脚踩“风火轮”不再是神话,RocketSkates要做“可穿戴智能交通工具”

SHIFT前几天曾报道过ACTON公司的RocketSkates,它是一双最低续航超过10公里,重量只有6公斤的电动鞋。有网友留言称,这不是哪吒的“风火轮”么?令我有些意外的是,在接受采访时,ACTON公司联合创始人兼CEO Janelle Wang(王宇融)说,在设计这双鞋之初灵感确实来自中国古代神话风火轮。当然,现在她为这款代步工具赋予了新的定义——“可穿戴智能交通工具”。

RocketSkates智能的点在于,它配备了锂离子电池,行驶速度可以达到19 km/h,不需要像独轮车那般“骑”在车上,你能如平常滑冰那样自由行驶——前倾身体即是行驶,挺直身体就可停止,甚至可以上下楼梯。而且,RocketSkates还可通过蓝牙与手机APP相连,用户可以在手机上看到行驶日志、电池状态等。Janelle说:“未来,ACTON还会开放API,开发者可以为RocketSkates开发更多有意思的功能,例如搜索附近的朋友,比拼游戏数据等。”

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ACTON的联合创始人兼CTO Peter Treadway是这款产品的发明人,想法来自其在美国西海岸城市洛杉矶的生活经历——洛杉矶是一个堵车非常严重的城市,因为曾发生地震,地铁建设并没有覆盖整个城市。开车的话,停车位非常紧张,选择自行车仍然不方便,还可能被盗。在美国艺术中心设计学院(Art Center College of Design)学交通运输工业设计的Peter觉得这样的日常出行太不便利了,因此就萌发了自己做一个便携式交通工具的想法。

我觉得,技术发展到一定程度后,就应该可以让交通工具变得更加快捷”,Janelle介绍道,“那时大概是2005年,Peter平时工作仍在为丰田等公司做一些汽车设计,空闲时间就去车库摆弄。当时,完全是以一个兴趣爱好的方式在运作。前前后后大概设计了4、50套样品,到2011年的时候,我们觉得有必要将产品真正做出来,因此决定辞职,成立ACTON公司,全身心的投入到这份工作中去。”

至于为什么是一双鞋,而不是独轮车之类的工具,Janelle称是受到小时候看过的动画片——哪吒脑海的影响。“现在来看,很多神话故事都已经成真了,比如滑翔翼可以让人飞起来,通过手机隔着很远也能通话,我就觉得风火轮应该也能成为现实。有的时候,一种文化对人的影响会是潜移默化的。”

或许你并不知道在RocketSkates之前,ACTON公司早在2012年8月在Kickstarter上众筹过一款叫做spnKix的产品。与RocketSkates相比,spnKix并没有配置智能芯片,仍需要一个遥控器来控制。Janelle介绍道,spnKix只是一个原型测试版,当时公司主要目的是小范围测试一下用户体验,获得一些回馈意见。“我们当时一共只做了500套,没想到一经推出就有上万个订单,这有些出乎我们的意料。但思考再三,我们并没有考虑将这些订单全部转化为钱,因为第一款产品或多或少都有一些问题,肯定不完美,我们不愿意就此钻到短期效益里。我们想的是先将用户体验做好,再去大规模销售。说到底,我们并不是只想卖几千、几万套,我们想的是卖几百万套。

从12年8月推出后,ACTON公司历时一年多,投入到产品研发中去,最终将一款简单的代步工具提升为“可穿戴式智能交通工具”,名字也从生僻的spnKix变成了更通俗易懂的RocketSkates。Janelle说,spnKix在英语中代表街头文化,其实挺契合ACTON公司的产品特性,不过不易在非英语国家推广,第二代产品就改为了RocketSkates,中文可译成火箭鞋。

两款产品均选择在Kickstarter上众筹,Janelle解释道更多出于吸引粉丝的目的。在美国,有一种文化叫做吸引你的粉丝(Engage Your Fans),Kickstarter就是一个很好的粉丝平台。“第一次spnKix上线时,Kickstarter还没有那么出名,产品上线其实是一个互补的过程。一方面我们将Facebook上的粉丝带到了Kickstarter上,另一方面Kickstarter上原有的粉丝也关注到了我们。RocketSkates上线时,我们就切切实实感受到了Kickstarter上众多粉丝对我们的帮助。”

在Janelle看来,一个公司的文化、粉丝社区比其他更重要,当然前提是产品一定得过硬够好。她希望ACTON公司能逐渐建立一个粉丝社区,以一种开放的态度去设计自己的产品,完善用户体验。在Kickstarter上,ACTON可以与粉丝进行开放对话(open dialogue),而在线下,每个周末ACTON公司也会在洛杉矶举行粉丝聚会。

如果说,吸引粉丝建立社区是创业公司ACTON完善用户体验,增强用户粘性的方法,那么其关键核心仍然是技术——美国公司大都以技术为自豪。Janelle表示,之前市面上并没有电动鞋,RocketSkates首先提出这样的概念,可以说是第一个吃螃蟹的人。因此,技术方面曾面临过各种各样的困难,不过最终克服了困难,研发成功。在她看来,这个过程可以称得上“痛并快乐着”。最近,一家以色列公司研发出的Pressy被几家国内的公司抄袭,然后以极低的价格去销售,引发众人讨论。在和Janelle讨论这件事时,她说:“这其实是一个老生常谈的话题,在我看来,要想在国际舞台上赢得尊重,中国的创业者还是要坚持走原创的道路。”

在Kickstarter上,RocketSkates可以算得上是一款明星产品,上线24小时就完成了预期目标的5万美元,截止目前已经众筹超过30万美元。现在,ACTON公司已有20余人的团队,主要产品研发在美国洛杉矶,而工厂设在了中国内地。Janelle表示,团队已经完成了结构和硬件方面的工作,还在努力做最后的控制系统程序优化。大概10月份就会正式在北美市场销售,11月、12月份将会在中国和欧洲上线。产品价格方面,最便宜的型号499美元,3000多人民币。相较之下,独轮车Solowheel精灵天猫预售价为6688元。

RocketSkates线下体验视频:

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