看看人家的游戏运营商……

卡机、掉线……这样的问题曾困扰全世界数亿网络游戏玩家。不过,位于美国的英雄联盟玩家未来将免受这种痛苦,因为这个游戏的开发商拳头公司(Riot Gaming)打算在北美铺设专线网络,优化玩家在进行网络即时对战时的延迟情况

英雄联盟(League of Legends,LoL)游戏的双方通常人数均等,为1对1、3对3或5对5,在一个游戏地图内互相对战,以剿杀对方玩家控制的角色、攻陷对方的防御塔和大本营为基本的游戏规则,受到了全世界游戏玩家的追捧。这个游戏在美国由拳头自己运营,在中国则由持有拳头超九成股份的腾讯运营。

英雄联盟宣传画

英雄联盟宣传画

过去相当长的一段时间内,美国东海岸的玩家一直经历了延迟值(ping值)较高的问题。在一般的网络游戏当中,延迟值越低,游戏体验越好。而目前,绝大多数宽带网络都是为了大量可提前缓存的数据进行优化的,最好的例子就是观看YouTube、Netflix这样的网络视频,数据量极大,每秒能够达到数兆甚至数十兆字节的数据传输量;而ISP提供的网络服务大多没有对网络游戏这样的小数据包、要求传输反应速度更快、实时率更高的数据进行优化。因而,网络游戏玩家经常能够体验到这样的情况:别说1080p了,看4k的网络电视一点问题都没有,玩个带宽要求小的可怜的游戏却依然要体验“丢包”(数据包丢失)、延迟(ping值高且不稳定)的问题。

拳头为此推出了一个名为“北美服务器路线图”(NA Server Roadmap)的计划,准备和北美的主要ISP进行合作,按照提高稳定性、降低丢包、降低延迟的工作优先级,建造一个接近以第一级骨干网(Tier 1)级别的基础网络,用于提升玩家体验。三月份这个新的专线网络将正式上线,届时全美各地的玩家都将可以体验到不同程度的ping值降低、丢包情况减少和游戏稳定性提高。

这可能是历史上头一次,有这样一家游戏公司为了提升自家游戏的玩家体验,愿意主动出击提出解决方案。真的TM太酷了。

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我依然记得我的女朋友每天晚上魔兽世界公会活动的时候都要因为自己或团队其他成员卡机、掉线和排队等问题浪费宝贵的时间。我甚至记得当年我们刚刚在一起的时候,我在网通服务器,而她在电信服务器,为了能和她一起游戏,我每个月都要花几十块钱购买一种名叫“代理加速器”的软件,通过类似于VPN的方式接入到电信网络,才能和她一起游戏。把这样的事情讲给美国的网友听,他问我:等等,兄弟,你确定你和你女朋友在一个国家?

至今中国绝大多数的网络游戏仍然区分网通和电信两种服务器,腾讯在国内运营的目前也需要区分电信、网通和教育网三种网络。除非网络环境是所谓的“双线”(极少有的情况),玩家在家中进行仍然需要挑选对应的服务器进行游戏。不过,即便在对应的服务器进行游戏,由于多方原因共同作用,比如本地ISP、ISP分包的小ISP提供的网络质量都参差不一,中国玩家进行游戏的网络质量状况依然堪忧。

而拳头的行为显得十分的激进,在人看来简直有些疯狂。当然,“北美服务器路线图”计划需要大量的资金支持,而显然英雄联盟为拳头带来的收入足以支撑这个计划。看看人家的游戏运营商,再看看我们的,除了收点卡、设计付费道具之外,倒是从来没有把提升玩家体验当做最重要的事情来做。

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