从Smartsheet融资2600万美元看企业协同(Enterprise Collaboration)软件的未来

周一,Smartsheet宣布从Insight Ventures融资2600万美元,加上之前几轮数目不大的融资,现在Smartsheet的融资综合已经达到了3000多万美元。

如果用一个词来解释Smartsheet所做的事情,那就是企业内部合作(Enterprise Collaboration)。这是一个近年来异常活跃的领域,主要功能是提高企业内部员工之前的合作效率。这个行业个公司各种形式的都有,有Box这种专心做文件存储和共享的,也有像JiveYammer(今年夏天被微软以12亿美金收购)这样做企业社交的,类似于企业内部的Facebook,还有像微软的SharepointSAP Workdstream这样,以平台形式运作,希望成为企业内部合作的一站式解决方案终点的。SAP甚至表示,Workdstream已经完全有能力把邮件都完全替代掉。

值得一提的是,越来越多的公司希望成为企业内部合作的一站式平台,不管是什么来路,它们都把功能做的面面俱到,想让用户不管做什么都能通过他们的平台。最直接的例子就是Salesforce今年夏天的两次收购(不是Buddy Media,那是个基于社交平台的营销公司,同我们今天讨论的无关):GoInstantDocuSign,前者提供网上的多方交流和分享平台,后者在网上提供对文件的签字功能——即使连Salesforce这样做客户关系管理的公司(CRM)都想在企业内部合作行业插一脚。

说了这么多,跟Smartsheet有什么关系?有,Smartsheet是我近年见到过的操作界面最简单的企业内部合作软件。我们来看看它的界面:

我就不再赘述它的简洁程度了,这界面和一个Excel文件几乎没两差。当然,Smartsheet不单单是一个可分享的Excel,它还可以让用户选择和不用的用户分享不同的内容,甚至可以具体到每一格。此外,它还同Box, Salesforce, Google DriveAmazon Web Services等兼容,方便相互之间的数据传输。

我们再来看看微软Sharepoint的界面……对不起,我吹牛了,Sharepoint的功能如此之多,分散于各个页面,我无法通过一张图片来展示。微软官方是这样解释Sharepoint的:

 

 

没看懂?不要慌张,我也没看懂——实在太复杂了。

回到Smartsheet,为什么界面的简洁性这么重要?第一,企业内部合作软件的主要目的是提高工作效率,但是如果使用该软件本身就繁琐而缓慢,提高效率自然无从说起。第二,企业内部的合作方式是一个企业延续多年的传统,要突然改变,阻力自然会很大,而这个改变本身要是越难懂,阻力就会更大。

很多企业内部合作软件都面临这样的问题。数月前,我偶遇一个SAP Workdstream的销售,他告诉我,用户一旦用了Workdstream,效率都会提高,可即使如此,也很难说服大量用户使用他们的软件——在介绍的初始,大家看到如此复杂的界面自然就产生的抵触心理。谁不习惯一到公司就打开Outlook看未读邮件而不是打开一个复杂的软件,看每个项目的最新动态呢?尽管后者也许更高效更合理。

Smartsheet就抓住了这种心理,从最简单的功能和大家最熟悉的方式(Excel)入手,虽然牺牲了很多功能,但起码被大家接纳。公司表示,他们从2006年创始至今大约“艰难而痛苦”地删除了大约60%的功能。这是对创业者来说一个心痛的过程,但也使得公司深刻地明白了简约的重要性。 

时至今天,Smartsheet已经有一百多万用户,其中包括ESPNMetLife和东芝。很多大客户最早是在一个项目上用Smartsheet,后来由于使用效果实在太好,就推广到更多的项目上去。这也是Smartsheet简约的模式和相对单一功能的优势,它能让企业更方便的进行试用。设想,如果某企业需要使用Sharepoint,他们首先需要花时间培训员工,其次至少要将一个团队的所有项目都放在Sharepoint上,这样才能体现它管理多项目的优势。即使这样也不一定有效,因为Sharepoint在多团队之前的交流也是它的强项,可客户又不可能一开始就把所有的团队的所有项目就放在Sharepoint上。

发现问题了吧?像Sharepoint这样的大型平台软件,试用成本高得可怕。

说了这么多,来总结一下,Smartsheet今天的成功不能说明它的模式就是最好的,但起码说明,在每个人都想做大做全的企业内部合作行业,追求简单也是另外一种活法。其实,简约和全面,两者不一定就是对立和独立的关系——也许,像Smartsheet这种简约,易操作,易试用的软件,才是大家广泛接受复杂的企业内部合作软件的第一步。

 

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