车联网应用开发者:别再把智能汽车当四个轮子的手机了

2014年9月24日,腾讯和四维图新联合发布了一款基于联网车载系统的解决方案“WeDrive”——用腾讯的微信帐号体系和QQ等旗下产品,结合四维图新的地图数据为汽车的车载屏幕做一套类似手机一样界面优美、易操作、有优秀交互的车载系统。

这是一个具有前瞻性也看似正确的晋级之路:腾讯将自己的核心帐号体系和一套已经被验证过的、足够吸引用户的互联网服务方式铺到了汽车上,在车载的屏幕上延续他的用户体验。重要的是它将用来代替市场上那些普遍难用、大多相当当年功能机(feature phone)一样产品的车载系统,这有足够的理由说服顾客尝试“在车上用QQ”。

这里的一个核心逻辑是:WeDrive主要做法是将QQ、QQ音乐、微信等移动端的app或者服务做一番优化后“搬”上汽车,翻修不同的界面,但保留了相同的核心功能——这些功能还是按照人们的移动互联网体验和需求设置的。因为一个说法已经越来越流行和被更多人认同:未来的汽车(智能汽车),就是四个轮子的智能手机。

而我今天想说的就是这个:如果真的把汽车当成四个轮子的智能手机,有关车载互联网的很多事,就做错了。

“车载互联网”不能完全等同“移动互联网”。因此,把车载操作系统做成重新优化移动应用的界面,保留同样的功能,再搬到车载中控屏幕上的做法,也就有问题。这种“换皮”的“存量搬迁”方法会造成两个影响:一是汽车的车载系统会变得越来越复杂,它会像智能手机一样拥有社交、音乐、新闻甚至电商类的服务内容。但汽车的中控系统并不能像手机一样可携带、相对贴身,由此可以随意被制定出各类使用的环境和场景。它仅是一块不能移动的、分辨率很高的显示屏,复杂的使用功能不仅不能代替手机的体验,反而会让用户很难用。

最典型的例子都一股脑地发生在2014年上半年:彼时,国内涌现出几家做车载中控系统的创业公司,产品大多按照如何延续手机的交互、语音体验的思路,并且走前装和后装通吃的路线。通过试用过几家后我唯一承认的是:操作系统的确接近手机:App运行流畅、语音识别清晰。但是,我大多时候都不会点那些熟悉的图标,因为我的手机上有相同的app,按照我的习惯掏出来单手操作即可(纵然有点不安全)。这就像人们会将每个终端做不同的定义:iPhone作为社交、办公、网购等贴身的终端,但iPad作为一个视频、游戏运行的终端,在不同的屏幕上执行各自“适合”的交互。

在这个问题上,投资机构NGP执行董事郭璐在参加PingWest和SHIFT的智能汽车沙龙时也给出自己的答案:一个杀手级的应用出现之前,车联网系统的投资项目都会谨慎出手。“因为没人会渴望在不同的屏幕上都去点那些熟悉的手机app。”

再者,按照智能手机的交互体验设计汽车的中控系统,还太难推广——或许很长一段时间大众消费得起的汽车都难以安装这些软件。这么说是因为车载系统的软件硬件还处于一个非常早的市场窗口期,这个时间内车载系统的芯片、传感器厂商依然在智能手机的战场上博取看得见的利润。纵然这部分利润已经因为摩尔定律的“挤压”足够微薄,但相比较车机系统的用户数量,更难以推出价格相对低廉的产品。要知道1年多前就发布的苹果CarPlay近日才在法拉利911上得以应用的一个原因是,打造一个像手机一样的交互体验的终端产品成本过高,普通汽车厂商还不愿意为这种“小众类高端品”大面积买单。

其实,与现在大多数车载互联网应用和系统的开发者所做的事背道而驰的是:车载系统未来绝不会越来越臃肿,反而越来越简便。Google发布的无人驾驶汽车Demo,不光取消了所有的物理按键,而且这家最擅长做系统的公司让中控屏仅显示车行驶的路线。也就是说,在Google眼中,汽车和人并不需要结合的多紧密,它只是一个出行工具,能做到A-B,时刻让人们知道路在哪就够了。

像Google这样,把汽车看作一个独立于车主的联网的硬件,而不是一款智能手机的做法也正在被汽车厂商投资者们青睐。最新的案例是硅谷炙手可热的OBD(On-Board Diagnostic,车载诊断系统)硬件Automatic接连被通用和福特收购或者接入服务合作。曾经有评论认为OBD工具必定因为安全因素被车厂封杀,但车厂不但没有封杀,反而将他作为一个汽车智能化的入口。

Automaitc之所以被汽车制造商看重,是因为他起到了一个连接的作用:比如,你将Automatic的“小盒子”插到汽车的OBD数据接口上,它就能自动地读取你的地理位置、驾驶路线和车内装置,甚至整辆汽车的状态。Automatic可以跟智能家居Nest连接:你早上出门的时候不用匆忙关灯——在家门口启动汽车油门的时候,Automatic能“读取”这辆车准备“开拔”的状态状态,通过连接Nest,自动地“熄灭”家里的所有电灯,将空调温度调到恒温、最省电的模式。Automatic还可以连接商场和加油站的iBeacon装置——当你接近商场停车楼或加油站的时候,Automatic自动识别iBeacon装置和停车站/加油站的环境,自动完成缴费,你自己不用再做任何事情。

这也就是说,智能汽车的应用更接近这样的场景:通过一两款工具,将汽车变成一台只能实现几个核心功能的“智能硬件”,连接不同的使用场景,在不同的场景都能让你的汽车融入进去。而不是自己作为一个独立空间把内部做的有多智能。所以,至少在现阶段,汽车中控屏幕难以复制智能手机的成功。它要做的,反倒是怎么能尽可能少地打扰用户,以及真正地连接一切,而不是诱导用户一边开车一边玩那块越来越大的中控屏幕

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