客厅,也许并没有那么简单。

当然,在发布会现场,金犁也解释道,空气果的价值在于可以通过对空气环境的监控来控制家用电器的操作,给用户“解决方案”。但要实现这个愿景并不简单——我们已经看到,无论是海尔、美的还是格力,中国的家电巨头们都在一门心思的推出各自所定制的标准,它们的冰箱、洗衣机等产品已经成为人们生活必需品,这些拥有屏幕和CPU,大多可以成为所谓的“控制中心”,所以它们都梦想着成为客厅硬件的主宰者,而不是沦为一家创业公司的“配件”。

墨迹也不是完全没有机会,一切都取决于,空气果的销量是否能够“撼动”这些家电厂商,促使他们与之合作。好消息是,看上去墨迹天气用户的需求和空气果的重合率相对较高,让墨迹有了一个天然的垂直电商平台,接下来,这家中国的创业公司能否成功转型,讲出一个Nest的故事,就看空气果在这个拥有8000万月活跃用户的社区里面,能发生些什么了?

 

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