Pocket重拾商业化,这次是对高级功能收费

著名的稍后阅读服务Pocket又一次商业化了。

之所以说“又一次”是因为,Pocket的前身“Read It Later”一直是一款付费应用,在App Store里它的售价是2.99美元。然而,2012年其母公司正式将服务改名“Pocket”,同时宣布了完全免费的策略,而这一改变也迅速给Pocket带来了大量用户。在免费了两年之后,Pocket再度拾起了商业化,不同的是,这一次它选择了订阅增值服务。

就在不久前,Pocket的高级服务Premium上线。在Pocket原有免费服务的基础上,Premium用户可以拥有更丰富的功能:1)即使已经从网络中删除,用户仍可以将存储的条目和网页副本永久地保存在Pocket的服务器上;2)提供全文搜索功能:用户可以按照主题、标记、作者、关键字等查找任何内容,而免费用户只能通过标题和标记搜索文章;3)当用户给一篇文章打标记归类整理时,Pocket会智能地向Premium用户推荐可供建议的标记名称。

Pocket Premium账户是按月订阅收费的,每月人民币30元,订阅一年的价格为283元人民币。

“免费-增值”的商业模式并不稀奇,毕竟现在采用这一方式实现货币化的工具类服务比比皆是。只是,这一模式对于Pocket这类稍后阅读服务而言有些曲折。

你或许还记得Readability失败的商业化尝试。Readability曾经采用过订阅付费模式:先向读者收取费用,再将这些费用与文章作者按“3-7”分成,以此摆脱工具的定位,建立一个连接内容生产者和读者的新的桥梁。不过,Readability在与文章作者分成时遇到了麻烦。大部分的作者根本不知道Readability使用他们所写的内容向读者收费,另外,稍后阅读服务降低了读者在原来网页上的留存时间,这对以广告为生的网络写作者来说并不是一件好事。换句话说,Readability想要成为一个阅读平台,却无法与写作者建立有效联系,还在未经他们同意的情况下利用他们的作品向读者收费了。这种收费方式的反对之声不绝于耳,科技博客Daring Fireball的博主John Gruber甚至大骂Readability“卑鄙”。2012年6月份,Readability宣布取消每月5美元的订阅服务

这其中的矛盾在于,稍后阅读服务无法像媒体那样与所有内容生产者建立有效合作关系(因为稍后阅读工具本来就是为解决长尾阅读需求而诞生的),它们仍更多地扮演了一个工具化角色。

Readability这场失败的尝试导致了一个直接的结果,就是这些稍后阅读类服务建立阅读平台的步伐放缓了,增值服务也单纯地变成了为应用本身提供的高级功能收费(像Instapaper一直坚持的那样),而不越内容分发的雷池一步。此前的Instapaper如是,现在的Pocket亦如是。

不过,这个价格并不便宜。我们可以拿Instapaper做比较。Instapaper应用本身是收费的(3.99美元,25元人民币),同时提供按月订阅的高级功能。它的订阅功能与Pocket Premium大同小异:全文搜索、无限制的文字高亮标注以及增强的“发送至Kindle”功能……等等,但Instapaper的收费标准是每月1美元,只有Pocket Premium的1/5。

大概一年前,Pocket的编辑总监Mark曾经在接受PingWest采访时表示:“我们强烈地相信,内容制造商有很大潜力可以从Pocket获得他们想要的东西。”只是,Pocket现在的商业化方式离Mark的设想仍旧很远。

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