想让 VR 变成大市场?先开 10 万家体验店,把红旗插遍全国吧

还没有去尝试过VR体验店?大可不必担心自己落伍,因为根据概率推算,我们大概有80% 的读者没进过 VR 体验店。

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目前国内的VR 体验店,主要是提供虚拟现实和配套设备,分时收费供消费者体验的公共场所。其商业模式绝类当年的街头巷尾的网吧——当普通消费者对一类电子消费品还不熟悉或者无力购置时,体验店提供了经济、便捷的试用机会。而从网吧对PC普及的助推历史来看,VR 体验店也是个不错的生意。

有多少人以及哪些人开了 VR 体验店?先入场的“早鸟们”经营状况如何?它对 VR 行业的进步又有何帮助?

VR 体验店正在以“肉眼可见”的速度涌现

我住的小区楼下有一家小型 VR 体验店,只有两个房间,每间一台 HTC Vive。店主很清楚 VR 体验店数量之多,他在去年告诉我,“深圳的 VR 体验店,基本 10 公里一家”。

而现在,对VR 体验店被人很形象地形容为“以肉眼可见的速度出现”。在大众点评上搜索“VR”,深圳南山区周围,10 公里内已经有 14 家店;前些天经过一家熟悉的射箭馆,发现它突然也摇身一变,增加了 VR 体验功能。

艾瑞咨询统计表明,截至2016年上半年,全国已经有超过 3000 家 VR体验店。考虑到 Oculus Rift 和 HTC Vive 分别在 2016 年 3 月和 4 月才开始发货,体验店的数量还会增多。

体验店疯狂扩张的原因有很多。PingWest品玩所见到的一些 VR 体验店创业者,一般也从事与VR相关的游戏、制作全景视频等工作。说起 VR 的初体验,他们都难掩兴奋:“当时就觉得,这就是未来啊。”当 HTC Vive、Oculus Rift 和 PS VR 开始发售后,他们的热情也找到了实践载体。体验店是这些最早接触 VR 的人从中牟利的最直接方式:十几平方米的店铺,一台高配置电脑主机加一套虚拟现实设备,就能把曾经让他们震撼的体验带给访客们。

不过,更主流的 VR 体验店店主并不是他们。早在虚拟现实的概念进入大众视野前,你可能就在电影院、商场、公园见过诸如 4D 影院(也可能是 5D 乃至 9D)、冒险体验馆之类的东西。制作粗糙,但务求惊险、刺激的 3D 短片,配上摇动的座椅,甚至有风吹、喷水等效果,就敢说“震撼你的每一根神经”。

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某5D设备商广告

 

消费级 VR 设备出现后,这些 4D 影院设备的制造商摇身一变,开始提供 VR 体验店、甚至是 VR 主题公园设备。一家名为“身临其境”的设备提供商号称“新三板 VR 第一股”,在他们的介绍中, VR 体验店是投资小、收益大、选址灵活、经营轻松的生意,甚至“两个月就能盈利”。

这家公司的上市招股书显示,2015 年,它在四川卫视投放了全年的专题栏目广告,每月播出 10 天,共 120 天,而每天的费用,就高达 21 万元。

另外,商业地产商也在为 VR 体验店添柴加火。一位高端连锁 VR 体验店的从业者私下告诉我,商场同样需要新概念,VR 能提升商场的商业价值,带来更多人流。在有钱都不一定能进来的核心商业区,一些商场却会对 VR 体验店优待有加,他们甚至对体验店免收租金。

各方力量助推中, VR 体验店如雨后蘑菇一样冒出来,从业者背景构成也日趋复杂。但入坑之后的店主们发现,所谓店面可轻松经营,“躺着就能赚钱”的说法,都是子虚乌有。

3000 家体验店,赚钱的只有两成

最近,VR 垂直媒体黑匣网发布了一份《中国 VR 体验店经营现状白皮书》,这份包含了 3000 个有效店面样本的报告指出,2016 年,声称盈利的店主只有 26%。而且,这其中很大一部分利润来自餐饮等增值业务,若只论 VR 体验业务,能盈利的寥寥无几。

在先入场的这些 VR 体验店从业者的预想中,VR 体验店是和网吧、游戏厅一样,只需一次投入,就能获得稳定回报的生意,但VR本身并没他们想象那么美好甚至与之背道而驰。一位从业者感慨道,70% 的 VR 体验店,都是“盲目进入”

一方面,VR 设备的操作便捷程度远未达到PC水准。HTC Vive 是在中国卖得最多的高端 VR 设备,其操作和交互也还远称不上完美,佩戴头盔、指导操作、选择游戏,都需要一位店员协助操作。这对运营人员的要求很高,对成本压力也很大,对于来体验的消费者来说,体验并不好。

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另一方面, VR 设备出货量并不理想,它还无法吸引顶级的游戏开发商、电影制作公司大力投入研发,VR 内容短板一直没有得到有效解决。在体验店中,内容短板会被放大。目前,VR 体验店的体验时间以 15 分钟起步,大多数人也会因价格较高而选择“起步时间”体验。因此只有那些时间短、新奇的游戏往往成为被重点推荐的项目。在不同的 VR 体验店,用户能体验的游戏基本是相似的几大件:大摆锤、过山车,切水果,打僵尸……不少店主甚至根本不需要使用最好的 VR 设备,他们沿用 4D 影院的思路,在摇椅、蛋椅上,使用一体机提供这些东西,这也让体验进一步变差。

如此贫乏的内容和并不便捷的用户体验,令体验持续性变差。《中国 VR 体验店经营现状白皮书》显示,60% 以上的体验店,回头客在两成以下。“依靠 VR 的概念,以优惠的租金在核心商圈开体验店,同时搭售餐饮,才是赚钱的王道。”一位从业者私下里说道。

即便如此,对内容开发者来说,作为目前唯一的、规模化的 VR 落地渠道,VR 体验店还可以保持强势,他们会以非常低甚至免费的价格将内容授权给体验店,来换取活跃用户数的提升。一些连锁 VR 体验店和设备提供商也因此建立了自己的内容平台,希望从“内容分发”环节也赚一杯羹。

但内容分发也是个相对专业的领域。游戏分发做得最好的 Steam 平台,依靠的是合理的评分机制、分成比例和促销。从目前 VR 体验店从业者的构成来看,很难形成一个统一的、能给开发者带来合理回报,同时让使优秀的游戏脱颖而出的机制。比如调查显示,大部分店主认为,购入更多的、更加花哨的外部设备,是他们认为最有效的吸引消费者的手段。但对开发者来说就比较尴尬了:原本就不多的安装量,还要照顾多个平台。

不管是体验还是内容上,VR 体验店都提供不了合格的东西;从它目前的模式来看,也没有随着时间推移就能越来越好的趋势。这么短的时间出现如此多的体验店,只能说是被各种外部力量迅速吹大的泡泡。

还会有更多的体验店出现

另一个值得注意的现象是,虽然有近 7 成 VR 体验店店主没有赚到钱,但还有一半以上店主认为,他们会在 2017 年赚到钱。同时,舆论对 VR 的好奇、鼓吹也仍在继续。1 月 16 日,中共中央办公厅、国务院办公厅印发了《关于促进移动互联网健康有序发展的意见》,其中关于加紧虚拟现实、增强现实的技术布局的意见,迅速被一些从业者热捧。接下来,更多体验店的出现已是大概率事件,盲目投入的人也将不计其数。

当然,我们都可以往好处想:大浪淘沙,总会留下几粒金子,越多的人进入,越能增加淘出金子的概率。如此一来,现在的 VR 体验店还是不够多,我们应该向网吧看齐,开它 10 万家——红旗插遍全国,待到人们真正接受VR的那一天。

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