谁在搭建互联网世界之外的局域网?

在写这篇文章之前,我又下载了那个惹过不少风波的没有网络也能沟通的聊天工具——FireChat玩了一下,结果发现周围一个用户也没有。要不是我之前看过它的一些发展故事,那么几乎无法想象它曾经在一些人口密集的活动上所释放出来的巨大能量是真的。可见对于这类让用户“自行组网”的产品来说,接入人的数量是何其重要。

如果FireChat在国内的普及程度能达到手机QQ这样的级别,那么是不是意味着我们未来就可以绕开运营商搭建的数据流量或无线WiFi网络和其他人聊天了呢?虽然看上去这只是一个美好的愿望,但这件事确实正在发生,而且它带来的想象空间远不止“即时聊天”这一点。

FireChat之所以能够出现,从技术上还要得益于苹果在iOS 7中加入的Multipeer Connectivity框架——它让iOS设备之间在没有WiFi或者移动网络的情况下也可以在一定范围内通过蓝牙和点对点的WiFi连接进行通讯。FireChat只是通过这项技术搭建了一个聊天应用,事实上Multipeer Connectivity框架一样支持文件传输,也就是说,在用户之间自己用手机或其它移动设备自行搭建的网络上,除了正常的聊天,文件传输和分享也一样可以。人们完全可以在没有电信运营商和网络接入商的情况下,自行创造一个小范围使用与连接的互联网。

除了苹果,Google其实也在做一项名为Copresence的类似技术。这项功能允许Android和iOS设备之间互相传输文件、照片、发送导航定位、文字信息等多种类型的数据,而且它也不是用已有的互联网,而是通过蓝牙或者点对点WiFi连接的方式来完成这些数据传输的。

当苹果和Google都想避开运营商来让用户可以自行组建WiFi网络时,WiFi技术标准的制定者和推广者WiFi联盟也在这么想。就在两周前,WiFi联盟发布了一项名为WiFi Aware的新功能,它也是让WiFi设备可以在没有网络的情况下互相共享游戏、媒体文件等各类数据。而且按照WiFi联盟的说法今年年底这个功能正式商用时,世界主流厂商所生产的WiFi设备都将搭载支持WiFi Aware的无线模块。

一个新样式的互联网正在酝酿,而且这个网络和现有的网络运营商没什么关系,它是一个去中心化,完全基于用户的设备组建起来的网络。在这种状态下,每一台设备就是一个基站,它遍布在每一个拿着移动设备的人的手中。

由于FireChat的走红,一些人可能已经尝试过在这种网络状态下聊天的体验,但至于在这种网络上下载电影、听音乐、传输文件是什么感受,大家可能还都没有试过,毕竟基础设施尚未普及,相关的工具自然还没有出来。

当然,虽然更多样化的工具还没出现,但这并不代表不可行。对于已经习惯了目前这种互联网体验的用户来说,你或许会感觉这像天方夜谭,但既然我们能用这种技术聊天,就一样可以传视频、传文件,其实我们差的只是有哪家公司能真正把每个人手中的沉默“基站”激活。最后达到这个目标的或许是Google、苹果,也完全有可能是其他公司。

其实,即使放到现实中,我们也不缺这样的案例。在古巴,年轻人就利用WiFi和网线建立了一个由9000多台计算机组成的巨大局域网。这个局域网没有连上国际互联网,用户可以在这个网络内聊天,下载热门电影和玩游戏。

虽然在古巴的这个网络还是通过计算机建起来的,但等苹果、Google、WiFi联盟倡导的这些技术普及之后,类似的网络一样可以出现在你和我的移动设备之间。你可以想象等这个独立的新网络真正到来时它是一件多么有趣而又富有想象力的事情,那个时候目前的这些互联网游戏规则很多都将重写和改变,它带给我们的意义远不止资源互换这么简单。

对用户来说,摆脱运营商和接入商的限制,创造独立的小范围使用的互联网,可以让他们更自由和方便地获得互联网接入这项基本的人权,以及更多不受限制访问的资讯与服务。而对另一些人来说,如何将用户独立创建互联网连接的权力收归到他们的手里,由他们来主导创建一张在运营商之外更“强大”和“安全”,甚至独立于全球互联网的超级局域网,恐怕也是正在挖空心思想的事。

图片来自:Musicianguide

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