三星要造电动汽车?这事其实挺靠谱

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看到这个标题不必惊讶,我认为对于三星这样一家“财大气粗”的韩国公司来说,这是极有可能的事。只不过关于科技公司涉及汽车制造,我们听到的更多是苹果与Google,一家瞄准了车内互联,一家迷上了自动驾驶。殊不知,在我们嘴边挂着的这些科技巨头中,最有“资格”去造汽车的,其实是三星。

日前,据《华尔街日报》报道,三星已经分别向美国专利商标办公室与韩国知识产权局,提交了一系列与电动汽车有关的专利申请。在电动汽车(EV)成为行业热点的时刻,三星的这一举动不禁让人猜测:这家韩国消费电子公司要开始制造电动汽车吗?

如果你认为三星这是在玩跨界的话,那就错了。汽车很早就是三星财团旗下的产业,只不过其所占的份额较小,而且主要供应韩国本地市场,这个品牌在国际市场上关注度较低。这就是时任董事长李健熙在1994年设立的三星汽车公司(Samsung Motors,简称SMI),依靠日产和雷诺两家公司起家,主要以销售贴牌车型为主。

不幸的是,SMI在1998年刚刚开始销售该品牌的汽车,就遭遇了亚洲金融危机。之后三星寻求对外出售这家汽车企业,当时大宇、现代等韩国本土汽车厂商都有意向,但出于特定原因,最终由法国雷诺完成收购。现在,这家公司已经更名为雷诺-三星汽车公司,简称RSM。该公司制造的车型主要依靠日产与雷诺旗下部分车型平台研发而来,在欧洲、中国、俄罗斯、墨西哥以及南美地区有售。

所以说,三星在汽车行业已经拥有20年的“从业经历”了。在整车制造方面,三星绝对是全球各大科技公司中最富经验的一家。参考其在智能手机领域采取的战略,我们不排除它有可能在电动汽车领域异军突起。我们不妨盘点下,三星做电动汽车的话,都有哪些优势与劣势。

首先说说优势,只少有以下几点:

1)最大的优势,即三星是一家电池供应商。作为BMW i系列下线的首款车型,今年8月份刚上市的i3搭载的就是三星的动力锂电池。目前,受到三星智能手机业务的推动,三星电池的内需极其旺盛,这让其一度成为全球出货量最大的锂电池供应商。

我想起了比亚迪,靠电池起家,后收购车企,现主攻新能源市场。拥有三星电子、三星SDI(生产电池和显示器)以及雷诺-三星(RSM)三家子公司,三星牌的电动汽车还是相当值得期待的。

2)拥有来自日产与雷诺的技术支持。三星汽车成立之初,所依托的平台资源就是来自日产公司。当时处于财务危机的日产,迫不得已把技术开放给了三星。因此之后三星汽车制造多款车型都是基于日产车型的平台开放而来的,甚至外观都是一模一样的,只不过换了一个标志。

由于雷诺与日产建立了联盟,所以在借助日产平台的同时,雷诺的技术资源也可以拿来用。目前,RSM品牌下的车型正逐步从日产平台转向雷诺平台,但汽油发动机依然使用日产制造的型号。目前,雷诺与日产品牌分别拥有Zoe与Leaf两款两厢电动汽车,尤其是后者已经成为全球最畅销的纯电动车型。因此,借助雷诺与日产在电动汽车领域积累的平台资源,三星进入电动汽车行业的门槛被降低。

实际上,在2011年RSM已经基于雷诺的Fluence Z.E电动车,打造了三星SM3 Z.E,并于2013年10月份开始量产。该车的研发得到了韩国政府的资助。

3)三星已经成为了一个国际化的品牌。对韩国人来说,三星是他们最引以为豪的一个品牌了。相比汽车行业的现代,三星的知名度和辨识度要更加宽广。因此,相比Tesla这种从零开始建立的品牌,三星已经具备了相对雄厚的品牌力量。在移动设备、电视、相机等方面,三星都有着强大的阵容,因而电动汽车作为一个越来越“消费电子化”的产品,也很容易借三星这个品牌推广出去。

此次提交的一系列专利,涉及到轮胎、电动机、车载电子等诸多方面。拿车载电子来说,三星在这方面拥有绝对的研发实力。如果将来三星的电动汽车中搭载着三星电子出品的设备,相信市场认知度会比较高,因为三星在智能机领域已经树立了一个权威的品牌。此外,三星的高层还曾表示,该公司联合英特尔开发的Tizen将来会被应用到汽车平台,所以在车载系统领域,三星也做好了准备。

接下来讨论一下劣势,主要有三点:

1)面临韩国汽车制造商的竞争。现在,韩国最大的汽车制造商是现代,就连起亚也是其子公司。面对如此强大的对手,三星要想在新能源汽车市场攫取一定的份额是很有难度的。至少在海外市场的拓展上,提起韩国汽车大家都会想到现代,而不是三星。顺便说一句,三星与现代这两家巨头之间的关系一直以来并不是非常和睦,竞争也异常激烈。

2)三星在汽车领域没有核心技术。如上文所说,三星与雷诺合资的RSM所生产的车型,都是基于雷诺或日产的平台打造的,而三星自身并没有自主的车型平台。即便生产动力电池,但如何将其组装成电动汽车需要的电池组,三星也没有太多经验。所以,在技术层面对其他厂商的依赖,这是三星进入电动汽车领域的一个短板。

3)进入电动汽车领域,三星将树立更多“敌人”。目前三星SDI是很多混合动力、电动汽车的动力电池供应商,如果三星自己开始研发电动汽车,那么它跟这些传统汽车厂商的关系,就会变得它与苹果的关系一样尴尬:既是零部件供应商,又是竞争对手。

三星集团所涉及的领域非常广泛,也许我们平时知道的只是做手机或卖电视的三星。但是,其实三星在造船、工事、保险、医疗、化学以及证券领域均有不小的产业规模。顺应汽车电动化、模块化以及智能化的趋势,三星推出自有品牌的电动汽车并非是不可能的事。

其实,除了此次由《华尔街日报》披露的专利申请外,我发现三星早在2012年甚至更早,就已经申请或获得了电动汽车相关的专利。所以此次提交的一系列专利申请,对三星来说并不稀奇。三星靠“模仿”追平了苹果,那它是否还会用同样的策略挑战汽车行业呢?

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