“Siri,我刚才哼的歌叫什么名字?”

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下一代的iOS即将发布,如同以往那样,越来越多关于新系统的信息不胫而走。此前的传言称,iOS8将会搭载健康数据中心Healthbook和独立的iTunes Radio应用,而现在,又一个全新特性被曝光了出来:歌曲识别。

根据彭博社的报道,苹果将会在iOS8中加入一个歌曲发现的功能,让用户可以通过iPhone和iPad识别歌曲,并查找歌曲信息。苹果公司将会与这一领域的知名企业、有着相关技术积累的Shazam达成合作。你可能对Shazam已经很熟悉了:用户可以通过它录一段歌曲的旋律,Shazam将会捕捉到旋律将其与自己的旋律数据库匹配来识别这首歌。这个消息是由两位接近这个项目的匿名人士对彭博社爆料出来的,如果消息属实,这一功能将会随着iOS8一起发布,时机很可能将会是在今年6月2日举办的WWDC大会上。

而且,这个功能和系统是集成在一起的,用户将不再需要下载一个单独的app来完成这个功能。其中一个爆料人称,它可能将会通过Siri调用出来,比如,当你唤起Siri并哼唱一段歌曲,Siri会自动唤起歌曲识别功能,并返回给你这首歌曲的相关信息。

从发布iTunes Radio,到集成Shazam的歌曲识别功能,你会发现苹果正在极力让它的音乐贩卖业务重获新生。在iTunes改变了整个唱片行业的多年之后,音乐下载这种方式正在受到流媒体音乐的冲击,销量已经出现了放缓的迹象。根据市场研究机构NPD的调查显示,整个2013年,苹果占据了数字音乐销售行业的63%的市场份额,而根据Nielsen SoundScan的统计,付费音乐下载已经出现了首次下滑。也就是说,在苹果颠覆了索尼BMG、华纳和EMI等唱片巨头的模式之后,它也成为了被挑战的对象,这次的颠覆者是Spotify、Pandora甚至YouTube。

而歌曲识别可以促进在线音乐的销售。单就Shazam一家,此前已经促成了数百万的iTunes音乐下载,而Shazam每月有着9000万用户。
同时,苹果还尝试与唱片公司达成协议,让更多最新发布的音乐放到iTunes上出售。而苹果可能也会相应作出一些妥协,改变允许用户单曲购买的方式,起码在唱片正式发布之前,整张专辑的内容将只能打包出售。

串联起这一系列举动,看得出苹果正在两方面寻找着平衡。音乐下载市场上,苹果拥有霸主地位,它需要阻挡iTunes音乐销售的下滑,通过更多的方式刺激下载音乐;而在新兴的流媒体音乐市场,它还要顺应趋势,在流媒体业务上发力,iTunes Radio和Shazam服务的集成就是一例。一个爆料人向彭博社表示,苹果甚至已经在内部测试iTunes Radio的付费订阅服务,同Spotify们直接竞争,但担心音乐下载受到影响而迟迟没有推出。同时,iTunes Radio是否作为单独的应用独立出来,内部也没有做出最终决定。

不过,Shazam的发言人Sarah Hudson以及苹果公司的发言人Tom Neumayr都对消息拒绝评论。

注:题图来自iMore

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