三星苹果专利案走入最终流程,来回顾一下这场世纪诉讼

从 2011 年苹果起诉三星 Galaxy 系列产品抄袭 iPhone 和 iPad 的设计开始,这两家智能手机巨头就开始了不断地诉讼和反诉战争。

而在明天,这场耗时 5 年的专利诉讼将会被转移到美国最高法院进行案件听证会,并在 3-4 个月后作出裁决。

美国最高法院进行的裁决虽然不会终止三星和苹果之间的专利纠纷,但在一定程度上可以决定此后类似专利诉讼的结果。因此 Google 和 Facebook 等科技公司都对审判结果颇为关注,这些科技公司提供的相关法律文件认为如果苹果在诉讼中胜诉,将会扼杀科技行业诸多领域的创新。

回到 2011 年,当时苹果已经发布了 iPhone 4 和第一代 iPad。4 月份,苹果在加利福尼亚州北区联邦地方法院起诉三星侵犯了其专利和商标权,认为三星的 Galaxy 系列手机和平板电脑抄袭了 iPhone 和 iPad 的外观设计和显示屏图标设计。

在起诉书中,苹果表示三星早期智能手机没有抄袭 iPhone 的设计,但在 iPhone 发售后三星手机却采用了类似于 iPhone 圆角矩形的图标。另外苹果还对三星提出了 16 项侵犯商标权和专利权的指控。

同月,三星又在韩国、日本、德国和美国对苹果提起反诉,指控苹果侵犯了三星的手机转换时区等大量技术创意和 10 项专利。但到 7 月,三星在美国撤销了这一起诉,目的是“简化法律诉讼流程”。

同年 9月,苹果向澳大利亚法院提起诉讼,指控三星 Galaxy Tab 1.0 平板电脑侵犯其专利。随后,三星也在澳大利亚起诉苹果的iPhone 3G、iPhone 3GS、iPhone 4 和 iPad 等产品侵犯了三星持有的7项专利。

随后三星和苹果分别在世界各地发起诉讼,直到 2012 年 8 月两家公司同时站在了加州圣何塞联邦法院展开激烈的辩论。在法庭上,苹果指责三星抄袭了 iPhone 的滑动和多点触控功能,三星反驳称并未抄袭 iPhone,只是在进行“合法的市场竞争”。

这场备受关注的庭审在 8 月 25 日结束,陪审团裁定三星侵犯苹果专利权,要求三星赔偿苹果 10.5 亿美元的罚款,而苹果在起诉时要求的罚款是 27.5 亿美元。同时法庭认为苹果没有侵犯三星的任何专利,因此三星无法获得索赔的 4.21 亿美元。

当然这只是地方法庭作出的判决,三星仍有上诉的权利。庭审结束后三星发出声明称:“今天的判决不应该被视为是苹果的胜利,而是美国消费者的损失。此判决将会导致选择变少,创新也更少,并可能导致价格更高。不幸的是专利法被操弄,以至于一个公司垄断圆弧四角的长方形,以及三星与其他公司每日不断改进的科技。消费者有权利选择,他们也知道购买三星产品时到手的是什么。这不是此案的最后结论,也不是法院专利的最终战,全球的法庭中有许多已经驳回苹果的指控。三星将会持续创新,并为消费者推出更多选择。”

随后日本东京法庭在 8 月 31 日驳回了苹果的诉讼,并裁定三星并为侵犯苹果公司关于同步手机和电脑的专利。这让三星在圣何塞法庭失利后在这场专利战中扳回一局。

2012 年 10 月,三星就圣何塞联邦法庭的裁决向美国联邦巡回上诉法院提起上诉,三星指出作出上诉裁决的陪审团团长曾被他的前雇主希捷科技(Seagate Technology)起诉过,而希捷科技是三星公司的战略合作伙伴,而该陪审团团长在参与庭审前承诺过自己 10 年内的经历都与本案无关。

2014 年 12 月,美国联邦巡回上诉法院表示,商业外观是针对产品包装或呈现方式的法律术语,如果法院给予了苹果这样的保护,那么苹果将永久垄断这些功能。因此上诉法庭驳回了 2012 年圣何塞联邦法庭的裁决,并对当时的裁决进行了改判,要求圣何塞联邦法庭重新考虑与商业外观侵权相关的赔偿金额。

经过几年时间的起诉和上诉,现在三星需要赔偿给苹果的金额为 5.84 亿美元。但三星仍选择了将这一系列案件上诉至美国最高法院。

在美国,三星得到了美国政府部门和许多硅谷科技公司的支持。2016 年 6 月,美国司法部要求美国最高法院推翻上诉法院关于苹果和三星专利案的裁决,并要求最高法院将案件退回初审法院进一步审理。

美国司法部表示,在计算损害赔偿时,三星认为应该按手机组件计算,而不是整部手机。司法部认为,最高法院应该将案件发回初审法院,决定是否应该围绕此问题进行重新审理。

另外,今年 1 月 Google 、Facebook、微软和亚马逊等硅谷科技巨头还向相关法院提交了一份支持三星的意见书。意见书认为“(此前的)判决将违反部分装饰性专利的做法视为侵害(智能手机等)复杂创新产品整体专利的事件进行处理,这不符合(美国)宪法价值”。

现在三星的境遇是,侵犯苹果专利是已经被法院认定的事实,但它想尽量降低赔偿金额。而在外界看来,如果三星被最高法庭确定侵犯了苹果的专利并给出了苹果要求的赔偿,那些“专利流氓”就会更加猖獗。而且苹果也是“专利流氓”最新的受害者,就在上周臭名昭著的专利流氓公司 VirnetX 赢得了与苹果的专利诉讼,获赔 3.02 亿美元,理由是“苹果侵犯了 VirnetX 的 4 项互联网安全专利技术”。

明天(当地时间 10 月 11 日),三星和苹果的这场专利世纪诉讼将正式走进最终流程。经过 3-4 个月的听证和审理后,最高法院目前的 8 位大法官将会以简单多数的表决方式作出裁决。

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