SolarCity上市首日大涨,“受伤”的清洁能源市场看到希望

我们最近追踪报道了太阳能公司SolarCity一波三折的上市历程。SolarCity可谓好事多磨,直到上周二时,公司方面的计划还是以每股13美元或15美元的价格上市,总共募集一亿五千万美元。之后考虑到潜在的需求不足的风险,在临近发行时做了改动,最终的上市价格是每股8美元,并融资9200万美元。

SolarCity的CEO Lyndon Rive显然还是多从谨慎面考虑,他显然不会不记得这么些年来美国的各个金融机构在太阳能公司上的血泪史,因此SolarCity虽然自诩为一家不一样的太阳能公司,也不能免俗。自然,发行价比预期低了这么多,假如不能杀回来就有问题了。事实证明,在8美元左右的价位需求非常大,上周四收盘之时的价格已经涨到11.79美元,比发行价高出了47.4%,目前SolarCity的市值已达8亿六千万美元。

此番旗开得胜除了公司管理层方面谨慎行事以外,主要的卖点还是SolarCity一直以来标榜的独特的商业模式。它一直坚持自己是一家安装服务商,而不是太阳能板生产者。与传统太阳能公司不同,它以向消费者按月租赁的方式征收加装太阳能板费用,并提供财务解决方案,一般来说租赁期长达20年。不管股东们是否完全理解这两种模式之间的区别,CEO Lyndon Rive 也表示,鉴于太阳能公司的是成充满如此激烈的竞争,如果不是因为这种不同的商业模式,SolarCity完全不可能去的今日的成功。根据PingWest作者丁立杰的分析,SolorCity采取的中间商模式受原材料价格和市场波动情况的影响非常小。它事实上是一个“以太阳能用户为终端市场,主攻提供租赁和筹措资金业务的银行。”

SolarCity长期能否成功尚不可知,但它的旗开得胜也算是给萎靡的清洁能源市场带来了一股清风,给以后想上市的公司定下了基调。在过去的几年中,硅谷乃至全美国绝对是被清洁能源公司“伤着了”。巨额投入微小的回报还只是一般的情况,某些清洁能源公司,以Sylindra为代表,造就了奥巴马的前四年任期在能源领域最大的丑闻。2009年,作为奥巴马经济刺激计划的一部分,美国能源部给Solyndra提供了5.35亿美元的担保,以创造就业机会,并寄希望像这样的公司能够带领美国摆脱能源依赖,“走向新时代的未来”。不过,Solyndra的经营策略一开始就被证明是过于冒险,因为它把注押在了自己独有的圆柱形蓄电池上,这代表Solyndra不必昂贵的硅做材料来击败对手。短短两年间,硅价格的迅速下滑使得Solyndra的生产成本很快就高出了售价,并在两年后宣布破产,留给纳税人5亿美元的债务。Solyndra的大楼就位于加州Fremont的高速公路旁边,我每次去北湾都能看到它的厂房,还有logo旁边巨大的“For Sale(大楼出售)”图案,极为显眼。

经此一役,首先,奥巴马完全被共和党抓住了把柄。美国政府再也不敢像风险投资商一样去押注在这些尚未证明的清洁能源技术上;其次,清洁能源公司所面临的信贷市场更是严重紧缩,再加上矿物燃料行业依然稳固,环保公司在大多数人的眼中成为了“听起来时髦,但是完全中看不中用”的代名词。现在看来,Elon Musk的两家公司有希望扭转这个态势,甚至单枪匹马拯救美国的清洁能源产业。Peter Thiel也一度评论道“Elon Musk一个人创办的两家清洁能源公司很可能是全美国最成功的两家”。

 

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