奥巴马动手打击“专利流氓”

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近年来,专利战争的号角在科技行业里从未停歇过。除了科技公司之间的互相起诉,另外也有一些公司自己并不生产新产品,而是利用手头持有的专利起诉其他大公司获利,他们被称为“专利流氓”(patent troll)。就在最近,Arstechnica 报道的“苹果被自己律师事务所的律师起诉了”,就是一起典型的令人啼笑皆非的专利流氓诉讼案。

这种混乱的局面,不仅大量占用司法系统的资源,还对科技产业的发展造成了恶性阻碍。今天,白宫计划宣布一系列行政措施打击专利持有公司滥用专利系统和阻碍竞争。

专利流氓公司声称自己并没有错,他们合法地使用了美国专利商标局所授予的专利。于是问题的关键就在于这些公司是否存在滥用专利和阻碍竞争的行为,联邦贸易委员会和司法部门正在展开相关调查。

为了制止可疑的诉讼,奥巴马政府要求专利商标局制定一项规则,来要求专利持有者披露专利拥有者的身份。这是因为有时候专利诉讼并不是由专利拥有者所发起的,而是由一些空壳公司代理的。被告方在这种情况下无法得知谁是真正这项专利的所有人,也不知道对方还拥有哪些相关专利。

此外,奥巴马还计划请求国会通过一项法案,使得法院能够以滥用罪来制裁诉讼当事人。

近年来,越来越多的专利持有公司向国际贸易委员会(ITC)发起侵权指控,因为 ITC 通常能比联邦法庭更快地处理专利侵权案。奥巴马政府希望国会能够改变 ITC 的某些法律标准,并确保雇佣法官的灵活性。

早在 2011 年,奥巴马就签署了一项专利制度改革的法律方案,当时美国的专利制度已经陈旧到六十年没有改动了。此次奥巴马政府的新举措被认为是他专利制度改革行动的延续。

图片来源于网络

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