写在PingWest上线一周年之际:寻找“丛林法则”外的明亮世界

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连我自己都差点忘了,PingWest上线已经整整一年了。

一年前,它披着一个黑白相间的丑陋的Wordpress外壳上线的时候,我根本不知道它日后会成为什么样子,也没敢预料过它今天的月独立访问量超过150万,Alexa排名逼近和超过了国内一众3-4年前成立的垂直科技博客,每日用户平均访问的网页4.69个,平均停留时间超过7分钟——比起一些有着更高绝对访问量的同行,PingWest与读者的“粘性”竟然那么紧。

不过,比起这些重要但并非最关键的数据指标,我更愿意分享下与PingWest的读者更密切相关的事:在过去的一年里,我们这个年轻的团队,如何尝试着用一种不同的方式和视角,解释这个与科技和创新有关的世界。

在PingWest的2013开年专题《世界尽头与冷酷仙境》中,我们做了一个不大不小的“预测”:2013年是虚拟世界的冷酷仙境与物理世界的尽头,相互延伸与映射的起始。说得更通俗一点:2013年,基于互联网、云和数据的下一代软件,与各种可穿戴、可佩带、可DIY和可移动的下一代硬件设备,正彼此进入对方领地,酝酿着令人震撼的,让人们生活变得更聪明、便捷和美好的新一轮科技创新。

在一个精确的时间节点上赶上了它,是我们的幸运。观察、解释和评论它的演进和跃迁,是我们最重要的工作。

这就是在过去的一年,PingWest将报道的重头放在了与云服务、云存储与协作平台、数据、可穿戴式设备、在线教育、未来硬件、人机交互、无人驾驶汽车和电动汽车、阅读/招聘/邮件/时间管理类工具等相关领域的原因——它们的背后有着鲜明的共性:技术驱动、以数据为灵魂、强调设计感、有超越当下格局的想象、小而美的爆破力,可能成为下一个颠覆者……

PingWest 拥抱了并且正在拥抱着这些变化,记录这些变化的初始时刻(founding moments)——在我们看来,它带给我们的兴奋感,远甚于一场被公关精心安排的与Tim Cook、Larry Page、Mark Zuckerberg或马化腾的滴水不漏的“专访”。

必须得说,在过去的一年里,如果说PingWest还获得了一些认同和期许的话,基本都来自我们对以上领域的朴素好奇、兴奋感与认真的诠释。

当然,你可能也注意到我们一些带有强烈立场和倾向的内容。是的,我们是Tesla和Google无人驾驶车的拥趸,因为我们看到了被互联网和软件重新定义的汽车业,正在让我们更加接近电动驾驶和无人驾驶的梦想;我们一直关注比特币、Square的创新、微信的支付探索和阿里巴巴余额宝的进展,因为我们看到了金融业居然还能变得如此疯狂、有趣、便于操作和充满想象力;我们频密地报道Udacity、Coursera和Udemy等“在线教育”公司,因为我们相信互联网对教育行业的“吞噬”,将进一步消解教育天然存在的“不平等”门槛和边界;我们对3D打印、各式飞行器和各种看上去并不成熟的可穿戴式手表、眼镜和腕带设备的报道多显宽容,是因为我们更理解一个新生事物在最“初始”时刻的状态;我们继续推崇Evernote和Dropbox,是因为它们让通过云的同步与协作覆盖到了其它的工具上,让更多人分享平台的力量;我们认为Feedly是一家极其出色的公司,是因为它在半年的时间抓住Google Reader退场的空白,以小搏大,成为一款最受瞩目的阅读工具,甚至是阅读平台。比起微软和Facebook,我们更赞叹Google、亚马逊和阿里巴巴作为“巨头”的活力与格局,是因为无论无人驾驶车、智能眼镜、无线网络热气球、人造卫星、直升飞机物流或骨干物流体系,都为这个世界上更多的人,也为它们自己提供了更聪明、更普适的基础设施……

这就是我们理解和热衷报道的科技世界。也正因为此,当旨在提供更多束缚与管制的监管机构将Uber和嘀嘀打车这样的交通类app视作眼中钉的时候,我们站在Uber和嘀嘀打车的一边;当移动开发者的智慧与成果被91手机助手和苹果“快用助手”这样的盗版工具集散地窃取的时候,我们站在开发者的一边;当独立的第三方应用和工具被“巨头”们不断更改且不透明的“平台政策” 侵害利益的时候,我们站在第三方应用和工具的这一边;当在充分市场化竞争环境中的产品,在遭遇裹挟着行政或垄断资源优势的对手压力的时候,我们站在市场化的一边;当一款持续在技术和设计上不断演进和升级的产品与一款靠口水战、微博/微信营销迅速“做大”的产品发生直面竞争的时候,我们站在“为产品说话”的一边……

这就是我们要做的科技报道,也是我们作为一家科技媒体,如何解释这个与科技和创新有关的世界的唯一方式。

时至今日,PingWest 作为一家科技媒体的定位,早就超出了“连接硅谷和中国”的框架。没错,我们是唯一在硅谷建立了“团队”(而非一两个驻站记者)的中文科技媒体,这是因为我们希望与全球科技创新最前沿地带的那些创业公司、风险投资机构、孵化器和整个生态系统走得更近一些,让它们的智慧和成果能够尽量地为中国的用户所体认和共享。而我们的长期读者,可能早已注意到了我们在硅谷之外的视野和志趣——PingWest的网站上,现在有大量对中国和世界其它地方哪些有原创力的、有趣的和聪明的创业团队、新产品和趋势的报道,这是因为我们相信,真正新、奇、酷的科技创新成果一定具备普世性,能够为全球更多的人们所分享。

是的,“科技创新,无远弗届”——我们深信不疑。

这听上去有些不合时宜,而且看上去,那些热衷渲染“丛林法则”、“得屌丝者得天下”、“产品经理如何满足性与暴力的原始需求”和“中国互联网江湖”的科技报道和评论,似乎总能受到更多人如身临其境般的喝彩与欢迎。是的,PingWest 也并未打算把自己与这个“江湖”彻底隔绝,不过我们更希望在江湖的漩涡之外和丛林的缝隙中,更多人能看到并享受那一缕明亮的颜色,它会让人们对互联网、对创新和对科技的理解,拥有更聪明、善良和有爆发力的想象。

PingWest在过去一年的挣扎中进行着这样的实践。在我们看来,报道一款能让人们变得更聪明,实现更高工作和阅读效率的工具,比报道一款“得屌丝者得天下”,鼓励用户在性、暴力与道具的虚拟体验中不能自拔的“接地气”的产品重要得多;还原一个团队如何用新技术和不一样的设计塑造一款产品,比渲染一个团队在微博和微信公众号上的营销“智慧”重要得多;关注支付、教育、健康和金融领域在科技影响下的持久变革,比关注“自媒体”帐号如何借着微信平台“迅速变现”,重要得多。

如果你相信科技能让人通向聪明、便捷、快乐和自由的彼岸,我们应该能为你提供一些基本的服务。过去一年里我们做到的,未来我们会做得更多。

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