诺基亚第二代3D街景车上路,每张全景图记录6800万像素数据

如果你看到一辆悬挂着4台摄影机的两厢轿车驶过,请不要立刻断定那是Google公司的。如果车上印有“Here”的字样,那么你看的其实是诺基亚派出的街景车。

为了对抗Google的街景地图,诺基亚日前推出了第二代3D街景车,进一步提升其Here地图服务的街景画面质量。为此,诺基亚还于去年11月份收购了3D数据分析公司Earthmine。

采集街景的新款摄像机系统叫做LIDAR,如下图所示。

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每台街景车配备4台这样的摄像机,每台摄像机的像素为1680万,所以4台摄像机记录的360度画面的数据总量达到了6800万像素。这个数字比上一代街景车提升了一倍之多。利用Earthmine公司开发的鱼眼镜头,这组摄像机每隔6米抓拍一次,能够记录包括天空在内的所有街景画面。

至于我们在街景画面中看到的地理方位数据,则是凭借高精度的LIDAR镭射扫描仪捕捉完成的。这种装置可以记录街景车车头40度俯角下的200米范围内的地理环境,一次性能够捕捉70万个3D数据。

这些数据通常包括周围建筑物的外表、路牌以及道路标记等信息。这里值得一提的是,上述LIDAR所采用的技术原理跟Google无人驾驶汽车判断周围地理环境的技术是一样的。

除了Earthmine和LIDAR这两套系统外,诺基亚的街景车还配备了高精度的GPS传感器。它所记录的地理位置数据通过跟前两者记录的画面数据相匹配,就生成了我们在最终的成型产品上看到的街景。

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像诺基亚这样的街景车,一次出行可以记录3天的GPS数据,每天的数据量约为140GB。在硬盘存满后,这些数据将被发送至Earthmine进行分析。

当然,所有的这些数据采集硬件离不开配套软件的控制。诺基亚和前Earthmine的团队共同开发了一个专用的移动应用,安装在了微软的Surface平板电脑。这套软件叫做HERE True Control,不但可以管理位于车顶的摄像机组,还可以引导司机的行驶路线。

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同时,借助一台与软件关联的Lumia 920,HERE True Control还会实时地向诺基亚服务器端反馈地图数据采集进度,报告车辆的位置。

由于LIDAR记录了路牌、路边商店名称以及其他文本信息,所以比Google的街景车更厉害的是,Earthmine的数据分析系统可以从LIDAR采集的3D数据中提取这些文字信息,从而更加充实HERE的街景信息。

诺基亚的第一代街景车只在欧洲和北美地区活跃过,而从第二代街景车开始,诺基亚将会增加覆盖27个国家。

不过,在提升HERE地图质量的同时,这也预示着一笔不小的预算。这种新款的街景采集设备是在美国加州制造的,其造价跟装载它的这辆两厢轿车相当。

Earthmine的创始人John Ristevski表示,虽然诺基亚的地图业务目前仍然有所落后,但很快“就会赶上Google”。

注:图片来自SlashGear

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