奥巴马说要跟私企合作在 2030 年将人类送上火星,谁会是合作伙伴呢?

奥巴马总统准备卸任之际,可能出于为自己留下些政治遗产、或者是“赶在别人之前完成这件事”的想法,再次重申了自己的火星计划。今天,奥巴马在 CNN 上发布了一篇文章,阐述了一个清晰明了的太空目标:在 2030 年实现火星旅行,将人类送上火星然后安全返回,并实现长期居留。

文章里,奥巴马特意指出这个计划需要政府和私企共同合作。

在 2010 年,奥巴马就曾经宣布过美国的载人火星计划,但是这份由 NASA 主导的火星计划由于缺乏明确的路线图,一直被众议院和专家质疑,所以 NASA 能拿到的预算也在下降。

In this image provided by NASA shows NASA'S Journey to Mars. President Barack Obama sought Tuesday, Oct. 11, 2016, to reinvigorate his six-year-old call for the U.S. to send humans to Mars by the 2030s, a mission NASA has been slowly and quietly trudging away at. (NASA via AP)

但奥巴马在文章里也肯定了 NASA 在过去几年做的事情:

火星上发现了液态水、在木星其中一颗卫星上发现了冰的迹象、还给距地球 30 亿英里(约合 48 亿公里)之远的冥王星拍摄了高分辨率照片。我们已经飞掠了太阳系中的每一颗行星,别的国家都不曾做到过这一点。此外,我们还在不断降低太空探索的成本,减轻纳税人的负担。

奥巴马在文章里提到,美国有超过一千家商业公司在从事私人太空研发业务,接下来两年内的一个小目标,就是让私人企业的宇航员登上国际空间站。太空领域的商业公司,我们比较熟知的可能有火箭业务的 SpaceX 公司,亚马逊 CEO 贝索斯的蓝色起源(Blue Origin)专注于太空旅行业务,已经一大堆做小型卫星的公司,例如 Skybox、OneWeb……等。

此外,他还强调了前总统艾森豪威尔对科学教育领域的投入,对他的影响:

我为我们在 STEM 教育(即科学、技术、工程、数学)中取得的成就而自豪。有史以来第一次,每年都有 10 万名工程师从美国的学校中毕业,而我们也正在实现我设定的、在十年内训练出 10 万名卓越的 STEM 教师这一目标。

目前 NASA 正与私人机构合作向国际太空站提供补给,其中 SpaceX 公司的龙飞船负责运送物品到国际太空站。在刚过去的 9 月下旬,SpaceX CEO 伊隆·马斯克在墨西哥举办的国际宇航大会(IAC)上公布了他的火星殖民计划。马斯克同样强调火星计划是一趟有去有回的旅程,他在演讲中针对我们该如何乘坐交通工具,花费多久时间到达火星以及整个火星殖民计划是否可行给出了具体的回复,并展示了Space X 将在未来建造的星际太空船模型。这艘太空船将通过火箭助推器推送上天,推进过程大约为 20 分钟。

在本周五,奥巴马还会出席在匹兹堡举行的白宫前沿问题讨论会(White House Frontiers Conference),到时“科学家、工程师、创新人士和学生”都将出席,共同探讨未来的前沿问题。

上一场太空竞赛从苏联在 1957 年的第一枚人造卫星“斯普特尼克 1 号”(Sputnik)开始,而新一轮太空竞赛来临了,这次政府退下,私人商业企业登场成为主角。

题图来自 ancient-code,插图来自 matiastanea

订阅更多文章