硅谷VC给硬件创业者众筹的建议:一定要找个了解中国制造业的合伙人

今天在旧金山TechShop一场关于众筹网站的讨论活动中,来自风险投资Spark Captial的合伙人Nabeel Hyatt,众筹网站Indiegogo 针对硬件融资的负责人Kate Drane,曾经在Kickstarter上融资的gTar联合创始人Josh Stansfield和帮创业者找到合伙人、招聘的平台Founderdating创始人Jessica Alter分享他们对硬件创业公司在众筹网站上融资的看法。

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众筹网站能做市场推广、找到潜在用户、吸引投资人的注意,不过今天这场讨论并没有空谈众筹网站的好处,而是从创业者如何对待众筹网站的角度谈了一些有价值的观点。

首先,不管你会不会在众筹网站上融资,第一个问题是如何找到一个合适的合作伙伴——那个会和你一起叫“联合创始人”的人。

有句话说看一个创业公司发展的情况如何,它的创始团队是否稳定是个重要的依据。无论在北京还是在硅谷,创始人不和导致公司陷入困境的例子实在太多了。Founderdating创始人Jessica Alter说当然创业者可以坚持自己做项目,但是一个人的知识背景太有限了,另外创业是一件需要长期保持热情的事情,如果有合伙人总是一件好事。只不过最好是“当两个人自称Co-founder之前已经一起工作过一段时间”。

其次,究竟什么样的创业公司适合众筹网站?

此前我们看到不少因为在众筹网站上完成巨额融资而出名的创业公司,gTar联合创始人Josh Stansfield说他的经验是创业者一定要清楚自己想从众筹网站上得到什么,他认为有的产品适合众筹网站有的不适合,后者正如那些复杂难以向普通消费者解释清楚的产品。但是在活动结束后众筹网站Indiegogo针对硬件融资的部门负责人Kate Drane告诉PingWest她认为任何产品都适合在众筹网站上融资,只不过要弄清楚你的消费者究竟是谁,如何在众筹网站的推广中吸引这些人来。

另一点重要的是,即便认为众筹网站能筹到的钱是个未知数,创业者自己心里应该有一个大概的数字,以及知道这些钱融来之后有哪些用处,这个道理其实就像创业者去找投资人,也要清楚的告诉投资人打算怎么花融来的钱。

再次,使用众筹网站有哪些值得注意的事情——寻找了解中国市场的合作伙伴、谨慎对待融资之后的下一步。

风险投资Spark Captial的合伙人Nabeel Hyatt强调大部分的硬件创业公司到生产的环节都会面临和中国制造商合作的问题,他说为了保证生产进度,硬件公司一定要找了解中国制造业的合伙人,这不仅能解决制造环节的问题,当产品正式发布时或许也可以解决在中国市场的配送问题。

其实在众筹网站上有个尴尬的时刻,有的创业公司在众筹网站上无法吸引投资者就认为自己失败了,而有的创业公司在众筹网站上获得巨大的关注,但产品推迟的问题时有发生。这就是Nabeel Hyatt所说的硬件公司创业者要了解中国市场解决生产环节的问题,他还补充了另一个细节,“当你在众筹网站上获得了投资后,像BestBuy这样的零售商就会来找你做预订,不少创业者都会为能和这样的零售商合作感到高兴,但是我想说别高兴的太早,在你的产品还没有做出来之前不要做这么多事情。”

最后,中国创业者可以使用众筹网站吗?

Kate Drane告诉PingWest,Indiegogo没有对创业者的身份、国籍有任何限制,如今在Indiegogo上见到来自中国的创业者比较少是因为支付问题暂时无法完善,“Indiegogo支持PayPal,信用卡等,造成和中国的货币交换比较麻烦,我们知道中国有很多聪明的创业者,Indiegogo也在做一些活动来帮助亚洲的创业者做推广,我觉得无论是哪里的创业者,知道自己的产品是什么,卖给谁,能在众筹网站上得到什么,再有针对性的去做是最最重要的。”

 

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