YC Startup School侧记:创业之前,你应该做些什么?

Startup School是Y Combinator每年都会举办的大型活动。它诣在聚集起最优秀的创业者、开发者,并通过一系列的对话和演讲,将成功创业者、投资人的经验和智慧传播给坐在台下的大脑。当然,这并不是一个开放的活动。任何人都能够申请参加Startup School,但YC最终会根据他们的喜好和要求进行选拔。如果总结起来的话,申请的问题主要就包括:你之前做过什么,你正在做什么和你今后想做什么。

今年在硅谷举行的StartupSchool地点就在Flint Center,也就是苹果曾经发布了Macintosh和Apple Watch的地方。我有幸能参与其中,也记录下了不少东西。

ConandPaul

创业者应该在大学时期做什么?

Ron Conway和Paul Graham的对话是当天相当有价值的一个,前者是SV Angel的创始人,在过去20年终他已经投资了成百上千家公司,后者我想就不用介绍了,没有Paul就不会有YC。当Paul Grahum在问及关于创业者应该在大学是做什么的问题时,Ron认为确实有一些成功的企业家有过辍学的经历,也有过未来要创立一家公司的想法,但这并没有必要。创业者需要的是一个Aha-moment(灵光一现的时刻)。这意味着当你想到这个主意的时候,你感觉到“就是它了(this is it)”,然后创业者需要做的就是义无返顾地追寻它。

这其实让我想到了Mark Zuckerberg在去年StartupSchool上和Paul Graham的对话经历。Mark说自己在大学时并没有所谓今后一定要创业的想法,也并没有为此阅读大量成功企业家的书籍与思想。他只是觉得Facebook这个主意太棒了,并值得放下一切去实现这个东西,才开始决定成立一家公司,完成自己的事业。

联合创始人

Ron Conway认为一家公司的创始团队是他极其关注的因素。Ron关注创始团队中的人是如何聚集在一起的与如何协作的。联合创始人不一定必须是多年好友,或是随便就被拉入合伙的人,Ron Conway指出联合创始人应该是共同分享了这个主意里99%的激动和喜悦的人(share 99% of the excitement)。

同时,创始团队间如何协作也同样重要。“如果一个创始人经常打断他的合伙人,或者之间经常争吵谁应该成为CEO,那么这将是一个警钟,这意味着他们也许不会长久合作下去,”Ron说。

KevinStartupschool

人生之路无法预测,但最后总是对的

“人生之路无法预测,但最后总是对的(It is something unpredictable, but in the end is right)”。这其实是我很喜欢的一句歌词,来自GreenDay。它的意思和Instagram创始人Kevin Systrom在活动中讲到的东西很相似。

Kevin Systrom谈到了自己在创立Instagram之前和之初的经历。他在创立Instagram之前曾经在Google工作过两年。值得注意的是,Google的工作是他拿到的offer中薪水最低的。至于为什么,他说:“努力让你自己环绕在那些优秀的人身边,美好的事情就会发生。” Kevin说他很喜欢尝试一些不同的事,包括摄影,以及更多,并不去考虑这些事会给他带来什么。美好的事情确实发生了——滤镜是Instagram成功的重要因素,这是他在摄影中学到的。

“这里从来就没有一个东西叫‘完美的下一步’,”Kevin Systrom说。

Twitchfounder

不要放弃

台上这个穿绿衣服的家伙叫Emmett Shear,Twitch的联合创始人和CEO。如果你关注了最近的新闻的话,你也许会知道Twitch,这家近几年迅速崛起的游戏视频平台,被Amazon以9.7亿美元收购了。

Emmett可能太喜欢视频了,之后一做就是10年。他最开始“愚蠢地”把自己的生活放到互联网上直播,然后就此和同伴共同创立Justin.tv,随后经历了公司的高速增长和增长停滞。直到2011年,他们开始转型并专注于游戏视频,并成立Twitch。不久前,Emmett Shear和他的同伴们“修成正果”——公司被Amazon收购。这个家伙在Startup School上分享了它的故事——这10年里他和“视频”有关的故事,并告诉台下的听众“不要放弃”。

其实很多成功的创业者都是这样的。如果你仔细观察Travis Kalanick的话,你会发现这个人在之前创立的几家不太成功的公司都是基于P2P Relationships and Technologies的。直到4年前,这个家伙创立了一家叫Uber的公司。这之后的故事你也许比我更熟悉。

订阅更多文章