刀剑神域:一部突破次元壁的网络游戏

2012年,彼时的 Oculus 刚刚成立,还没被 Facebook 收购,VR 的概念也远不如当下普及。在大洋彼岸的日本,一部以 VRMMORPG(虚拟现实大型多人同时在线角色扮演)为题材的动漫作品早已火遍整个二次元。没错,我说的是 SAO 。

SAO 不是骚,而是指 Sword Art Online,汉译为《刀剑神域》,是日本作家川原砾创作的幻想文学作品,截至2014年7月31日在日本发行总数超过1000万本,全世界发行1670万本,并先后改编为漫画、动画以及游戏。

故事讲述在 2022 年,ARGUS 公司发布了一款外型类似包覆头部的拳击用护具的 VR 头盔 NERvGear ,通过产生多重电场与使用者的脑部连接,直接对脑部传送虚拟五感来生成虚拟实境。

同时 ARGUS 公司还发布了一款需要连接 NERvGear 操纵的网游 Sword Art Online,让玩家在这个虚拟现实的世界中进行各种事情。当然,最终的目的是砍杀对手。

虚拟现实是《刀剑神域》的背景设定,他就好像电影《未来警察》或者英剧《黑镜子》当中的一集一样,都是设定在一个不需要身体基础,人人都可以参与,瞬间变成高手的背景下。

NERvGear

故事还营造“大逃杀”的困境,在游戏内 Game Over 或是尝试脱下 NERvGear ,玩家会立刻被NERvGear发出的高频率微波破坏脑部而死亡。玩家的唯一出路是不断厮杀,直至通关。

真正的看点是“如果玩家在虚拟现实中死去,他们也相当于在现实中死去”的前卫的科技设定,以及随之而来的对科技进步的反思…….这些构成了这部作品的独特魅力。

但是!《刀剑神域》这种设定可能变为现实么?

当今年年初 IBM 宣布与 SAO 的制作方推出 VR游戏计划《Sword Art Online: The Beginning》,将通过他们的虚拟现实技术把 SAO 变为现实时,不少人(包括我)也以为这只是 IBM 市场营销的噱头。尽管 2016 年被高盛等诸多机构称为 VR 产业大爆发的元年,在可预见的未来,现今的 VR 技术远不能达到 SAO 所描述的水平——一流 VR 设备离不开笨拙的数据线以及高性能主机。

然而,在看过上周 IBM 在东京举行的媒体内测活动,我的内心按耐不住激动。简单来说,整个人都燃了。

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现场工作人员也按照原著中的设定,穿上实验员的“白大褂”

据日本媒体 4Gamer 报道,结合现有的 VR 设备,透过 IBM 旗下的 Watson 人工智能系统及 SoftLayer 云计算服务,SAO 的游戏世界被尽可能地还原出来。

玩家首先会被扫描全身,所生成的 3D 建模将成为游戏角色的化身。(这一点相当忠于原著,玩家诸如身高、体重、容貌的体征会100%保留)

随后,玩家需要匹配各种硬件,包括负责头部跟踪与 VR 视觉效果的 Oculus Rift ,负责手部跟踪的Leap Motion 与 Ovrvision , 负责身体跟踪的微软 Kinect 2 。玩家还需要穿上特制的鞋子以检测脚部运动。

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设计对白:呀,为什么我并没有找到退出的选项?!

从上图可以看出,玩家需要站到特定的固定位置,再通过传感器侦测动作才可玩到游戏。因为这是小规模的内测活动,整个 Demo 仅有20分钟的时间。而且实际的穿戴繁复,跟原著只需连接大脑神经的操作方式有很大区别,客观上,游戏也很难长时间体验下去。

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在 VR 视角里,玩家能看到原著出现的增强现实(AR)菜单

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玩家摆动手臂,即可实现各种游戏动作,如挥剑、格挡等。最不能忍的是,居然还有人穿着主人公桐人的服装,在cosplay的加持下进行游戏。如果做这样会更有代入感的话,等到《进击的巨人》也推出 VR 游戏,我应该会把压箱底的那套调查兵团的衣服翻出来穿_(:з」∠)_

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Demo还演示了其中一段经典的游戏闯关场景。

截至目前,日本已经有超过10万民众报名参加名额仅有208个的公测活动。游戏将是 VR 应用最广泛的领域之一,毫无疑问,拥有超高人气、且技术观与世界观高度吻合的《刀剑神域》是改编为 VR 游戏的绝佳题材。

尽管现实无法到达原著完全潜行(Full Dive,即意识完全进到游戏中不受外界干扰)的程度,IBM 的还原度也足够令人惊艳。毕竟,还有什么比沉浸在神往已久的作品世界,更令人心潮澎湃呢。

(最后附上 DAISUKI.NET 记者参加内测的实拍视频)

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