在“6个月”埋头开发产品之外,创业者还该做些什么?

Photo credit / SmartMoney

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在硅谷,“6个月”常常被用来指代创业公司埋头苦干开发产品的那个阶段。但在投资人看来,最终一家公司或是一个产品是否会成功,这“6个月”之外需要做的却更多。在旧金山举行的The Start-up Conference上,前UStream的CEO、现任PBWorks的投资人和副总裁Chris Yeh就他19年的投资经验分享了一些值得创业者们注意的贴士。

在做产品前先找投资人谈一谈

有些创业者一旦想到一个好点子就立马投入人力物力,结果当他们带着成果去见投资人的时候,反响却不如他们想的那么热烈。“有时候我们会看到资质不错的创业者,团队实力也不错,但我们私下会说‘真是浪费,他们怎么会在这堆垃圾上花费时间精力’,”Chris Yeh说:“投资人比创业者看过的项目要多许多,经验会告诉他们,哪个领域已经饱和、做的人太多,市面上有哪些在进行的类似想法的项目。”对创业团队来说,6个月的精力已经投入进去不可挽回,有时候你觉得独到的绝妙点子也许市面上早就有人在做了。在“6个月”前先和投资人聊聊,幸运的话,还可以获得一些资金,最重要的是:不要白费力气。

“6个月”中定时更新信息

在过去,人们常常把这“6个月”产品开发期形容为“关掉手机、不和朋友联络、连家里人都见不上几面”,Chris说,即使是这样,也要定时让投资人知道进展。

这些投资人未必已经投了你的项目,但定时的信息更新、汇报进展会让他们觉得自己被你当成了“自己人”(keep in loop)。创业者就是解决问题、削减不确定因素的机器,定时地汇报进展会让投资人对你这个项目的不确定感逐渐降低。同时,他们也会给你一些反馈。关于这个周期,一般设定为2周,不管是更新产品博客还是发一封Newsletter,都会为你未来获得融资铺平道路。

同时,和一些有影响力的人接触——比如,媒体的记者。“很多创业者产品做完了,想起来要找人报道他们了,临时找根本是抓瞎。”包括Twitter、Facebook页面都应该在开发周期内建立起来,适当与关注者互动。

在“6个月”中检验市场反馈

“有很多创业者问,我产品都没做出来,我怎么去做市场营销啊。”Chris给出的答案是:问自己,你的产品到底解决了什么问题?(这一点Instagram的Mike也提到过)

如果市场仍然是空缺的,你就可以通过在与关注者的互动中、或是与媒体的接触中反复向他们强调这个问题——有些创业者非常害怕提早告知他人我在做什么,担心很快就会有效仿者,所以不想在产品面市前制造太多“噪音”——那就用这个办法,你只要强调用户现在的需求和没有产品解决的这个问题就好了。就像是饥饿营销,让市场先产生这个需求,随后发布一款可以解决它的产品。

Chris还建议各位创业者,产品做完后的第一件事情是拟投资协议文件,当投资人表现出兴趣的时候当下就主动开口“要钱”,并且确定下来。否则,这些投资人每天都要看很多项目,当下动心了很快就会被别的项目冲淡了印象。Chris在接受PingWest采访的时候说:“我知道很多创业者很紧张,问人要钱不是件容易的事情。你只需要在对方表现出兴趣的时候,接着说,‘那你愿意成为我的投资人吗?’,就那么简单。” 据说当年Kiip的Brian Wong在还买不起车、搭着Caltrain(加州火车)到达站台的时候,对来接他的人就直接说:“我有个点子,我需要500万美元。”

 

Photo Credit / Jenkin Xia

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如果幸运的话,你的产品成功了,但创业的道路还远远没有走完。Chris说:“创业者总是觉得,这个点子是我想的、这个公司是我建的,这家公司是不能没有我的。事实却恰恰相反。” 如果乔布斯都曾经被踢出过公司,那么你也可能会经历这些。“6个月”辛苦活儿干成了,创业者也要小心自己的辛劳成果被人夺走——这件事每天都在硅谷的角落发生(尽管另外有些投资人并不同意,他们说,想要夺走你公司的并不是投资人,我们当然更愿意你去辛苦我来分钱,那些人只是硅谷的一小部分)Chris给出了这些建议:

1,当事情来的时候,千万别太惊讶——如果作为公司创始人你都没有感受到公司上下想要炒掉你的气氛,那你也太不了解自己的公司,确实该想想是不是该离开了。你得意识到自己在公司某个阶段的时候已经并不是非有不可的人物了,这种事情每天都在硅谷发生。

2,尽早开始准备你的防守方案;

3,立刻开始做关键人的工作;

4,把所有的事情都用纸笔文书记下来,人性是非常简单的,也是非常善变的,当那些人站在百万美元面前,Chris说:“我自己,我的朋友,我都见过那些亲戚朋友临时改变主义的。”别相信口头承诺,用笔写下来!

5,好的防御就是好的攻击,不要逃避这件事情,光祈祷这不会走到最后那步,跳到它前面;

6,在政变期间不要签署任何文件,尽早交些可靠的律师朋友;

除了这些之外,做个快乐的创业者。创业本来就是一件让人很焦虑的事情,你的工作就是和各种不确定性作斗争,所以你应该让自己在创业外的生活尽可能确定。

喔,Chris Yeh给的最后一点建议是,尽可能在创业生活中减低不必要支出,千万不要习惯于奢侈的生活,因为创业中的不确定性随时会让你什么都没有,至少到时候,你的日子不会太难过。

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