那个教会iOS卡片式设计的手机品牌要复活了

近日,TCL 营销经理 Stefan Streit 在接受采访时表示,该公司已经确定将在2018年初推出 Palm 品牌手机。

这款手机将不会运行 webOS/Palm OS 或其它基于老款手势操作系统而来的系统。

Stefan Streit 表示:TCL 旗下的“三大品牌”主要瞄准三类人群——阿尔卡特瞄准“千禧一代”用户;黑莓瞄准企业用户;Palm 则针对那些依然认可 Palm 品牌价值的老用户。

谁对 Palm 的品牌价值有深度认可?可能是那些还记得 Palm 发明了卡片式设计的人……

Palm 就是那个做了 webOS 的手机品牌,大名鼎鼎的卡片式设计就来自 webOS。

Palm 的平台总监 Greg Simon 和副主席 Andy Grignon 最初的想法是用 WebKit 作为内核来实现所有界面功能。而 WebKit 是当时苹果 Saifari 和 Google Chrome 浏览器的渲染引擎。

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经过一年左右的研发,2009 年 1 月 8 日,Palm 在 CES  上发布了搭载 WebOS 的 Palm Pre。随着系统的迭代,webOS 卡片式的任务管理、手势操作、后台应用和内存管理一应俱全,也成为了目前 Android 和 iOS 必备的功能。

webOS 支持应用程序在后台运行,而同时代的 iPhone 在3.0版本也没有实现。webOS 有桌面和应用抽屉的区分,后台多任务可以滑动切换,拖动即可关闭后台。查找应用和邮件不方便?webOS 还支持全局搜索。可以说是 iOS 和 Android 的老师了。

搭载 webOS 的 Palm Pre 还拥有后台应用程序提醒功能,如果正在运行其他软件的时候有了新消息,它会自动调整大小让用户看到通知的内容。Palm Pre 的Dock 栏可以自定义应用快捷启动项。

在应用程序的开发方面,任何熟悉 CSS、HTML 、XML 和 Javascript 编程的开发者都能够为 webOS 开发应用,无需学习新的编程语言。

整体来说,webOS是一款面向未来的操作系统,不仅在界面上给了之后几年 iOS 和 Android 上一个方向。连系统的基础 WebApp 如今也被证明是大势所趋——你打开支付宝或微信,扫码或点击小程序打开的那种无需安装的 App 和游戏,就是 WebApp 之前希望做到的。

Palm的意义不止 webOS,其实在过去很长时间里它一直是触摸交互做的最好的设备厂商。

这还要从苹果曾经第一次对“触摸”探索失败开始——

时间回到 90 年代,IBM 和苹果公司相继推出了相对便携的笔记本电脑 Thinkad 和 Powerbook,但当时的 Thinkpad 重量依然有2.68KG,而且两者的售价都在2000美元之上。出差和会议等办公场景需要一种足够轻量化的设备。

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轻便、价格更低的PDA(掌上电脑)设备开始兴起,1984年,Psion 推出了第一款 PDA 设备。

1993 年,苹果也推出了自家的 PDA 产品:Newton MessagePad 2100,运行 Newton OS。最初的 Newton 使用 ARM 610 RISC CPU,具有触控屏幕、红外线、手写输入功能,可以识别手写的文字。

电子设计与制造由日本夏普负责。由于 Newton 屏幕比 Psion 更大,成为 PDA 早期的代表性产品。

图片来源:百度百科

图片来源:百度百科

但是 Newton 价格高昂,尤其是手写识别准确率不高,销量十分惨淡。虽然花费了数百万美元的营销费用,Newton 第一年的销售量不足10万台。Newton 100 款原型机中有超过 30,000 台被送到了垃圾填埋场。

手写识别给苹果公司留下了一大败笔,美国漫画家 Garry Trudeau 在他的漫画“Doonesbury”中专门嘲笑了Newton,把它描绘成一个昂贵的玩具,吐槽手写识别的准确性问题。

与苹果放弃 Newton 不同,PalmComputing 公司的创始人 JeffHawki 决定改进同样在苹果公司的 Newton 上糟糕的手写识别。

1992年,JeffHawki 在美国硅谷成立了 PalmComputing 公司。第一款产品 Zoomer 虽然在苹果公司的Newton之前发布,市场销量也没有起色。

JeffHawki 开始改进自家的 PDA 产品,独创了 Graffiti 输入法,用特殊简单笔法输入英文、数字、符号等,让用户能有效率且方便地输入资料,也降低了辨认系统运算的负担。Pilot 有一个特殊的“涂鸦字母表”,有一定的学习门槛。但是一旦掌握,就可以快速地以接近100%的准确率写字,甚至不用看屏幕。苹果没做好的手写识别,被 Palm 改进了。

此外,JeffHawki 还缩小了PDA 的尺寸,为了便携而简化了不少功能。1994年,Palm 推出了Pilot,有“时程管理”、“电话簿”、“待办管理”、“记事本”等功能,重量290g,售价290美元。发布后的18个月内,Pilot售出了100万台。

1995年,Palm同意被 US Robotics 公司收购,US Robotics 有硬件制造能力和产能保障,Pilot得以通过低廉的价格将试大规模向市场投放、推广。

Palm 经过迭代,陆续推出了“Pilot 1000”、“Pilot 5000”、“Palm Pilot Personal”,“Palm Pilot Professional”等机型。“Pilot 5000”甚至只需要AAA电池,就可以运行好几个月。

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Pilot 大规模推向市场的前两年,Palm 公司的年销售额超过了15亿美元。到2000年,Palm 公司在1120万台手持设备市场中占据了65%的份额。Pilot 成为消费者眼中 PDA 的标杆性产品。

1998年,Palm 公司创始人Donna Dubinsky 与 Jeff Hawkins 因为意见不一致而出走 Palm,成立 Handspring  公司,并获得了Palm OS 使用许可,成为Palm的竞争对手。

1999年,Handspring 推出 Visor 和 Visor Deluxe,采用了 Handspring 独创的 Springboard 扩展技术,Springboard 插槽丰富和扩展了 PDA 设备的功能。2000 年,Handspring 发布移动电话模块 VisorPhone,自家的 Visor 设备有了通讯功能,成为早期手机的雏形。

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Visor 系列之后,Palm 继续传统 PDA 设备的研发,而Handspring则开始把通讯功能整合到 PDA 中。2002 年,Handspring 将 Visorphone 集成起来,推出了 Treo 系列手机,成为当时的标志性设备之一 。

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1999年发布的 Palm VII 是一款能够无线上网的设备。当时的无线网络速度很慢,Palm VII 使用自家的技术实现了电子邮件和查找信息的功能。

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2001年,Palm 宣布推出新的旗舰 m505(一款配有彩色屏幕和SD卡插槽的超薄 Palm V 型 PDA)

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2003年,Palm 推出了配备400MHz 处理器的 Tungsten T3,是 Palm 首款分辨率为320×480的 PDA。

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2003 年 9 月,Handspring 推出 Treo 600,采用144 MHz ARM处理器,支持 GSM 和 GPRS,待机时间 240 小时,屏幕像素为 160×160。这是 Handspring 作为独立品牌的最后一款产品。2003 年 6 月,Palm 已宣布收购 Handspring 公司。

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Palm 将 Pilot 作为电脑的配件和延伸,开发了与电脑数据同步的功能。

Palm 通过市场调研发现,大多数对 PDA 设备感兴趣的用户是拥有 PC 的人,他们在离开办公室后想要继续浏览、使用 PC 上的一些文件。于是,Palm 推出了 HotSync 同步软件和 PalmDesktop 扩展坞,按下扩展坞的按钮,用户就可以将 Pilot 连接到电脑,备份电脑上的数据。

Palm 与电脑同步的扩展坞

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乔布斯对手写笔深恶痛绝。1997 年,乔布斯回归苹果后,就取消了 Newton 项目,难用的手写笔在此后的 iPhone 中被多点触控取代。Palm 在整个前 iPhone 时代,就以当时极其有限的技术解决方案,将触摸设备做到了近乎完美,并用实力证明手写笔并不是一根废物。

2007 年,乔布斯在旧金山的 Macword 大会上推出第一代 iPhone 时,嘲笑同时代使用手写笔的智能手机:“谁想用手写笔?用的时候要拿起来,不用的时候要放下。有时候还可能找不到。太麻烦了。没人愿意用手写笔,那就别用了。”

在后来苹果的生产力工具 iPad Pro 上,库克又重新引入了 Apple pencil。但 Palm 给自己的定位一直是生产力工具。

Palm OS 功不可没

1996 年首次登场的 Pilot 系列硬件配置并不出众。Pilot 1000 使用单色160×160分辨率屏幕,摩托罗拉 16MHz 的CPU,只有128Kb或512Kb的内存,屏幕也没有背光。

但是,Pilot 软件易用性很高,可以很方便的管理日历,联系人,待办事项和备忘录。除了自带的软件,Palm OS 也起到了重要作用。

Palm OS 是一种 32 bit 的嵌入式操作系统,运行需要的内存与处理器资源较小。应用程序主要通过 C 和 C++ 开发。1997 年 3 月,Palm OS 2.0 还支持了 TCP/IP 网络和背光显示,新增了 Mail、Expense应用程序。

iPhone 出现之前, Palm OS 的软件数量比其他移动平台多。针对 Palm OS 平台产品提供支持的开发厂商,已超过 29,000 家——作为对比,2008 年苹果 App Store 的第一批开发者只有 25,000 家,首批上线 App 也仅有 3,000 个。

由于 Palm OS 的巨大成功,第三方软件开发社区也逐渐活跃起来,Palm 在开发社区中提供了 3000 多个开发套件。Palm OS 操作系统成为了 PDA 行业标准。

一些其他的公司也获得了生产基于 Palm OS 的 PDA 的许可,如 IBM, SONY, Handspring。Palm 还在其他多种设备上运行,包括智能手机,手表,手持游戏机,条码阅读器和 GPS 设备。

市场开始向功能更齐全的智能手机转向

智能手机将无线上网、打电话与 PDA 的基本功能整合在了一起,PDA 市场份额被挤占。收购了 Handspring 的 Palm 当时并未落后,IDC 数据显示,Palm 在 2005 年第二季度销售了 43 万台智能手机,比上年增长了 218%。在同一时期,Palm 销售了其 68 万台 PDA 设备。

但与 Palm 在 PDA 市场的优势相比,2005 年 Palm 占据智能手机市场的 3.1%,而掌上电脑市场为 36.5%。

Palm 把软件部门剥离出去,成为独立的 PalmSource 之后,Palm 选择不再生产任何运行 Palm OS新产品,而是联合 PalmSource 开发新操作系统——PalmOS 6,之后改名叫 Cobalt。但是开发项目进展依然缓慢。

最终,Palm 并未推出任何一款面向市场的 Cobalt,不得不继续发布修修补补的PalmOS 5,还推出了搭载 Windows Mobile 的 Treo 700w。

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2010 年 4 月份,惠普收购了 Palm,时任惠普 CEO 的 Mark Hurd 承诺把 webOS 装在打印机和 PC 上 。

但随后由于资金问题,Palm 重要的成员开始相继离职。 Mike Abbot 宣布离开 Palm 加入了 Twitter。UI 设计负责人、webOS 的灵魂人物 Matias Duarte 宣布追随他的前老板 Andy Rubin (Andriod 之父)加入 Google 的 Android 团队。

2011 年 8 月,惠普公司宣布,将终止运营与 WebOS 相关的手机设备与平板电脑业务。今后的 web OS 将用于授权,或做打印机或汽车相关设备的系统。webOS 此后被 LG 收购,TCL  则成为 Palm 的接盘侠。

HP TouchPad Go

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没有 webOS 的TCL,也只能复活 Palm 的硬件,无法复活灵魂。

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