索尼影视业务或被卖,这可能是王健林不容错过的猎物

还没破产的索尼,20日传出了出售旗下影视业务的消息。

《纽约邮报》 从多个信源获悉,在索尼影业CEO 迈克尔·林顿(Michael Lynton)离职后,索尼总部即与金融人士接触,试图卖掉其电影与电视业务。报道还指,已经有多家急不可耐的银行皆已奔往东京商讨。

事实上,除了最近CEO离职和变卖传闻外,索尼影视业务的主体索尼影业在最近几年可谓祸不单行。

烂片引来黑客攻击和“邮件门”。2014年11月,因为制作发行一部与朝鲜领导人有关的电影《采访》(又译《刺杀□□□》,影片内容是《今夜胡闹秀》的主持人戴夫和制作人亚伦一起去朝鲜采访□□□的故事),索尼影业突遭黑客组织“和平卫士”(Guardians of Peace)攻击,后者窃取并公布了索尼影业员工内部邮件,这些邮件显示,索尼CEO平井一夫曾要求索尼影业联合董事长艾米·帕斯卡淡化刺杀□□□的相关情节,而帕斯卡则称美国时任总统奥巴马为“种族主义者”。

黑客攻击首先暴露了索尼影业内部网络安全问题,早在2006年,索尼影业就被质疑其网络安全性过差,一些员工一直在使用简单密码,导致系统被破解;更尴尬的是,邮件详细内容的泄露也导致索尼影业高管颜面无光,不得不出面道歉。

黑客攻击一定程度引发了观众好奇和怜悯之情,几经周折的《采访》因祸得福,除了上架YouTube和Google应用商店外,还于当年圣诞节上映,首日票房突破百万美元,位列圣诞票房榜第15名,最终票房为610万美元——但需要指出的是,黑客入侵令索尼影业损失超1500万美元,得不偿失。而且烂片依旧是烂片,2015年1月9日,被认为是美国宪法第一修正案(保护言论、宗教信仰自由及和平集会权利条款)象征的影片《采访》,获得了金酸莓奖最烂影片奖和最差男主角提名。

业绩一再扑街。《采访》的票房与口碑双失利,只不过是索尼影业近年来霉运的小插曲,其业绩之差也是有目共睹。

索尼影业在2016年第三季度实现了两年以来首次盈利,但总体上,索尼影业过去一年26部共计9.11亿美元(数据来源:Box Office Mojo )的票房成绩依旧堪忧。

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索尼影业的票房成绩单(Source:Box Office Mojo)

这个成绩在好莱坞六大电影公司中名列第五,仅高于派拉蒙,但后者2016年出品的电影只有18部(数据来源:Box Office Mojo),每部电影的平均票房比索尼影业多1300多万美元。

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派拉蒙2016年票房成绩单(Source:Box Office Mojo)

在中国市场,索尼的2016年度票房成绩(8.41亿元)甚至还不如派拉蒙(9.43亿元)。

人事动荡。在福克斯影业掌门十几年的汤姆·罗斯曼被革职后,加盟索尼影业任总裁,非但没有给后者带来好运,反而引来众怒。由于罗斯曼与名导李安私交甚好,索尼影业拿到了电影《比利·林恩的中场战事》的全球发行权,但票房成绩不佳。索尼影业内部对此颇多微词,不少员工期望CEO迈克尔·林顿能平衡局面,但不料在全球商业关系和运营总裁安德鲁·贡佩尔辞职后,任职近四年的CEO林顿也紧跟着离职,跑Snapchat任董事去了。

索尼影业高管频频变动,一方面是从福克斯空降来的总裁罗斯曼掌权,给内部带来的各种不适,另一方面,罗斯曼在遭到普遍不满的情况下还能稳坐钓鱼台,离不开索尼CEO平井一夫的表态支持。

如果索尼变卖电影和电视业务,谁会接手?

《纽约邮报》除了提及一直以来对索尼影视业务有浓厚兴趣的CBS的CEO莱斯利·穆恩维斯(Leslie Moonves)外,还暗示了有几家中国资本方也对这笔交易虎视眈眈,谋图吞下这块肥肉。虽然目前这几家中国资本方的名字还未透露,但目前市场上活跃的万达、阿里等资本都可能成为名单上的热门选择。

事实上,好莱坞影视行业正在经历前所未有的资本变局,而万达则是其中最为活跃的中国资本力量。

2016年1月万达宣布35亿美元收购传奇影业(尽管万达当年8月宣布终止收购,但传奇影业创始人托马斯·图尔还是在今年1月辞职,万达文化产业集团副总裁高群耀接任),9月,在收购49%股份的磋商被派拉蒙拒绝之后不到10天,万达转而与索尼影视娱乐旗下 Motion Picture Group 达成战略合作,索尼影视今后将对万达开放索尼制作影片的股权投资,并努力让参投影片展现中国元素,而万达将利用自己的全球院线资源及其他资源,帮助索尼电影开展宣发工作。拒绝了万达的派拉蒙也如法炮制,于今年1月20日宣布,获得上影集团与华桦传媒的10亿美元注资,并获未来三年派拉蒙电影25%的投资权。

收购派拉蒙失利的万达绝不会善罢甘休,而索尼影视出售传闻中活跃的中国资本,很可能会有万达的身影——对万达来说,收购索尼影视部门可能更划算,尽管索尼电视有《绝命毒师》等制作成绩,但索尼影业不及派拉蒙的单片票房、以及较少的知名IP数量,都将带来不少压价空间,如果万达能以低于30亿美元的价格拿下索尼影业,将是一笔不错的投资。

28年前,买下哥伦比亚影业的索尼影视娱乐,其财大气粗之势与当今对好莱坞虎视眈眈的万达颇多相似。对急于拓展海外市场的万达而言,索尼影视业务是个非常不错、也不容错过的新猎物。如果变卖成真,不免令人有沧海桑田之慨。但值得一提的是,《纽约邮报》还表示,索尼之所以还未下定决心卖掉影业,可能是因为还想观察一下今年夏天的票房表现。

考虑到《纽约邮报》在有关索尼的报道上有失误前科(在2016年12月,这家媒体即报道了索尼影业和索尼互娱即将合并的传闻,但随后即被索尼官方否认),我们认为,这则传闻疑点仍然很多。索尼目前可能只是试探性地看外部卖家的出价和态度,未必会卖或未必急于卖,大可先看看今年8月上映的“Emoji大电影”的票房成绩再做决定。

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