Salesforce前所未有的野心:成为企业版的Facebook

shutterstock_25114995

在13年前创造了“软件即服务”(SaaS)商业模式并把它带到30亿美元年收入的Salesforce有了一项新的颠覆性计划:成为它所有客户的企业级Facebook。

这是Salesforce联合创始人兼CEO Mark Benioff在昨天的Salesforce年度大会Dreamforce 2012上透露的,“Business is social,企业需要一种全新的方式连接它的客户们,”他对9万名参会者说。

Salesforce已经是这个世界上最强大的基于互联网的客户关系管理系统(CRM),接下来,它要在既有的客户和服务基础上,将一切内容都社交化。它规划了以社交为核心的产品线:支持销售功能的Sales Cloud,用于在线客户服务的Service Cloud,管理市场营销方案的Marketing Cloud,协同办公的“企业级Dropbox” Chatterbox,企业内部管理工具Work.com,以及支持第三方开发者为Salesforce开发各种企业应用程序的Salesforce Platform。

其中Marketing Cloud、Chatterbox、Work.com和Platform都是新发布的产品,加上之前的Sales Cloud和Service Cloud,这些产品在界面和交互上都有一个共同的特点:即全面采用社交化的news feed(内容流),并且以人(客户/员工/合作伙伴等)的个人页面(profile)为核心。

Salesforce新的产品架构试图把一切都纳入社交网络的信息流当中——这些是通过Salesforce对企业社交工具Chatter的收购实现的。通过Chatter社区与Salesforce产品的结合,你和一个潜在客户的销售和售后服务流程,可以在两个人(几个人)在一个界面上的信息流交互得以实现,你可以线上发起会议、传输订单、提交反馈和讨论预算等,每一步都可以从Chatterbox和任何的第三方办公软件和数据库中调取文档——而通过news feed你可以清晰地了解和回顾每一步的进程。你还可以在线直接收集和查阅同一时间用户对产品在Facebook和Twiiter等社交网络上的评价和反馈,然后在Salesforce的社交界面上直接与用户互动获取反馈,甚至直接视频连接举行会议。经理和HR人员还可以直接通过Salesforce的界面以“社交化”的方式直接与每个员工互动,在信息流中管理工作进程和内部沟通。

以上若干款产品之间可以互相贯通,它的背后需要强大的数据调取和与各类办公设备的兼容能力。Salesforce强调其旗下产品Touch能够让Salesforce的使用发生在任何一款使用任何操作系统的任何设备上,而data.com和social key功能可以让人们直接与企业核心数据相连,并获得不同的安全权限。

值得一提的是,除了一群诸如维珍集团(Virgin)、CommonWealth银行等知名全球企业的客户为Salesforce的新产品背书之外,社交网络巨头Facebook也是Salesforce“企业社交工具”的客户。Facebook目前正使用Salesforce的Work.com进行企业内部的协同和管理。

以下是Salesforce目前的产品组合:(如图)

而在这背后集中体现出Salesforce野心的其实是Salesforce Platform——它成为Salesforce的企业级应用程序商店,让任何Salesforce的客户都可以在上面下载它们需要的第三方企业级应用程序。此外,Salesforce还发布了Salesforce Identity(ID)——而在我看,它的本质就是“Salesforce connect”。这一说法也得到了Salesforce COO George Hu的印证:“人们过去用Facebook ID登录各种第三方的网站和应用,现在多了一个选项,至少在商业领域内的服务和应用,你可以用你的Salesforce ID登录,每个人都可以有一个独立的Salesforce ID。”

想想看这可能意味着什么:至少在美国,每个人伴随着工作的最重要ID是社会安全号(SSN),没有社会安全号意味着无法合法工作,而SSN也记录了一个人的工作经历和薪资福利的数据。而Salesforce ID则可能成为另一个记录你职业社交、工作进程追踪的身份识别标志,它在任何企业都可以在不同的环境中使用——用来管理各种企业级的应用程序。George Hu说,这将鼓励大量的企业级云应用的开发。

但Salesforce的野心实在太大了,它好像与不同的公司都直接发生了正面冲突。它的Work.com和Chatterbox分别指向了Box和Dropbox,它的Marketing Cloud则挑战了Adobe的数字营销服务,它的Chatter和企业级社交界面与刚被微软收购的Yammer势不两立,而它想赋予每个人一个“连接一切”的企业级ID,直接杀进了最大的职业社交工具LinkedIn的地盘。

“Salesforce现在的产品组合是要和Box、Dropbox、Yammer、LinkedIn甚至Adobe同时竞争嘛?”在昨天的媒体博客和分析师沟通活动中,我这么问Salesforce联合创始人Marc Benioff。

“我不是用这种思路去看我们的产品的,”Benioff说。“我会用一个平台看我们的产品,我们的客户需要在一个平台上社交、沟通、办公、获得数据、共享文档和使用第三方的应用程序,而我们是在一个平台上取实现这一切的,而不是具体的和哪一个个别的产品的竞争,所以我们需要改变。”

但掌握大量客户和基础数据的Salesforce的确挑战了其它玩家(现在没人否认Salesforce是个巨头了,对吗)。在上周的TechCrunch Disrupt上,红杉资本合伙人Jim Geotz说他对创业公司无视一个具有5000亿美元市场规模的企业级市场空间而感到震惊,而Yammer的创始人David Sacks在更早的时候反而感叹:硅谷创业者只能苟且偷生了,越来越多的专利战和收购让颠覆性公司出现的机会越来越稀缺了,巨鳄们好得很,不需要你添砖加瓦。

现在你理解这个矛盾了吧。一个新兴巨头(Salesforce和Google的历史差不多长)正在吞噬很多看上去势头相当不错的创业公司的空间。也许那个5000亿美元的企业级市场留给创业者的,更多的是成为Salesforce Platform上的一个或几个受欢迎的企业应用程序而已。

 

订阅更多文章