4K视频时代还没来,但索尼已经布好了局

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昨天在一口气发布了新款的智能机、平板以及镜头相机等硬件外,索尼还推出了4K视频下载服务。这是世界上第一个4K片源下载通道——Video Unlimited 4K,完全得益于索尼在电影工业中的资源掌控,也彰显了索尼未来在显示技术上的走向。

在科技新闻经常报道的各大科技巨头中,索尼当之无愧是影像存储技术上的老大。索尼与飞利浦制定的标准统治了整个DVD时代——你是否知道,每当你购买一张DVD光盘,你就要向索尼交几美分的专利费?

然后DVD时代已经结束,现在节目片源的分发途径开始向互联网这个通道转移。这里不讨论在线视频,因为这是另外一种情况。只讨论“谁取代了DVD”。答案就是:流媒体播放器。这个硬件的出现,让DVD这种物理存储介质变得多余:电影片源可以直接从云端下载到播放器。

在后DVD时代,索尼依然想通过在视频技术上的领导地位再续DVD时代的辉煌。

Video Unlimited 4K是一项服务,它配套的硬件,也就是播放器是FMP-X1,索尼称之为4K Ultra HD。这台设备目前仅供索尼自家的4K超高清电视使用。而Video Unlimited 4K中提供的片源,理所当然的,也是索尼影视出品的电影和剧集,目前只有70余部,包括电影《超凡蜘蛛侠》、剧集《绝命毒师》等,全部都是原生4K片源。

目前的剧集数量有限,索尼称年底前将增加至超过100部,包括今年夏天刚上映的电影。

作为4K Ultra HD节目,其分辨率可达到3840*2160,一个画面包括超过829万个像素。比前几年电视厂商大肆宣传的1080P全高清的像素(210万)高出近4倍。在客厅的沙发上看4K片源,你能够想象这就是iPad2那糟糕的屏幕跟第四代iPad之间的对比。

目前的4K片源依然是用H.264标准进行编码的,一部90分钟的电影的体积可达60-80GB,这比最高规格的蓝光DVD的容量超出近一倍。如此庞大的体积,对于播放器来说倒不是问题,如索尼的FMP-X1的容量为2TB,如果不足还可以再扩充;可是对于普通家庭的宽带来说,下载完这样一部电影就需要很长时间了。

这也是目前推行4K片源的障碍之一——带宽有限。不过,今后这一问题会从两方面迎刃而解:第一自然是宽带水平的提升,如Google Fiber这样的服务的普及;第二点,则是从根本缩小4K片源的体积,根本做法是更换编码标准——从H.264转换至H.265,画质不变,体积可缩小一半。

上文提到索尼提供的这70部电影、剧集都是原生片源,也就说用户从Video Unlimited 4K服务下载的电影,是直接从电影摄像机的原始拷贝(200GB量级)压缩而成的。这样的片源在市面上是见不到的。

根据索尼官方的介绍,剧集的租赁价格是每集3.99美元,电影每部7.99美元,有效期24小时。当然还可以直接花29.99美元购买。索尼的FMP-X1播放器的售价是699美元,与索尼4K电视绑定销售是499美元。

我们看到,索尼已经在4K片源这块业务上做好了自己的布局:

索尼影视出品的片源>索尼的流媒体播放器>索尼的4K Ultra HD电视

最后还有一点,索尼还制造4K摄影机,如高端的F65,中端的FS700,以及索尼刚刚发布的FDR-AX1低端4 HandyCam摄像机。从硬件到片源,到服务,再到终端,索尼全部都有掌控。

 

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