20年前任天堂的VR游戏机失败了,如今重头再来,晚么?

1995年,正当 Game Boy 在世界范围卖得大红大火时,任天堂推出过一款 VR 游戏机“虚拟男孩(Virtual Boy)”,只是当年的3D成像质量实在太烂,游戏体验相当的不尽人意,Virtual Boy 仅在全球卖出70万台便黯然退市。

来到2016年,时来运转,Facebook、三星、索尼、HTC……各大IT公司纷纷布局虚拟现实设备市场,VR 俨然成为当下的科技宠儿。就在昨天,久违20年的任天堂也宣布将考虑研发 VR 设备。

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Nintendo Virtual Boy,flickr,Photo by Frédéric BISSON

任天堂 2 月 2 日公布了2015年第三季度的财报(日本以四月为年度伊始),营收约18.4亿美元。Wii U 上季度的销量仅有 PS4 的四分之一,3DS 系列掌机的销售量跌幅达28%。游戏机销售业绩疲软被认为是其年营收减少 18% 的理由。

在财报说明会上,对目前大热的 Oculus Rift、HTC HIVE 等陆续面向消费者推出的 VR 设备,任天堂社长君岛达己称“这是令人非常感兴趣的技术”,并表示任天堂将考虑推出自家的 VR 设备。不过, 君岛达己没有透露具体的产品计划。

众所周知,任天堂除了是一家游戏厂商,更是一家游戏硬件制造和销售商。已经病逝的任天堂前社长岩田聪在去年3月宣布,2016年将发布其代号为“ NX ” 的新一代游戏机。目前还不清楚 NX 是否会运用 VR 技术,或者围绕 NX 开发相应的 VR 设备。可以肯定的是,在已有掌机、家机等已有硬件销售下滑的情况下,布局 VR 不仅是大势所趋,更为现实所迫。

尽管美国任天堂的负责人 Reggie Fils-Aimé 一直被外界认为是坚定的VR怀疑论者。2014年,他曾公开表示,“VR 这项技术不有趣,也不社交,它仅仅是一项技术。” 任天堂元老、“马里奥之父”宫本茂也曾表示,“我们不认为 VR 符合目前公司的理念,它不适合一家人在客厅里玩耍。”

只要看看竞争对手(尤其是索尼与微软)的动作,相信任天堂的高层们会对VR有更为清晰的判断。索尼这边,以支援 PS4 为目的的 PlayStation VR 将在今年开卖;而微软除了正在研发的虚拟现实设备 HoloLens (也有些人认为是增强现实设备),还表示已在 CES 正式发售的 Oculus Rift 将支援 Xbox One 。

2016被誉为是 VR 产业化的元年,高盛最新报告指出,到2025年全球 VR 市场的年营收规模将达到 1100 亿美元。拥有丰富游戏内容及硬件优势的任天堂,比起 Facebook 、 Google 等互联网起家的巨头,从天然上更容易切入 VR 的硬件设备与娱乐内容领域。

例如,任天堂今年将联合口袋怪物公司、 Niantic ( Ingress 的开发商),推出基于地理位置信息的增强现实(AR)游戏 Pokémon GO  。这虽然与运用新设备、新媒介的 VR 还有一段距离,利用前沿技术活化品牌(内容)价值的思路却是相通的。

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Nintendo touchscreen controller,by freepatentsonline

我们也看到,在去年12月向美国专利局递交的设计稿中,任天堂试图用触摸屏手柄的方式解决游戏交互不足的问题,透露出与 VR 截然不同的发展方向。外界普遍认为,这款手柄会作为 NX 的设备,手柄的屏幕可用作游戏第二画面,也可联网浏览资讯。大家设想一下,3DS 加上 Wii U 会是一种怎么的感觉。

正如我的同事李晨所言,死抱着现有的执着不放,从历史来看,没有一家厂商有好下场。无论是游戏界的世嘉,摄影界的柯达,还是手机界的黑莓。

至于任天堂到底做不做 VR ,还要等到今年的 E3,等到 NX 发布的那一刻才可能揭晓。

题图来源:Wikipedia

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