在Sonos总部的声学实验室,我们发现了“被肢解的竞品”和这些秘密

Sonos成立于2002年,专注于智能音响产品,它是一家坐落在美国加利福尼亚州圣巴巴拉市的创业公司。而其产品最大的特点是无线连接,通过移动端的app实现在线音乐的播放和多房间音响的控制。

不过,Sonos已经拥有15年的历史,但迄今为止却只有10款产品;即使是在中国市场,这家小有名气的音响公司却鲜有什么大新闻。PingWest品玩(微信号:wepingwest)在1月份来到了位于美国加利福尼亚州圣巴巴拉市的Sonos办公室,看到了即将发布的新品PLAYBASE,并造访了这家音响公司的总部实验室。

Sonos圣巴巴拉总部内,发现了“被肢解”的竞品

虽然现在Sonos已经可以算是一个全球范围的音响品牌,但这家公司不断强调他们“创业公司”的本质。Sonos的全球PR负责人告诉PingWest品玩,Sonos在全球共有四个实验室,分别坐落于美国的总部圣巴巴拉、波士顿、西雅图以及中国上海。

圣巴巴拉是Sonos公司的起源地,Sonos也会作为当地最有名的一家大企业,甚至你在街边打个Uber操着一口“外地口音”也会被问道是不是来Sonos参观的。尽管有不少员工在这里办公,甚至一些中国上海北京的员工每年也会例行到这里“总部”参观,但Sonos公司坚持一个观点,就是 “无总部”的概念。

这点从产品角度上也能看得出来——尽管全球各地的实验室都可能会参与到一款产品的研发或者制造,你不能说哪款产品是具体哪个实验室孵化而来的,只能说所有产品都来自于各地的通力协作。

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总部的产品墙

PingWest品玩走进的第一个Sonos工作区,看起来更像是行政部门在这里有硕大的开放区域,这正是Sonos最核心的办公区域。我们一进门就看到了位于正前方的产品墙、站立/坐两用的办公桌,甚至在房子的一角还看到了餐厅,走廊内还挂满了各种知名音乐人的签名专辑照;门口甚至还有一只叫coco的明星狗,看起来有专职的员工喂养。总之整体给人的感觉是轻松惬意的。

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典型的办公桌,可坐可立

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挂在墙上的签名专辑

在离这个办公区域几公里之外有另外一个实验室,这个实验室在海边附近,听说很多员工中午休息的间隙都可以去海边走上一圈。打开门,我们就看到了一个非常具有象征意义的会议室。

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离海很近的实验室

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会议室

Sonos告诉PingWest品玩,这个会议室可以非常方便的和其他城市负责产品制造以及设计部门的同事进行沟通,这个屋子很典型——桌子被放的很平很长,正好与人站立组装进行设计的时候是同高位置,Sonos告诉PingWest品玩各个产品部门的工程师会聚集在这里,通过正侧面会议系统的摄像头和中国的工厂进行交流沟通——最主要的是它看起来就和组装生产线一样,一个产品涉及到的所有部门诸如设计、工程、制造部门甚至客服部门都会在这样的环境下共享信息。

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PLAYBASE新品拆解

在会议室旁边的一个小屋子内,PingWest品玩当时就看到了在这个月才会上市的新品PLAYBASE,这款新品被冠以“打破沉默的客厅”的Slogan。在讲解的间隙,Sonos产品经理使用iPad Sonos客户端随机组合了屋子内的各种Sonos设备,通过软件连接形成了5.1、2.0、2.1等不同音响系统,甚至分别可以控制客厅、卧室以及卫生间内的不同音响进行独立播放。

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在测试房间内被拆解的PLAY:5

走到这个实验室的二三层,我们看到了更多测试信号强度以及小房间,看起来是非常硬核的那种技术测试部门,大大小小的测试仪器以及封闭信号的屋子,当然我们还看到了不少其他品牌的音响在这里被“肢解”,比如也有BOSE这样的顶级品牌产品。而在这个实验室的走廊里,甚至还随处可见一些结合员工简单的想法而做出的纸盒音响模型。但很可惜这里并不允许被记者拍照。

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一个测试WiFi的空间

在这里,我们还看到了噪声测试部门——打开门,简直吵到听不下去;而另外一间屋子——一个员工使用3D打印帮助另外一个实验室的工程师进行产品的模块打印;在最里面还有一间“狗骨头”会议室——不同的是,这个会议桌被设计成了“狗骨头”的形状,四角都可以站工程师,而投射会议系统的视频监控被放置在了头顶——当你在进行结构设计、或对一个产品进行拆解的时候,接入会议信号的其他工程师会看的一清二楚,即使他们是远在中国上海的团队。

看起来,除了最后的批量生产(在中国),在这个实验室内能看到各地所有部门协作的过程。

PLAYBASE是怎么唤醒“沉默的客厅”的?

PLAYBASE的理念是“唤醒沉默的客厅”。而在几年之前,Sonos就曾一直探究这个问题——如何能让电视与音响更好的结合?Sonos的解释是——虽然后续我们也看到了PLAYBAR,但仍然不能满足那些非壁挂用户,于是PLAYBASE就进入了研发名单。

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左四为Scott Fink

Scott Fink是Sonos的高级产品经理,负责管理Sonos公司家庭影院系列产品,并负责制定Sonos家庭影院产品开发计划,PLAYBASE这款产品也正是由他向中国媒体进行全方面的介绍。

他认为PLAYBASE是音响产品系列里一款重新定义品类的产品。

Scott在keynote里写道——“去年一年,Sonos开展了一项重要的全球实地调查,旨在更加深入地了解人们在家中共同聆听音乐所产生的影响。积极影响就是,和家人共同聆听音乐能够增加家人共处时间,提高互表爱意的频率,并增加家人间的亲密感。”

根据这个问题,Sonos也总结了几个课题——现在为什么人们不喜欢音乐了,或者说为什么家庭中没有音乐了,是不是个人科技产品是否已经成为了家庭的新主角?

对这一问题,Sonos的解释是基于多方面的:比如家庭成员对隐私和自主权不断改变的预期;工业化和教育水平的提升;个人数字和移动设备带来的“飘然于外”的放松感;以及社交媒体和互联网浏览让人欲罢不能的特质。

如果在往细节探究,Sonos认为现在忙碌现已成为一种社会地位的象征,忙碌崇拜与以往的历史形成了鲜明的对比;还有目前不利于社交的房屋空间设计:技术上,虽然人们可以通过游戏或在线交流等方式与他人进行联系,但个性化的设备让注意力分散陷入死循环。言外之意,PLAYBASE正是为打破“沉默的客厅”所提出的新产品。

据官方信息,PLAYBASE内置了10个扬声器——有6个中音扬声器、3个高音扬声器和1个低音扬声器。而为了让产品外形设计更极致,更漂亮,Sonos在栅格网面上打了43000个小孔,也保证了声音的通透;而为了保持机身尽量轻薄,在低音扬声器的另一侧,Sonos在内部加入了一个独特的S形管道,让机身内部的空气顺畅流通。

但如果你认为Sonos很特别,其实比PLAYBASE更值得研究的,是Sonos所代表的无线革命。

无线革命

在Sonos圣巴巴拉总部的一个门墙上,摆着这家公司从创立之初到目前所生产的所有的产品。尽管即使有些产品是十几年前就推出的,但我们依然能发现他们的一个基本规律——就是无线。

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Sonos创始于2002年,其联合创始人兼CEO John MacFarlane也是一名连续创业者,在此之前他创立了一家网络公司并出售,正是拿着这笔钱联合创立了Sonos,当时就秉承了一个信念——不受传统线缆的束缚,创造基于无线网络的高品质家庭音乐体验。

使用无线连接的方式控制播放器以及播放音乐,即使是放在那个时候,这种理念绝对是超前的。

“毕竟那时候无线音响技术才刚刚开始,当时甚至更看不见什么流媒体的影子,然而看到了现在流媒体音乐播放的趋势,你又会觉得当时的技术判断更是不敢想象的。”一位Sonos的员工这样对PingWest品玩说。

而凭着这样的技术表现,早在2005年的时候,Sonos就成功引起了比尔盖茨甚至乔布斯的注意。“这种无线的理念当时和苹果就是重合的,在现在,Sonos的产品能放到苹果商城的供应名单里也不会觉得奇怪了。”

除了硬件产品形态上的创新,在软件运营上,Sonos要做到的就是集各家之所长——2005年,Sonos开始集成音乐订阅服务Rhapsody,而到今天Sonos软件上基本集合了所有常用的音乐服务:

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在海外市场,Sonos几乎支持所有的主流音乐服务,比如Spotify、潘朵拉、Apple Music、Google Play Music等;即使中国市场只有短短几年的时间,虾米音乐、QQ音乐、网易云音乐以及荔枝FM等服务都出现在了Sonos的软件控制中心里。

基于无线的音响系统,Sonos主要构建的是两条路:硬件的无线控制以及软件上音乐服务的大集合。

Sonos your home

但注定,任何企业都会遭到市场挑战。

对Sonos造成更大打击的不是熟悉的对手BOSE,而是2014年推出的亚马逊Echo,尽管亚马逊并没有将Echo当做一个智能音响市场的产品,而更愿意用Alexa去看待它。但根据2015年的一个音响产品报告,Echo已经领先BOSE,更大幅领先Sonos音响产品。

不过,这场“战斗”似乎以另外一种方式结束。去年8月,国内外媒体纷纷曝出了Sonos与亚马逊Echo的战略合作,这个合作也将与Spotify打通。但Sonos不久后也宣布,也将和众多语音解决方案的厂家进行接洽,探寻更多合作的机会。

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Sonos美国团队也告诉PingWest品玩,在中国市场,Sonos也会寻找更合适的合作伙伴,在这方面Sonos秉承的是开放的态度。

目前中国有不少企业做语音解决方案,其中最有可能与Sonos合作的一家就是科大讯飞。但Sonos的目标是通过整合的语音控制系统,成为一个智能家居的一个语音操控平台。

Sonos告诉PingWest品玩——Sonos希望成为你家庭中唯一的一个能“产生声音”的智能部件:比如说看电视的时候,可以使用无线连接的Sonos;听音乐的时候,iPad会自动同步到Sonos;甚至在别人按你家门铃的时候,Sonos也是唯一发出声音的音源。PingWest品玩也注意到不少Sonos中国籍员工里也都在朋友圈留下过这样的口号——“Sonos your home”。

你甚至可以在客厅里凭空喊出一句“Hey,Siri”、“Okay,Google”或任何一个语音助手的召唤声,它都可以随时唤醒Sonos音响为你解答问题。这其实就是Sonos的愿景。

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