苹果收购Beats一事再起波澜:消息提前泄露或致交易延期

蒂姆·库克上任以来的第一桩大买卖,似乎流露出要告吹的苗头。

此前《金融时报》曾报道,苹果正在与著名耳机生产商暨音乐流媒体服务运营商Beats Electronics密切接触,拟以32亿美元的价格收购后者,其中包括Beats旗下音乐流媒体服务、音频设备业务与耳机品牌几项资产。

但是,这项之前看起来相当确定的交易,并没有按照传言所说的很快被宣布,而是相反,在消息曝光后的接下来两周里都没有动静,甚至还有报道称,它已经被延期,甚至有可能被取消。

音乐网站Billboard的知情人士则告诉他们,这桩交易之所以出现意外,主要是因为消息泄露让苹果相当恼火,而关于估值的原因,也让苹果陷入了犹豫。

苹果虽然手持巨额现金,但是对用32亿美元来收购已经有五年历史、重品牌而轻知识产权的Beats,仍然心存疑虑。而知情人士也表示,“要知道这是苹果最大金额的收购,而且是CEO蒂姆库克的第一桩大交易。”因而事情的复杂程度可能要比原来的高上不少。

其次,这桩消息泄露的太早,也不是喜欢保密的苹果的风格。知情人士说,苹果根本对消息走漏没有心理准备,因为他们还没有完全搞清楚32亿美元可以给他们带来什么样的价值。但情况其实已经很清楚:两个流行文化符号以及他们的号召力,一个流行品牌,非常少量的技术,和一个电子音乐服务。

另外,谈判期间发生的一桩事件也可能是直接导致变化的产生。消息泄露后,Beats公司的联合创始人Dr. Dre,与另外一个歌手一起拍摄了一段视频上传到Facebook中,视频中充满粗口与暴力词汇,而兴奋过头的Dr.Dre还称自己将成为hip-hop音乐圈中的第一个“十亿富翁”。这段视频被广为传播,显然与苹果历来的风格和品牌形象差异巨大。

而在收购的传言里提到,一旦收购完成,Beats的两个创始人Jimmy Iovine和Dr. Dre将会加入苹果,并担任管理层职位。但是,问题也来了,他们要具体负责什么呢?正如上面说说,他们能否适应苹果的文化,担负起管理的职责,也很不确定。

当然,正如我们以前所分析的,苹果收购Beats很可能不是为了耳机业务——苹果的iTunes业务部门主导了这次收购,而Beats于2014年1月24日发布流媒体音乐应用Beats Music,看起来是更像是苹果这次的首要目标。

但是,这个关键部分也充满变量。Beats Music如果能纳入苹果麾下,确实会带来很大的助力,尤其是在它自身缓慢的流媒体发展上,但是问题在于,Beats Music的股权结构不是那么简单,华纳音乐集团所有人Len Blavatnik和其他投资者也拥有一部分资产。而且鉴于它只有20万不到的订阅用户、并且是技术外包的产品,它的估值到底是多少,也带来了不少疑问。Billboard的消息人士说,在Beats和苹果的交易被泄露之前,Beats Music的估值也仅仅是2亿美元。

Billboard的消息人士说,收购一事虽然起了不少波澜,但是没有出现变化,收购的消息将会在下周确定。当然,Billboard是流行音乐网站,所以可想而知他们的消息源会来自于这个交易中的哪一方。另一方面,硅谷流行的匿名消息应用里,则有自称苹果内部人士的用户说,这桩收购将会告吹。

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