奇点大学在中国招收的第一个项目是什么?

奇点大学坐落在山景城美国宇航局埃姆斯的研究中心,它是Google和美国宇航局合作开办、致力于培养未来科学家的学校。

而“奇点”是一个根据技术发展史总结出的观点,认为未来将要发生一件不可避免的事件──技术发展将会在很短的时间内发生极大的接近于无限的进步。当它来临的时候,旧的社会模式将一去不复返,新的规则开始主宰这个世界。

上周日,由百度新闻联合举办的“奇点大学中国区学员选拔大赛”首个中国区冠军诞生,星谷实验室的创始人陈拯民将带着他的电机项目,在6月份前往山景城,与来自世界其他地区的79位学员一起接受为期10周的GSP课程(Graduate Studies Program)。

在获胜后,陈拯民的第一反应是“赶紧回实验室干活”。陈拯民毕业于哈工大航天自动化专业,曾参与火星探测器开发和电动汽车系统方案研究,接触到了众多进口电机产品,因此感受到国内外电机性能和成本上的差距。

陈拯民介绍,电机是特斯拉发明的,到现在已经一百多年了,电机技术已经非常成熟,成熟二三十年,性能几乎没有什么太大的提升。国内的电机的性能大概是每公斤电机可以产生0.8到1千瓦的水准,国外好的电机像德国AMK和美国,甚至是台湾的富田,一公斤产生1.6千瓦,是中国的两倍左右。而现在星谷实验室在做的电机,可以产生2.5~4千瓦的功率,这个数据是和美国的顶尖实验室的数据几乎一致。

陈拯民开始做这个项目是机缘巧合。在跟着团队系统研究高性能电动汽车的动力学时,看到一篇文章,是关于NASA资助的一家MAT体系的公司,在做一个性能极高的电机,功率高到是国内主流电机的5倍。当时看过原理图后,陈拯民觉得自己也能做出来,于是开始了这个系统工程,从简单的做,然后去做各种的工艺,然后做到貌似可行,大概花了七个月时间,失败了将近十次。去年的八月份星谷实验室做出了第一个,电机的测试数据非常好。陈拯民回忆说,现在发现这个电机的做法有运气的成分,但很多了不起的发明都是因为一次试验事故或者是偶然现象导致的。

在这个电机项目中,星谷实验室设计了它的量产和制造工艺。陈拯民解释,因为这种电机如此之新,不是靠代工厂可以解决的,代工厂没有这样的工具和工艺,星谷实验室发明了一系列的工艺。另外,星谷实验室的电机项目用了大量复合材料,这些复合材料耐温特别高,耐老化性也特别强。

在决赛会场候场期间,陈拯民接到了来自项目合作方合肥工厂的电话,工程师表示刚刚将第四版样机零件成功生产出来。此前,零件在一些性能指标上始终存在问题。

对于这个项目,小米联合创始人洪锋的评价是,“现在有太多的精力和金钱聚集在互联网创业上,这样的硬件制造需要更多的关注。如果真的可以实现高性能电机的设想,它对这个世界的影响力将会是巨大的”。IDG资本副总裁张海涛认为,这类项目虽然投入大,周期长,但却具有长远的潜力,真正可能创造巨大的影响力,需要大量曝光来吸引关注和投资才能坚持下去。

对于这个被看好的项目,在第四版样机零件成功生产出来后,陈拯民希望一个月内能够生产出第四版样机。而在奇点大学学习期间,陈拯民则将继续协调国内工作。

订阅更多文章