Google是认真的!拼积木一样的模块化手机快要上市了

智能手机行业很快就将迎来64位时代。在弃用自家Krait架构后,全球最大的移动芯片厂商高通开始全面支持64位处理器,而Android 5.0 Lollipop操作系统第一次为64位芯片优化也将帮助Android阵营真正进入64位时代。就连尚处在实验阶段的模块化手机项目Project Ara也“不甘寂寞”,拥抱了64位处理器。

近日,Google官方宣布,英伟达和Marvell将成为Project Ara的芯片合作伙伴,为该项目提供64位处理器。

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英伟达的Tegra K1将配备在Project Ara售价500美元的高端机型上。这款芯片首次亮相于今年CES上,拥有两个自主研发的基于ARMv8指令集设计的Denver CPU,GPU采用开普勒架构,拥有192个流处理器。不久前发布的Google平板Nexus 9采用的便是该款处理器。

而另一款处理器Marvell PXA1928则会出现在Project Ara的中低端机型上。它是一款基于ARM Cortex A53架构的四核64位处理器,主频为1.5GHz,GPU是Vivante的GC 5000。在处理器市场上,Marvell份额并不高,曾在三星、惠普的平板上出现。

更早一些时间,东芝和瑞芯(Rockchip)也成为了Project Ara的处理器供应商。看起来,配备这两款芯片的手机将会是50美元价位的低端机型。

去年摩托罗拉宣布和Phonebloks合作打造模块化、开源、可定制化的Project Ara,恐怕不少人会以为它只是Google的概念设计,但看起来Google是认真的。今年4月份,Google在硅谷山景城举办开发者大会后,正一步步将Project Ara变成现实产品。

过去8个月时间,Project Ara共推出了两款Spiral原型机。Spiral 1在机身空间利用方面存在问题,留给开发者配备定制化组件的空间不到机身大小的50%,而这一问题在Spiral 2上得到了解决,Project Ara项目负责人Paul Eremenko表示Google官方已经将手机必需的模块部件大小降到了最小,现在开发者可以利用机身的大部分空间了。

但这并不代表Project Ara现在就已经完全准备就绪了,明年1月14日和1月21日,Google ATAP部门还将在山景城和新加坡举办两场开发者大会,在活动中,Google计划推出第二代Project Ara开发者套件(MDK)。之后,Google将推出Spiral 3原型机,这可能会是成品出现前的最后一代原型机。也就是说,明年Project Ara可能就会来了。

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Project Ara是一个让任何人都能用模块和组件像乐高积木一样定制拼装个性化手机的计划,是Google将摩托罗拉转手联想后,唯一保留的硬件部门“ATAP”(Advanced Technology and Projects)中的一个项目。帮助用户通过Android感知物理世界的Project Tango同属这一部门。

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