智能电视的魏蜀吴:苹果、三星和智能电视联盟

智能电视被追捧有几年的时间了,各种国产品牌和洋品牌也都有了自己所谓的“智能电视机”在商场里博取眼球。尽管对智能电视质疑的声音不少,仍有人预计到2016年全球生产的平面电视机里将有近85%是智能电视机,所以其消费者关注度高、市场潜力巨大仍然毋庸忽视。虽然目前智能电视应用平台颇为杂乱,产品的用户体验和智能程度有待提高,生态系统仍然薄弱,但我想做一个大胆预测:5年内智能电视机市场将呈三足鼎立的景象。

“蜀”——三星智能电视机

把三星比作蜀与三星堆无关,而是它这几年在电子消费品市场稳扎稳打逐步上位的表现让我联想。三星的电视产品在全球市场一直领跑,智能电视的步伐也越发快速顺畅,去年在中国智能电视市场稳居第一。

三星智能电视有自己独有的软件开发工具包,目前应用商店的内容不算少,它在2013年国际电子消费展(CES)上发布工具包4.0版本(同时发布号称“史无前例的”最新款智能电视),开发者基于新版本开发的应用程序将可以在Linux、Mac和Windows操作系统上运行,对于应用开发者的吸引绝对不小;而作为一个传统电器制造商,其语音智控、手势控制和面部识别等人机交互创新技术的实现也值得肯定。

占领全球智能电视市场30%的份额是三星的目标,它的产品实力和终端实力就像蜀道一样将三星包围,要扳倒绝对不易。

“魏”——苹果iTV

对于这个迟迟不肯露面的被乔布斯“终于破解”的智能电视机,我对它的定位仍然是“颠覆”二字,对iTV的期待就如当年的第一代iPhone一般。尽管有越来越多的人对苹果唱衰,相信智能电视行业的大小角色对迷雾中的苹果iTV仍然抱以敬之三分畏之七分的期待。

12月有报道称苹果正与亚洲的配件供应商一起测试苹果电视机的几种样机,一些苹果供应商的高层也表示苹果一直在测试大屏幕的高清电视机,并称鸿海与夏普为苹果电视机合作工作已经好几个月了;Tim Cook在12月接受采访时的措词也由“hobby”升级到了“intense interest”。所以,抛开一直表现平淡的小盒子不说,苹果以最强敌手“魏”的姿态软硬件双管齐下正式杀入智能电视机市场只是发布时间的问题。只是,与传统媒体内容方以及其他视频商如NetflixHulu的共生问题确实是“魏”的一大软肋,需要库克和他的团队好好动动脑筋。

“吴”——智能电视联盟(Smart TV Alliance)

去年6月的时候,韩国LG电子联手日本东芝和欧洲的TP Vision(最大股东是荷兰飞利浦)创立了“智能电视联盟”(Smart TV Alliance),目标是集结各大电视厂商、应用开发者和解决方案商打造一个“非专有”的独立的智能电视公共平台和生态系统,统一智能电视行业的标准和规则。创立不久,高通(Qualcomm)、晨星半导体(MStar)、Obigo、YuMe等公司便宣布加入联盟,今天IBM,日本松下,ABOX42,TechniSat和Specific Media等五位新盟友也宣布加入行列。

——打造“一次开发,随处运行”的软实力:联盟在去年发布专用的软件开发工具包(SDK),可以在WindowsXP/Vista/Win7,苹果OS X 10.5+,Ubuntu 10+和Linux上运行。随着这周工具包的升级,在新的一年将给智能电视带来:

  • 更多的应用程序(基于HTML5,CSS3和JavaScript);
  • 3D影音;
  • 更可靠的音频视频质量(MPEG-DASH);
  • 更多更好的内容选择(解决内容版权问题);

而应用开发者将有:

  • 全新的模拟器用以测试应用是否可做跨设备运行;
  • 应用合规检测工具做自动检测;
  • 高级应用调试工具帮助其更快更容易地解决应用问题。

这对于开发者来说意味着他们基于这个工具包开发的应用程序将可以在联盟成员(电视厂商)的不同型号和配置的品牌电视机上运行,也不会受到软件平台公司的限制。

——融合不同行业背景的成员为联盟生态系统带来相关的行业专长和资源:LG、飞利浦、东芝、松下是传统电视机大品牌,其销售渠道和产能实力雄厚;高通(Qualcomm)和晨星半导体(MStar)有硬件设计的丰富经验;Obigo是领先的网络浏览器提供商和应用程序开发商,YuMe则是视频广告软件和服务提供商;而IBM在智能解决方案上更是有着不可取代的实力。

相信这个智能电视联盟会陆续迎来更多重量级的成员,如果能处理好联盟内部不同利益成员间的关系,智能电视联盟将整合行业相关的软件、硬件优势力量,如同“吴”坐拥鱼米之乡的丰富资源,成为“蜀”“魏”割据外的唯一大品牌。

智能电视市场群雄割据的竞争局面还将继续上演,稍微有点软硬件实力的玩家都想发出点声音,亚马逊的Amazon Instant视频应用广受智能电视硬件方的欢迎,英特尔这两天也宣布将会在CES上推出自己的“革命性”小盒子和相应的智能电视服务,甚至连宜家都跑来凑一脚(去年推出一个叫“Uppleva”的自主智能电视机品牌)。

好像,一直没有提谷歌。是的,我个人认为谷歌暂时对智能电视“软硬兼施”没多大兴趣,至少它现在连当时花大价钱买来的摩托罗拉机顶盒业务都想出售了。似乎和智能手机的路线有点像,虽然Google TV从去年推出以来表现差强人意,但它目前先好好做“吴”、“蜀”背后的软平台是没有问题的。

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