新晋微博大V史蒂芬•霍金说的1亿美金寻找外星人计划到底是什么鬼?

前天霍金开通了微博,就问了个好,就瞬间吸粉破200万,甚至一举夺下昨天的微博热搜排行榜。

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看看粉丝的热情:转发33万,评论34万,点赞高达74万……

但是,身为人家粉丝的你除了嬉笑怒骂到底是霍金还是霍金的轮椅发送的微博,有没有关注主子最新的一次更新?这可是个100000000(1亿)美金寻找外星人的疯狂项目。更吸睛的是,这个项目里的另外两位主人公:俄国亿万富豪、投资大亨尤里(Yuri Milner )以及硅谷最亮的新星Facebook CEO 扎克伯格( Mark Zuckerburg )。他们要做一件疯狂的大事情:启动世界上最大的寻找外星人计划。

以下是霍金的第二条微博内容:

我在纽约向中国的各位问好!在纽约城的一号楼观景台,我和尤里·米尔纳启动了“突破摄星”计划 (Breakthrough Starshot),马克·扎克伯格也加入了该计划的董事会,为“突破摄星”助一臂之力。
在一代人的时间内,“突破摄星”旨在研发出一台“纳米飞行器” —— 一台质量为克级的自动化太空探测器—— 并且通过光束把它推动到五分之一的光速。如果我们成功的话,这个飞掠任务将会在发射后二十年左右到达半人马座阿尔发星,并发送回来在那个星系中发现的行星的图片。

爱因斯坦曾经幻想在宇宙中乘着一道光线飞驰,这个思想实验为他的狭义相对论奠定了基础。一个多世纪后,我们有机会可以达到光速的一小部分:一亿英里每小时。只有通过这么快的速度,我们才有希望在人类的时间尺度内到达那些恒星。

这个项目耗资巨大,雄心勃勃地希望探索人类创新和工程学的极限。能参与这样的项目,非常令人兴奋。

其实听了霍金说了这么一大堆,大多数人也是一知半解。但是看不懂,并不影响人们在微博上留下“到此一游”的记号,当然这样的记号除了赞、转发、评论、广告还有灌水。

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如果霍金能看得懂,估计也是一脸大写的尴尬。

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为了让霍老发的内容显得更有实际价值,我们把这段“中文”翻译一下。他们拿着1亿美金到底要玩多大一票呢?那个纳米飞行器到底又是什么呢?我们一个一个来解读。

(1)霍金和尤里的项目到底是什么?

这是一个名叫突破摄星”的探索探空计划 (Breakthrough Starshot)。这个项目希望通过将一种极小、极轻的“宇宙飞船”(霍金称它为纳米飞行器)送到离地球最近的星系–半人马座的阿尔法星去。其实,这并不是尤里和霍金第一次进行外太空探索。早在去年,他们就发起过类似的探索计划,名为突破聆听(Breakthrough Listen)探索周边100万个星体所发出的信号。按照计划,这个项目大约将持续十年。而这两次探索计划都属于霍金和尤里的突破计划( Breakthrough Initiative) 的一部分,而这个计划的总目标就是在外星系寻找外星人的存在。

(2)都有谁参加了这个项目?

除了物理学家霍金外,这个项目的主要负责人还包括Nasa AMES 研究所前负责人皮特(Pete Worden)。而扎克伯格以及1亿美金的金主尤里都将作为这个项目的董事。而尤里和扎克伯格都参与了投资这个外太空项目。

(3) 这个项目的目的是什么?

发布会上,尤里代替霍金解释道:这个1亿美金的工程项目旨在证明这种通过光束的力量驱动纳米飞行器的可能性,以及将飞行器打到阿尔法星去。尤里强调说,这个项目的意义还在于这是第一次人类能在“有生之年”完成抵达另一个恒星的目标(此前,需要3000年)。

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不过更深层次来说,霍金一直相信在其他星球上有类似于人类的高等生物存在。尽管他之前大多表态这样通过高科技去“骚扰”外星人的后果可能是负面的,甚至是毁灭性的,但是他逐渐还是改变了这样的态度。

在他看来,地球固然美好,但是一旦不能生存,我们还是需要在外太空寻找一个可以生存的星球来延续。

不过,在发布会上,霍金在回答记者提问时,也明确表示按照目前的科技水平和项目推进速度来看,未来几十年内在阿尔法星上找到生命的几率微乎其微。

(4)这些神秘的纳米飞行器到底什么样?

按照霍金的描述,这种飞行器以克为级别,大小如同一枚邮票,是一种超轻超小的自动化太空探测器。霍金把它形容它比小孩子玩的风筝还要轻。

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而每一个飞行器上还搭载了一个300毫米宽的芯片,负责将它所探测到的信息发送回地球。而发送回来大约需要4年时间。

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而这个项目拟向阿尔法星发射上千个这样的迷你飞行器。

(5)如何才能把这些“宇宙飞船”送到目的地去?

项目组预计通过光子推进器把纳米飞行器推动到速度超过6万千米每秒,大约是五分之一的光速。

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这种推进器就像是太空版的帆船,被称为lightsails是因为他们通过巨大的激光阵列进行推进。

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(6)这些“宇宙飞船”又能为我们带来什么呢?

如果成功的话,“宇宙飞船”将会在发射后二十年左右到达半人马座阿尔法星,并通过飞行器自带的相机拍照发送回来在那个星系中发现的行星的图片。

那么,这个星座到底有多远呢?发布会上,尤里表示它在离地球25兆英里外(约4.3光年)。

如果是按照现在常规使用的外太空探测器抵达最近的星系,大约需要3万年才能抵达。不过,通过发送这种纳米飞行器,大约20年就可以抵达。

隔着这么远的距离,最快传输一张照片回到地球大约要花上4年的时间。也就说,从今天开始,人类需要默默等待至少24年,才能真正了解到阿尔法星上到底什么样子,会不会有适合人类生存的条件,甚至会不会有外星人在那里生活。

说到这里,估计你对这样的外太空计划有了大致的了解。而霍金成为跨国“网红”(尽管我非常不愿意用“网红”来形容霍金这样的科学家)最大的意义恐怕就是第一次让所有人离对满无限可能的宇宙这么近,且有了这么强烈的求知欲。

最后,回答你们最想知道的问题:到底霍金的微博是谁发的?答案在这里

霍金的微博账号同他的Facebook账号都是由霍金团队以及社交媒体公司Stradella Road管理维护的,而落款SH的内容则均源自霍金本人的授意。

 

 

 

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