风险投资机构Union Square创始人:先产品,再战略,再商业模式

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“商业模式”是许多创业者都为之烦恼却又不得不去思考的问题。不过最近著名投资人,Union Square联合创始人Fred Wilson撰文指出,在创业过程中,“商业模式”的优先级应该被摆在“产品”和“商业策略”之后。这篇文章在Hacker News上引发了一些讨论,其中也有人持反对意见。

在展开这个话题之前,我们来看看这三者的定义——根据我个人的理解,产品是市场需求、创业方向、目标用户、功能架构、设计的合集,即“做什么、怎么做”;而商业策略代表着在一定时间范畴内,产品的发展趋势和目标,我们可以将它理解为“成为什么?”,例如,从产品上看,Evernote是一个数据、知识管理工具,而其商业策略是“成为人们的第二大脑”;商业模式则是与收益相关的解决方案。

在Fred Wilson的眼中,产品被摆在了第一优先级,他认为创业者要完成的第一步是让产品能够找到并满足市场需求,不仅如此,开发者在产品发布后需要根据市场反馈去不断迭代产品,使其能够引导并进一步满足用户新的需求。这时,创业者便需要考虑“商业策略”了。

他举例Twitter的发展来说明这一问题:在2009年时,Twitter已经证明了它是一个满足市场需求的产品,随后无论是业界还是Twitter内部都开始为其规划“商业模式”,例如付费账号和数据业务等。而这时,Blogger和Twitter的联合创始人Ev Williams为Twitter制定了明确的“商业策略”——Twitter要成为人们发现感兴趣事物相关消息的信息网络。这意味着Twitter需要开放、海量的的信息源,所以从策略上来看,Twitter不应该有限制用户接入的行为,这决定了如“付费账号”这样的商业模式与其商业策略是相悖的,所以Twitter只能采用免费服务,依靠其他方式去挣钱。

在Hacker News的评论中,有人举例表示对Fred Wilson的支持——Dropbox想要成为一个永久的数据中心,但其容量计费模式在一定程度上限制了用户将一切都存储到Dropbox上;Flickr想要成为人们发现和分享优秀照片的场所,但是有限的免费存储空间制约了这个梦想。

都是“商业模式”惹的祸。

实际上,如今Flickr已经改为为用户提供1TB的免费空间,对于大部分用户而言,它几乎等同于无限,我想这一变化可能是Flickr意识到了这它们曾经的商业模式阻碍了其成为它想成为的。

不过也有人对Ev Williams提出质疑:虽然将产品作为核心几乎是人人认同的理念,但拥有Twitter这样体量和愿景的公司毕竟是少数,而更现实的问题是,虽然Ev Williams将商业模式的优先级放在最后一位,但在实际创业过程中,无论是面对投资人时还是要养活自己,商业模式都变得无比重要。

所以我想对Ev Williams的观点和评论做一个小小的总结:“产品>商业策略>商业模式” 并不意味着创业者要把商业模式的重要性排在产品和商业策略之后,而是应该将其建立在产品和策略之上,在大多数时候,商业模式和商业战略是密不可分的,关键在于你的愿景有多大,商业模式是否会阻碍它的实现。

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