ARM落地深圳,中国自主芯片的春天来了

5月14日,一件传言很久的大新闻终于尘埃落定:一家主导了世界上几乎所有芯片架构的公司要落户中国了。这家公司就是ARM,它将和厚安创新基金合资成立公司,然后提供芯片设计所需的知识产权、技术支持和培训。

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ARM可以说是承包了地球上几乎所有的芯片架构,不管是你的手机还是kindle、系统是iOS还是Android。这样一家公司如今进入了中国这个芯片消费大国,中国的芯片厂商很开心,而芯片霸主高通可能此时正哭晕在厕所。

目前,绝大部分手机处理器架构都基于ARM架构,不论是高通、三星、华为,但ARM不亲手去做芯片,而是通过对外开放授权的方式,出售说明书,厂商自己设计生产。你可以把ARM的架构理解为一份秘制基础菜谱,它销往世界各地,不同的芯片厂商是不同的厨师,根据自己的需求,用这份基础菜谱做成不同的菜系。

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ARM授权的方式主要有两种,一种是套餐,授权打包解决方案,把ARM架构和IP内核都拿出来,厂商可以直接用。这种方案也叫公版架构。

另一种是单点,只授权ARM架构,内核由厂商自己设计,也叫自主架构。

ARM公司拥有版权的只是他们每年更新出来的公版架构。公版架构性价比较高,不需要耗费研发时间和人力,买下最时尚的芯片架构,用最经济的方式跟随潮流,联发科、三星、海思的芯片使用的都是ARM公版架构。

不少芯片厂商都选择先买一年的套餐,随后等到自己的相关技术成熟之后,再根据以前买的版本发展私有版本。三星此前一直采用ARM公版Cortex内核,但从2015年开始也在Exynos上采用了自主研发的Mongoose内核。

而像高通这样的公司,虽然也会在心有余力不足的情况下选择ARM公版,但是大多数情况会选择自主架构。买下ARM架构,然后根据自己的需求设计内核,有更高的自由度。这样的方式更加烧钱,也有可能在性能上超越公版。

但高通的野心不止于此。

高通除了在芯片设计上还是使用ARM,在基带芯片和通信技术上基本垄断了所有专利,几乎没有任何一项技术能绕过高通这个专利收费站。高通之所以成为世界上最赚钱的公司之一,是因为可以双渠道赚钱:一个是芯片销售费,另一个就是专利授权费。

高通差不多算是芯片界“人缘”最差的公司了。手机厂商当中,除了苹果、三星、华为和小米,大多数的厂商都还不够实力研发自己的CPU处理器,而会选择高通性能更好的CPU。高通也因此建立了“专利收费站”的坏名声,常被指责欺负人,然后吃反垄断罚单。

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2015年2月,高通向中国反垄断部门支付了9.75亿美元罚款,12月遭到欧盟反垄断控诉,2016年12月,韩国反垄断部门对高通开出了8.54亿美元的罚单。

就在5月13日,高通还收到了来自英特尔和三星的诉状书,称高通滥用专利,在向手机厂商授权技术专利时采用了不正当竞争方式。三星的Exynos芯片因为高通不愿意授权,所以无法出售给其他非三星的电子设备。

虽然ARM的食谱可以卖给世界各地的厨师研发自己的菜谱,比如高通、三星。但是高通除了是一名会做菜的厨师,同时还种菜,其他厨师就算有了菜谱,也要从高通那买食材。

而高通如今连菜谱都不想用ARM的了,想要研究自己的菜谱。在骁龙820/821处理器上完全使用自己的Kryo架构处理器,最近推出的骁龙835处理器也采用半定制化Kryo八核。想要摆脱ARM的控制自己单干的意图很明显。

而在国产手机厂商当中,除了华为和小米研发自己的处理器,大部分手机厂商都只能依赖高通做研发生产。数据显示,2016年中国集成电路进口额高达2271亿美元,连续4年进口额超过2000亿美元,这个额度甚至超过了石油行业,成为第一大进口商品。中国每年消费的芯片价值超过1千亿美元,占全球出货总量的近1/3,但芯片产值却仅占全球的6%-7%。

尤其垄断霸主高通的自研的势头还越来越强。在去年7月日本软银收购ARM后,还有很多人担心还中国和ARM之间多出一层微妙的关系,离自己制造芯片越来越远。中国拥有庞大的消费市场,却不具备自主“造芯”的实力,中国政府和制造业一度痛心疾首。

面对越来越膨胀的高通,ARM抢先一步进入中国,不仅确立了自己“独家菜谱”的江湖地位,还打消了中国人对ARM被收购后的顾虑。

要为ARM这次入华加一句对高通说的台词的话,可以是:你可以做自己的菜谱,但是大部分厨师都还是要买我的。

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