我的硅谷地图(一):沿101高速,一路向北

红杉的Michael Moritz曾经说过:“建立或参与建立那些改变世界的互联网公司的人都很幸运,而让人吃惊的是这一切都在1999到2004年的短短60个月中发生,而且都发生在8公里的半径内。”没错,这就是硅谷。然而,随着越来越多的创业公司北移至旧金山,人们对旧金山和硅谷的概念越来越模糊了,甚至很多出生在旧金山的朋友都喜欢把自己认同为硅谷的人。那么,我们姑且把这个8公里的半径延长至64公里的美国101高速,这条硅谷通向世界的必经之路。

当我看到越来越多的朋友到硅谷来,拜访各个公司,参加各种活动,也不时的有人问我,到硅谷去该走哪些地方,该逛逛哪些公司。那么,今天我们就沿着美国101高速至南向北,去探索一条互联网企业发展的高速路。

 

苹果

地址:1 Infinite Loop,Cupertino

成立时间:1976年
我希望我们的故事从苹果开始。世界已经为这个品牌疯狂了10年,甚至忘记了它也曾濒临破产,也曾岌岌可危。我们把它作为一个时代的标志,或者说更像是祭奠乔布斯的标志。然而这是一个还在路上的公司,它曾发布过一系列的改变世界的产品,但是对于任何一家企业来说,这样的领先能保持多久?

iPhone5的问世,带来了太多负面的声音。但是静下心来,这还是一款领先的产品,只是领先的距离在缩小,甚至可以被竞争对手用广告来嘲讽。这是一家领跑了10年的科技企业来说,那种持续原动力的创新,加上不断数量级的自我否定和涅槃,和观众日益提升的想象和期待,它要做的是在一条没有人走过的路上,不断地超越自我。

说起苹果总部,各位朋友也不妨去旧金山的苹果店逛一逛,虽然这不是第一家店,但是就在每年苹果发布新产品会场Mscone Center边2个街区。也是每次苹果重大新闻媒体竞相报道,消费者排队数日的地方。

 

Yahoo!

地址:701 First Ave, Sunnyvale‎

成立时间:1994年

说起互联网的故事,没有人能够忘记雅虎。虽然只有短短十载光阴,雅虎就从曾经傲视群雄的互联网巨擘成了今时今日没落的贵族,然而没有人能够轻易地抹杀雅虎在互联网的地位。在硅谷很大的一个感受是,世纪之交前来到硅谷的人们,目前还是习惯使用雅虎的邮箱,这样一个历经十余年的消费习惯,对于一个互联网公司来说也不可不谓是一个骄傲。

我们确实有很多理由担心雅虎,哪怕玛丽莎·梅耶尔的任职带来了一抹亮色,她能否带领这支团队重振旗鼓我们还要拭目以待。
但是雅虎却用自己的经历讲述了一个互联网时代的故事,很多人都在总结雅虎为什么会衰败,缺乏核心产品,高管层封闭,缺乏创新机制?很多人说,如果雅虎真的把自己的产品做完美了,或许就没有接下来的eBay,亚马逊,Google了。这就是信息科技行业,这里不相信传奇,因为每一站都必须做好起跑的准备。

 

Google

地址:1600 Amphitheatre Parkway,Mountain View

成立时间:1998年

从Sunnyvale沿着101公路向北开10分钟就到了位于山景城(Mountain View)的Google总部,这个以搜索起家的互联网公司,一直在硅谷承担着一个老大的角色。虽然很多人表示,Gmail之后Google就再也没有自主推出过一款像样的产品了,但是包括投资和并购行为,Google还是能在过去10年中占据着它的地位必然有令人称道之处。
不少国内的朋友最常听闻的就是Google的员工福利了,来到Google总部,一定要在Google员工的陪同下,你可以参观整个园区,享用Google的免费食物,骑上色彩明艳的Google自行车,到处溜达一圈。

另外,Google不能不提的是对每一个人才的保护和善用,当然福利是一方面,而另一方面,Google的一些创意激励机制也影响着硅谷的各个互联网公司,它会鼓励每一个员工花时间去做一个自己喜欢的项目,它包容差异,并推崇创新和创意。我印象很深的是,Google总部有一位来自新加坡的早期员工,他目前的工作就是和每个来Google的名人合影,并维护他在总部的名人墙。我想,这更是一种硅谷开放和包容万象的精神。

到了Google,也不妨顺道去参观一下它的邻居LinkedIn。这个以商务人群为主的职业社交网络,至少在业绩和盘面上来看表现可圈可点,近期推出的“关注”功能更是直接向Twitter叫板,而它也积极地筹备进入中国的各种准备。

 

InnoSpring

地址:2901 Tasman Drive #107, Santa Clara

成立时间:2012年

这是我唯一想提一下的专门为华人打造的孵化器公司,InnoSpring于今年年初在圣克拉拉(Santa Clara)成立,创始人是清华大学校友张于庆。它的目标就是致力于帮助中美的创业项目完成早期孵化。

介绍InnoSpring的另一个原因,也是希望国内的创业者可以多了解这个地方,它或许是你落户硅谷的一个不错的选择。

 

Facebook

地址:1601 Willow Road, Menlo Park

成立时间:2004年

刚刚搬进新大楼的Facebook显然比原先的楼房大气的多,到处供人们随意书写的涂鸦墙,和Facebook一直倡导的黑客松文化。Facebook在很多人眼中就是社交网络的代名词,由此衍生的生态和创新都还在上演。

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当扎克伯克在TechCrunch的大会上表示Facebook是一家移动公司,而移动绝不仅仅是手机应用这面简单。让我们也期待一下移动中的Facebook。

 

斯坦福大学

地址:450 Serra Mall,Stanford

成立时间:1891年

常有朋友问我这样一个问题,“你觉得为什么是硅谷?”我总是会把斯坦福大学列为其中的原因之一。虽然你很难说斯坦福大学才是造就硅谷的原因,但是你一定不能否定这是这个生态保持正能量的一个重要因素。这里绝对是一个创业家和技术的摇篮,学校的开放性和实践性让学生最近距离地接触到科技和市场的前沿。看看它和哪些硅谷高科技公司的地理位置就明白了。

上面的地址只是斯坦福校区入口的地址,方便你输入GPS查找。斯坦福大学占据了半壁城市,校园硕大无比,光图书馆就有二十多座楼。每天在斯坦福大学校园内大大小小的演讲中,我们常常可以看到在Google,Apple,Facebook这样的公司里真枪实战干出来的人们在讲述他们的故事,而在这样氛围下熏陶出来的学生,也自然而然地更有创业的劲头。

那说到斯坦福,就不能不提斯坦福校园后面那条约1公里的Sand Hill Road(沙丘路)。

 

Sand Hill Road(沙丘路)

Sand Hill Road就在斯坦福校园的后面,甚至校巴都有一个站点在那儿。这是一条没有人行道的路,沿着道路两边都是躲在绿化带后的低矮楼房。就是在这条马路的两边,聚集着近百家大大小小的风险投资公司,包括我们熟悉的红杉资本,DFJ,Andreessen Horowitz,以及DCM。

木瓜移动的创始人沈思曾这样描述在斯坦福的生活,他们有一门教授创业企业如何融资的课程,就是到Sand Hill Road请来投资人莅临指导,非常清晰地告诉学生如何一步一步的完成这个过程。而期末的考核,就是当着这些投资人做创业项目的demo pitch,而有的同学,就是在课堂上直接拿到了投资。
这样的生态链整合,我想,是硅谷成功的一个必然,也是一个最难以复制的核心。

YouTube

地址:901 Cherry Avenue,San Bruno

成立时间:2005年

一路驱车北上,我们到了湾区半岛一带。这里是介于南湾和旧金山的一片相对空白的区域,然而,正是因为价格相对的便宜,以及地理的优势,成为了很多创业企业新的选址目标。
在半岛上,除了有老牌科技企业甲骨文,视频公司YouTube也正坐落于此。虽然现在是Google的子公司,但是YouTube在视频分享的核心产品上还是处在一个无人撼动的地位。

Zynga

地址:699 8th Street, San Francisco

成立时间:2007年

社交游戏市场可谓是近年来一个风头正盛的行业,各种社交化和游戏化,让这家起初基于Facebook等社交网站的网络游戏公司,在成立短短4年之后就完成上市。
每一个游戏都有它的周期,当不久前还听到硅谷的很多外国人在滔滔不绝地议论开心农场,我就纳闷到是这个行业发展太快,还是信息更新太慢?而Zynga的崛起正有赖于它的快速,不断地推出新的游戏新的产品,是这个公司的特点。
然而,Zynga还是遇到了前所未有的危机,2.48美元的股价让所有人都无法不替这家公司捏把汗。是通过自身业务调整实现复苏,还是被收购?分析家认为会在未来的6-8个月内见答案。

位于SOMA的Zynga只是这一代新兴公司的一个代表,SOMA(South of Market Street) 是在旧金山Market Street以南的区域。因为旧金山多姿多彩的城市生活吸引了越来越多的创业者前来,所以,旧金山也成为创业的一个热门。加上政府的大力推动,难怪越来越多的人将旧金山也归入了硅谷。
所以硅谷地图,我们不能不说一下旧金山。

Twitter

地址:1355 Market Street,San Francisco

成立时间:2006年

最后,我们要介绍的是Twitter,这个更被人熟知为微博的原型,定制了140个字传递信息的社交网络。Twitter也是一家在旧金山SOMA的创业公司,当初随着公司的壮大,Twitter曾经试图南迁至南湾一带,但是遭到员工的反对,所以,它就将新家安在了旧金山市区的一幢老写字楼里。

Twitter等一系列社交、创意新兴科技公司的崛起,也是硅谷沿101高速公路向北延伸的一个标志。

当然,硅谷还有很多优秀的企业,包括惠普、甲骨文、思科、Adobe、Square、Flipboard、Evernote等等,而且还是不断地有创业企业涌出。

 

最后我想说的是,硅谷不是一个旅游胜地,不是你拿着任何一份地图走过这些企业,你就能够了解的。硅谷是一个值得探索和发现,值得思考和学习的地方,这个号称全球平均受教育程度最高的地方,这个每天有无数创业者投资人在交流碰撞的地方,这个每天在经历失败和奋斗,成功和挫折的地方,就让我们从这份地图开始,慢慢去体会。

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