旧金山华裔市长Edwin Lee口述:为何旧金山能吸引全世界最优秀的科技创新公司和人才?

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一百多年前当人们争相来到这片土地疯狂刨金时,绝对无法想象今天一个叫“科技创新”的东西改变和推动着旧金山成为世界的“创新之都”。每每在旧金山参加与科技创新相关的活动,或者每天不间断地收到新活动的宣传邮件,我都会惊讶于这个城市的活力和人们对于创新创业的热情。是什么吸引了全世界最优秀的科技创新人才聚集在这里?是什么激励着越来越多的科技创业公司来到旧金山落户?看看旧金山第一位华裔市长Edwin Lee(李孟贤)和他的团队是怎么做的。

两年前在Edwin Lee的推动下政府通过了接下来6年为Twitter和其他科技创业公司免除1.5%工资税的决定(这项免税措施预计在6年里为Twitter节省2200万美元)。随后,Twitter继续留在了旧金山,并将总部搬进了旧金山Mid Market区历史悠久的Market Square大楼。

Edwin Lee:

“Twitter(留在旧金山,将总部搬进Mid Market)算是我任期内一个标志性事件,而且已经密切关系到整个旧金山城市的发展。”

“当时Twitter对我们说 ‘看吧,你们还有工资税。我们未来一定会扩张,到那时工资税对于我们来说简直就是种惩罚。你们能做点什么吗?’ 我说 ‘好啊,我们马上处理这个问题,你们搬进Mid Market的时候我们会减税。’ 这项举措让Twitter继续安心得做好旧金山‘市民’。”

“后来Zynga也提出说 ‘嘿,我们虽然没有在Mid Market,但是当我们准备为付出多年的员工开放股票期权租赁,支付他们可观的工资以从股票期权上获利时,你们要收工资税。所以我们也要考虑搬出旧金山了。’ 我们和Zynga也立即进行了商讨,最后的结果是如果Zynga留在旧金山市,将得到6年的股票期权税减免。”

“所以,我们行动得很快,也非常尽责,我们不会跟他们讨价还价说 ‘看,我们在这件事上也损失了多少’,我对他们完全开放,引荐相关部门配合他们的工作。你要从长远的眼光来看待这些公司,他们的能力不是养活目前的数百人,而是未来的数千人。Twitter已经从我第一次和他们见面时的450人扩张到了现在的1500人。”

“我们制定了一些创新的政策,听取了以Twitter为代表的科技创新公司的意见,尤其是那些愿意融入旧金山的艺术文化,关注本地社区邻里的公司。因为有了这样一些科技创新公司的帮助,本地经济才会有大的改观,甚至是引领本地的革命。我们希望不只是创造这样一种现象,而且要保持它。Twitter是众多公司中第一个落脚旧金山的,而现在已经有1712家这样的公司落户这座城市,解决了4万人的就业问题,这对于经济是很大的推动作用,也对降低旧金山的失业率做了很大的贡献。”

“这种现象在不断引导我的执政思路和做事方法,也同时革新了政府一直期望改变的与科技公司的关系。科技公司可以为政府提供科技服务,政府也可以帮助科技公司设立他们的目标,不仅仅是扩展业务,创造好的产品服务,而且能打入整个商业系统。比如,Square直接淘汰掉了收银机,提升了出租车收费的可靠性,支持虚拟停车付费等。这些疯狂的创新技术在几年前都没有想到会如此快得发生在旧金山这座城市里。我们也与Code for America这样的组织合作,他们能从另一个角度帮助我们重新审视政府为贫困人群提供服务的方式,怎样能借助科技的力量改进我们过去做事的方式。”

“我们都知道许多像苹果这样在自家车库开始创业的故事,但我们可以提供比车库更好的环境。对于初创公司来说昂贵的设备、场地我们为什么不给他们提供使用的机会?这是我提倡的“共享经济”理念。已经有人在这样做,比如我知道的一些实验室就在分享空间和设备。要把眼光放长远,用新的理念为未来的10年15年做打算。”

“另外,我想也与我那颇为特别的‘星期二科技之旅’有关,每个周二我都会走出去,找一个科技公司自己做采访,“你们在做什么?”“你们将会有怎样的创新?”“我们能为你们做点什么?”我还会专门找公司员工聊上20分钟。我一直相信,如Twitter,Zynga,Salesforce,Autodesk,Zendesk这样的公司愿意留在城里,很重要的原因是因为人才在这里。大家喜欢居住在这个城市,喜欢旧金山的艺术,文化,教育和国际化氛围,住在这样的环境中他们可以保持思维的活跃。同时,科技创新公司的受众偏于年轻化,他们也都大多数活跃在城市里。”

“我们还邀请所有的科技公司加入到sf.citi(San Francisco Citizens Initiative for Technology and Innovation)这个组织里(目前已有320多家公司加入),目的是让它们真正融入到这个城市,看看自己能为城市做些什么,为政府提高政务能力做些什么。到最后要让他们觉得自己就是这个城市的一员,这个城市的美丽有自己出的一份力,也让这些公司的员工乐意住在这个城市。”

Twitter的CFO Ali Rowghani曾说,“旧金山独特的创造力是Twitter DNA的一部分,我们觉得我们就是旧金山的一部分。”

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