流媒体视频服务Redbox黄了,是敌站Netflix的错吗?

Netflix对流媒体市场的控制将进一步收紧,其竞争对手之一的Redbox刚刚发布公告称,旗下流媒体视频服务Redbox Instant将在10月7日正式关闭,而这个时间点距离服务正式推出不过19个月。

Redbox Instant流媒体视频服务,是Redbox母公司Outerwall联合美国电信公司Verizon,共同推出的一款流媒体视频订阅服务。该项服务从2012年6月开始测试,直到2013年3月14日正式对外推出。用户每月支付8美元,就能无限制收看Redbox Instant上的视频内容,用户能够先免费试用一个月。Redbox正式推出时,可供观看的影片影片的内容有4600多部,主要来自派拉蒙、索尼影业、狮门影业等著名影视公司。

Redbox试图通过这项服务,对抗来自Netflix和亚马逊流媒体视频服务的冲击。在服务刚推出时,Redbox允许用户通过手机下载内容离线收看,但从2014年开始,Redbox就不提供离线内容了。用户能租赁或者购买Redbox的内容,视频质量有SD和HD两种。如果用户租了一部影片,它需要30天内进行观看,开始观看后,可在48小时内观看无数次。除了支持手机App在线点播,Redbox在2013年下半年,还支持用户在索尼的Playstation 4上进行收看。

Redbox没有对Netflix亦步亦趋,而是想同时抓住线上和线下两部分人群。Redbox在线下有42000个自动零售亭,这些亭子用来出借和零售影碟、视频游戏光盘。对于8美元的包月用户而言,他们每个月能从线下的零售亭中免费租借4张碟片,同时还会提供一些影片租借的折扣券。然而这个看起来两边都能讨好的服务,争取到了很小众的人群,却让它失去了绝大部分受众。

与Netflix在每季财报中宣扬自己的业绩相比,Redbox Instant从来都没有公开过自己的用户数数量,且运营成本也是持续亏损。在今年早些时候,该服务为了预防黑客利用用户数据盗取信用卡信息,停止三个月新用户的注册。在公告中指出:因为信用卡盗窃的预防措施,不仅阻止了对用户的吸引,甚至导致一些用户因为信用卡到期、注销等问题,无法添加新的付款方式而流失。

除了服务模式不同,运营出现问题,Redbox Instant可供用户挑选的影片数量,也要远远小于Netflix和亚马逊Prime流媒体服务,服务也从来没有真正有过起色。Redbox的母公司Outerwall CEO甚至指出,无论是公司还是Verizon,都对网站的订户数量感到不满。

目前尚不清楚撤销Redbox Instant后,其资产和人员去向,是否会有裁员。根据Gigaom网站的猜测,至少会有一部分工程人员会继续加入Verizon的新项目。而Verizon正打算在明年,推出一项新的流媒体视频服务。

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