硬件设备黯淡和软件系统崛起:让OS来拯救MWC

2013年的MWC吸引了7.4万名观众,热闹之余,它的光芒却越来越暗淡了。

苹果照例缺席,连谷歌也撤展,往年的主角三星和 HTC显得有些漫不经心,诺基亚倒是带来了四款手机,可惜其中两款都是功能机——这让一向以新锐设备引领通信电子消费潮流的MWC有些撑不起台面,就连the Verge也批评它“会场越搞越大,新闻却越来越少”。

不过,还好,还有Firefox和Ubuntu,联手拯救了MWC。

硬件暗淡

巨头们突然之间都不再乐意在MWC或者CES这种行业展会上发布自己最重要的产品了。HTC赶在MWC举行前一周推出了新的旗舰机,三星则在展会现场发放了3月14日Galaxy S4发布会的邀请函,这多少让MWC感到有些尴尬。

要知道,以前MWC曾经是各大手机厂商明星机型发布的首选场合。HTC的Desire和One X、微软的Windows Phone 7、三星的GALAXY S2无一不是选择在MWC上首次亮相,甚至还有诺基亚4100万像素808PureView,当初也是艳惊四座。

可是看看现在他们都带来了什么。无论是华硕5英寸的PadPhone和7英寸的Fonepad,还是三星8英寸的Galaxy Note 8.0,都像是例行公事的产品,除了屏幕越做越大之外毫无惊喜,LG到是一口气推出了7款Optimus系列智能手机,但是其中的重头产品Optimus G Pro也早已亮过相。至于HTC?对不起,你没有办法指望它在那么声势浩大地发布了HTC One之后,再在MWC的展台上花多少心思。而诺基亚,说好的EOS没有出现,推出的两款功能机倒让不少人跌碎了眼镜。

国际巨头们的集体心不在焉变成了国内的手机厂商的一个好机会,尽管增加了不少关注度,但是展出的产品怎么看都仍然是像在强调性价比,一股子还没打扮好的灰姑娘便被领上台的味道,缺乏想象力的结果就是依旧只能喊喊“LTE上网最快的智能手机”的口号,除去中兴推出的搭载FirefoxOS的Open手机之外,乏善可陈。

要知道,虽然CES也也一届不如一届,但至少还有各种听起来要么酷要么有趣的智能设备,但是等到MWC,就基本只剩下各种参数和尺寸了,就连诺基亚Lumia EOS、三星折叠屏手机GALAXY Q和LG的八核手机这种或许能代表点下一代智能手机趋势的产品都没有现身,反而变成各种面向中低端市场的实用派手机的群体展销。

硬件性能过剩所导致的更新换代步伐渐缓正体现在这届MWC上。没有前沿的构想、体验的创新和设计的出位,智能手机厂商们舍本逐末地拼配置,反而让人对硬件性能提升有些疲劳。这就好比诺基亚此次推出的功能机——是的,它很好,但我已经不关心了。

软件崛起 

与此形成鲜明对照的,却是软件商们的春风得意。在MWC首天,最吸引媒体和消费者的,恐怕不是三星的8英寸平板,而是Firefox OS。

Mozilla似乎在CES上尝到了甜头,于是也不打算放过MWC。它在MWC首天发布了一个重要消息:搭载Firefox OS操作系统的移动设备将在今年7月份之后推出,还公布了合作厂商和运营商的名单。

消费者们已经对Android和iOS的两极之争有些厌倦,本来就希望看到一个新生力量出现,借着这股东风,Mozilla携手18家运营商完成了自家产品的精彩处女秀,硬生生抢走了设备商们的风头。展会上搭载了Firefox OS的中兴Open手机,也成为被试玩次数最多的产品之一,还频频出现在各大“Firefox OS上手玩”的视频中。而会展期间索尼的宣布加入,并为其Xperia E手机放出一个实验性的Firefox OS ROM,更把它的热潮推向了高点。

还有Ubuntu。此前运行在Galaxy Nexus手机上的Ubuntu on Phone就已经吸引了无数的注意,不过由于目前适配的限制,还是让很多人只能过过眼瘾。而在此次的MWC2013的展馆里,Ubuntu放出了Ubuntu on Tablet,并提供搭载了Ubuntu系统的手机和平板设备,在自己的展台上提供参观者试玩。全手势操作、多任务处理方式、兼容HTML5 应用乃至桌面应用,也都让它提供了与原有操作系统大相径庭的体验,进而大受期待。

由于智能手机在档位内部的已经差别不大,性能的提升更多的也只是在小幅度优化,难以产生质的飞跃,可以说,决定智能设备体验的大部分因素已经落到了OS上,这也难怪美国CNET网站评出的本届MWC上最佳产品,最终在Ubuntu Touch和Firefox OS中产生,并由Ubuntu Touch夺冠,把硬件商们远远抛在了后面。

不过,或许最能说明我的观点,即硬件设备黯淡、OS开始主宰MWC的,却是几乎没有出现的Android。相信不少人还记得,在去年的MWC会上,Android展区成为最受欢迎的地方,随处可见的Android绿色机器人形象几乎统治了整个MWC。但是今年,谷歌甚至都没有开设展台,施密特也没有再出来演讲。表面上看起来它已经彻底淡出,不过只要看看整个展会有多少设备搭载的是Android系统,你也许就明白,谁才是MWC最核心的力量,而它,强大到甚至不需要一个展台。

 

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