获奥斯卡六项提名的《雄狮》,似乎是……Google的广告片?

连自己家在哪个城市都不知道的5岁印度小朋友Saroo在火车上与家人失散后,被一个澳大利亚家庭收养了;25年后,Saroo凭借对家乡景物模糊的记忆利用Google Earth找到了自己的生母和家乡……

这样的情节是不是只会出现在Google自己拍的广告片里?

并不是。拥有上述剧情的电影《雄狮》目前不仅已经在全球范围内获得了7700万票房,还获得了奥斯卡最佳影片、最佳男配角、最佳女配角、最佳改编剧本、最佳电影配乐、最佳摄影六个奖项的提名。

在感叹奥斯卡和全球电影观众都堕落了之前,我发现这个剧情还不是Google的宣传人员想出来的,而来源于一个真实的故事。

电影《雄狮》改编自2015年出版的畅销小说《漫漫寻家路》,故事源于作者Saroo Brierley的真实经历。现实中的Saroo跟影片主人公一样,5岁时在不记得叫什么的家乡火车站上了一辆火车还在车上睡着了,14个小时后到了加尔各答。在加尔各答流浪几个星期后,当地福利院联系了一个澳大利亚家庭收养他。Saroo翻山跨海在澳洲生活了25年后,利用Google Earth找到了自己的家乡和生母。

Google Earth是Google在2004年收购了卫星图像公司Keyhole之后,把Keyhole的原有收费软件简单调整了一下界面就推出的免费软件,主打功能是卫星景象和航拍数据整合。用户可以利用Google Earth查看世界上几乎任何地方的卫星图像、地形、地图、主要建筑物以及地理情况等等,有效分辨率大多是30米,针对大城市和主要建筑物还会提供分辨率0.5米或1米的高精度图像。

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(《雄狮》中的Google Earth图像)

这种能看图的软件对于记不住地名的Saroo再合适不过。Saroo非常有条理地使用了Google Earth,先是确定了搜索范围:他知道自己最后到达的地方是加尔各答,于是把那里定为了搜索中心;他估计自己在火车上的时间是14小时,就用这个时间乘上25年前火车的时速定为搜索半径。随后他根据记忆中家乡的火车站的巨大水塔,在确定的半径当中地毯式搜索有水塔的火车站然后逐一排查。

Google Earth首席产品经理Gopal Shah就在接受媒体采访时表示Saroo的使用方法体现了对Google Earth产品的深刻理解,还透露Saroo在确定搜索半径之后使用的大头针和附加笔记说明也是Google Earth最重要功能的一部分。

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(《雄狮》中主角Saroo和他打印下来的Google Earth图像)

技术问题到这里我就都懂了,但是这样一部看似充满了(十几年前过气)技术的影片,何以获得奥斯卡如此青睐呢?

强烈的现实感绝对是《雄狮》的重要看点之一。

这部两小时的影片在第一个小时中完全没有出现成年Saroo扮演者Dev Patel的帅脸,而是着力勾勒Saroo在印度贫穷乡村里的童年生活。贫瘠的土地、混乱嘈杂的市集,在采石场搬石头为生的母亲、半夜去火车站帮人抗包裹补贴家用的哥哥,在大雨天里帮人搬西瓜挣钱被摩托车撞伤的童年Saroo,影片的前半部分像纪录片一样忠实地搭建出印度贫穷乡村的生活场景,光是残酷条件下努力生活的人们就足以令人落泪。作者Saroo Brierley表示这些场景都来自他的真实生活而非虚构,他认为真实的场景和磨难能在影片一开始就将观众带入情绪之中。

生活的磨难同时塑造了Suroo坚毅冷静的性格,在加尔各答流浪的过程中,他结识的其他流浪儿朋友被人抓走,自己也差点被图谋不轨的骗子拐卖,几次凭借惊人的冷静和强烈的求生欲望从坏人手中逃脱后,他甚至学着其他贫民开始拾荒为生。这样的冷静和坚持贯穿影片始终,在澳大利亚享受到优渥生活后也没有改变,性格让Saroo在长大后寻找家乡的过程里最终战胜迷茫找回自己,成为了像他原本名字Sheru(雄狮)一样勇敢坚强的人。

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(《雄狮》中童年的Saroo)

技术对自我认知的影响则是影片的另一大亮点。

长大后的Saroo遇到女友Lucy,过上了成年人的生活,也结识了更多朋友。在朋友家中吃到的印度食物引发了他的童年回忆,也迫使他开始思考家庭的圆满与破碎、爱的得到和失去以及如何在复杂生活中探寻自己身份的问题。

Saroo探寻自己家乡和生母的过程同时也是重新认识自己的过程,最开始,他因为失去亲人的痛苦开始破坏自己现有的家庭,在努力寻找生母的同时,他攻击养父母、兄弟和女友等关系他的人。而随着寻找的进行和与家人的不断交流,他逐渐开始像成年人一样思考。Saroo接受了过去是自己不可抛弃的一部分,也理解了养父母收养他的原因。

不同于现代科技让亲人间相互依赖减少的大众观点,电影中,科技起到的作用是加强了人与人之间的联系,并将碎片化信息整合起来,帮助主角更好地认识自己。在印度和澳大利亚两种相去甚远的文化的冲击下,Saroo对自己过去的认知是碎片化的,成年后的他甚至不会讲童年家乡的语言。但当Saroo在Google地图上看到童年时火车经过的大桥,他的眼睛湿润了;当他通过俯视的视角看到母亲工作的采石场,他散碎的记忆变得完整了。就像Saroo对养母说的“你不止领养了我们,还领养了我们的过去”,他终于意识到对过去的认识让自己变得完整。

导演Garth Davis在影片中甚至多次使用Google Earth开启了上帝视角,通过整个地球的宏大视野和Saroo找不到的家乡的对比营造出个人命运的渺小孤独。但就是在如此渺小的个人命运中,依然有Saroo养父母给予的无私的爱以及女友的细致关怀。家人的爱与关怀建造了Saroo复杂处境中温情的一面,让身处迷茫中的Saroo得到支持。在技术的帮助和人类温情的支持下,Saroo终于找回自己的过去,同时也完成了生命中重要的成长和蜕变。

这样看来,在全球化背景下融入科技元素来讨论亲情和个人成长的《雄狮》会受到奥斯卡评委青睐就不那么奇怪了。

目前还看不到这部影片的中国大陆观众也不必着急,据外媒报道《雄狮》已确定会在中国内地上映,由万达影业协助出品方韦恩斯坦进行引进工作,具体上映时间目前还未确定,但是要趁着奥斯卡的火来推一把票房的发行商们大概也不会让观众等太久了。

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