最绝妙的驱蚊方法:给蚊子变性……

别笑。

如果你小的时候经常观看动物世界之类的电视节目,那你一定会记得这样一个没用的冷知识:叮人的蚊子都是雌的,因为雌性蚊子要养育小蚊子,将人类的血中的营养输送到自己产下的卵当中。在大自然中,雄性的蚊子只喝露水。

为什么这是一条冷知识?天,谁在乎蚊子是什么性别啊!知道了这个知识对驱蚊灭蚊一点帮助都没有啊?

现在有帮助了。

本月登载在《科学》杂志网站(还未见刊)的一篇论文显示,让蚊子变性——具体来说,从雌性变成雄性——已经成为可能。生物学家发现了埃及斑蚊(Aedes aegypti,也就是我们常说的「花蚊子」、「毒蚊子」性别发生变化一个重要基因「Nix」。

1. 将提取或合成的 Nix 注入到这种蚊子的卵中之后,超过三分之二的雌性蚊子开始生长出雄性的性器官和睾丸。

2. 如果从雄性埃及斑蚊的基因序列中去除掉 Nix,则蚊子会开始生长出雌性的性器官。

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也许你会问,长什么样的性器官跟叮不叮人到底有什么关系?逻辑是这样的:没有雌性性器官,就无法产卵→无法产卵,就没有给卵输送营养的必要→没有营养需求,冒着生命危险叮人就没有意义。

喝水的蚊子才是好蚊子……

早在 70 多年以前,生物和基因学家就已经知道有基因可以控制蚊子的性别,但这段时间里他们一直没能找到。在 Nix 被发现之前,这些学者和研究人员也试过用其他的方式哺育和提高蚊子的雄性特征,但不是成本太高就是效率太低。70 年过去了,计算机强大的计算和数据分析能力帮助当年那些研究人员的后辈,在假基因(也被称作基因组的「黑洞」)中找到了 Nix。

发现 Nix 的科学家指出,现在通过这种方式有效改变蚊子基因可行性依然很低,但至少开了一个好头。未来,他们将通过转基因的方式来大批量给还没发育完成的蚊子做变性手术。

这样的结果是什么?很多通过叮人传播的疾病,比如疟疾、黄热、登革热等曾经肆虐全球部分地区,差点造成当地人类社会覆灭的高致死性传染病,失去传播的途径……代价呢?最终有一天会因为没有能产卵的雌性蚊子,整个物种在世界上死绝——又一个因为人类灭绝的地球物种。

可那是蚊子啊,谁在乎呢?

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