SpaceX要进行首次火箭复用:把4月份海上回收的火箭再次发射升空

伊隆·马斯克是个天生的冒险家。当一次次成功回收火箭不再是新闻的时候,SpaceX在上周六的媒体发布会上又搞了一个大新闻:SpaceX将首次尝试火箭复用,把今年4月8日首次实现海上回收的猎鹰9号第一级火箭再次发射到太空。在此之前,伊隆·马斯克还透露了一个时间表,首次火箭复用将在9月或10月。

目前,猎鹰9号的发射报价是6200万美元,载重更大的重型猎鹰火箭为9000万美元,这个报价在商业火箭发射中已经非常有竞争力。而伊隆·马斯克曾经透露,第一级火箭的造价占到了总成本的3/4,每次发射中燃料的成本只有20万美元,只约占发射总成本的0.3%。

如果能实现火箭复用,SpaceX的发射成本将大幅降低。

当然,即使实现火箭复用,也不代表SpaceX的发射成本就能降低99%以上。目前,SpaceX只是实现了第一级火箭的回收,回收之后火箭箭体的修复和测试也需要花费大量的精力和资金。

2015年12月,SpaceX在陆地上实现了猎鹰9号火箭的回收,这也是它首次实现火箭箭体回收。有人把发射前后的火箭箭体做了对比:

falcon-9-before

发射前

falcon-9-after

发射后

虽然看起来燃烧的痕迹很明显,但马斯克表示,猎鹰9号的一级火箭状态良好。回收之后,SpaceX还对火箭进行了多次静态点火实验。

现在看来,SpaceX觉得再次发射回收的火箭的时机已经成熟了。

除了一级火箭,SpaceX其实还在研究第二级火箭的重复使用。《太空探索》杂志空天专栏作家Lsquirrel表示,根据SpaceX参与国际会议公布的指标,该公司的中期目标是通过火箭的重复使用,将猎鹰9号的发射报价降低到600~700万美元,也就是现有发射价格的大约1/10。

“迟早有一天,我们要么在蓝色小球之外繁育生命,要么就走向灭亡。”2008年,伊隆·马斯克就这样说到。从2002年成立至今,SpaceX一直在沿着这个道路坚定地前进着。

最后看一个马斯克设想中的未来载人龙式飞船的发射场景吧,不仅是第一级火箭,全部的火箭包括龙飞船它都要回收。这个时候,火星殖民可能就真的不是梦了。

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