当你睁开眼,SpaceX 可能又一次创造了航空史上的奇迹

更新:这次火箭发射任务将延后一天进行,现在预计发射时间(也是网络直播时间)为北京时间22日(周二)上午9点33分。-2015年12月21日上午9:34

发射一枚火箭并不是什么难事——相对回收一枚火箭来说。伊隆·马斯克的太空探索公司 SpaceX 一直在试图回收火箭并将其重复利用,如果能成功回收,那将大大降低太空探索的成本。

Forbes 报道,SpaceX 已经确认将在美国东部时间今晚8点29分(北京时间周一上午9点29分)的一次发射任务中,尝试回收引导火箭一级助推器返回陆上发射基地并将其回收。如果天气情况不理想,发射任务可能延后一天。

SpaceX 将在官网直播这次发射和回收的全过程。如果你看到这篇文章的时候还不到北京时间9点29分,那你还有机会通过视频第一时间见证历史。

承担这次发射任务的是 SpaceX 的增强版 Falcon 9 火箭,其主要任务是将 ORBCOMM 公司的11颗卫星送入太空。这将是 Falcon 9 继今年6月发射失败后的首次任务,此前 Falcon 9 曾有过17次成功的发射。

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真正的挑战是在发射之后的回收工作。如果能够成功将其降落并回收,这将创造航空史上的又一奇迹。过去 SpaceX 也曾尝试回收火箭的一级助推器,但降落平台都在海上而非陆地,并且没有真正成功回收到助推器。

在今年4月的一次发射后的回收中,火箭助推器几乎完美的垂直降落到了位于海上的发射平台,但由于降落速度原因,这枚助推器还是倒下了。此前 SpaceX 曾多次在试验中成功让火箭垂直降落。

承担这次发射的 Falcon 9 是4月份那次的增强版,SpaceX 已经对其进行了多项改进,包括提升燃料的稳定性、降低火箭的重量以及升级降落时需要的支架。SpaceX 的总裁 Gwynne Shotwell 表示新版的火箭性能上比上一版有了30%的提升。

在陆地回收火箭助推器比在海上要有更多优势,比如可以降落的范围更大而且着陆平台更加稳定等。此前之所以在海上降落,很重要的原因是确保火箭能降落到指定区域。如果在陆地降落偏离预定区域,有可能会降落到居民区,那将是一场灾难。

图片均来自 ORBCOMM 公司 CEO Marc Eisenberg

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