淘宝从美国“恶名市场”除名:公关做的好,上市仍无期

美国贸易代表办公室网站最新发表的一篇文章,表扬了淘宝等中国公司在减少侵权产品销售和版权保护上的积极表现和承诺。同时,在该办公室刚刚发布的2012年“恶名市场”(Notorious Markets)名单中,淘宝和搜狗也已经被剔除。

“恶名市场”是美国贸易代表办公室2006年提出的一个名词,从2011年2月起,该办公室开始对外发布详细的名单。据称,此举旨在“提高公众意识,并指导相关的贸易执法行动”。目前已经是第三次发布。该名单中汇集了全世界最“臭名昭著”的侵权和假冒伪劣产品市场渠道,显示这些市场(公司)在美国主流商业市场中的声誉。

和北京秀水街、义乌小商品市场等著名的仿冒产品集散地一样,多家中国互联网公司曾经名列这份不光彩的名单中。2011年2月,该名单第一次发布时,百度、淘宝和91.com就上榜;当年10月第二次名单发布,淘宝继续上榜,百度和91.com已从名单中被剔除,搜狗(音乐)、狗狗则新进入了名单;到今年12月,淘宝和搜狗终于被除名,但腾讯旗下的拍拍入选、迅雷及狗狗也继续上榜。

或许需要说明一下,为何这份简略粗糙的名单如此重要?

首先,名单编制者美国贸易代表办公室(USTR),并非行业组织,而是美国政府的行政部门。作为美国总统办事机构的一部分,USTR负责在双边和多边层面上推行美国贸易政策。其代表处首长“美国贸易代表”,是和内阁同级的职位。

其次,发布该名单的《特别301报告》,是根据《美国贸易法》的规定产生的、针对世界各国市场在知识产权保护方面的年度报告,也是美国政府的制定相关贸易政策的重要参考文件。

所以在报告第一次发布时,中国商务部就出面予以反对。原商务部条法司司长李成钢2011年曾批评该报告“一是没有附上翔实的证据材料;二是这份报告本身也用明确的文字表明这个名单不是对违法行为的调查结果,也不代表美国政府的分析和评估。”

也正是因为该报告过于简略,且无法律约束力。名单的变动,其实在一定程度只是反映了各公司的政府公关努力。

2011年底第二次发布的名单中,百度被剔除。报告中说,主要原因是百度已同意向唱片公司支付版权费用。百度股票也在当日大涨6%。

淘宝在此前两度在列,并被明确贴上“网上最大仿冒品来源之一”的标签。所以今年在这份名单筹备之前,淘宝就显得非常积极——除雇佣美国贸易代表办公室前法律总顾问James Mendenhal进行游说之外,也与美国唱片工业协会和美国电影协会等关键行业组织展开谈判合作。例如,淘宝与美国电影协会合作,为后者的成员公司清理网站上的盗版内容,并承诺与执法机构合作打击侵权卖家,以此换取该协会支持,将淘宝从恶名市场除名。

有趣的是,在积极删除盗版美国电影的同时,淘宝对于美国商业软件协会,以及服装业、鞋业组织要求其清理侵权产品的呼吁仍然置若罔闻,进而招致了后者的持续批评:“淘宝仍在大量销售假冒品牌商品,仍是互联网上令我们最担忧的网站”。很显然,淘宝上仿冒鞋服的交易规模及侵权程度要远甚于盗版电影,但淘宝网在对待不同领域的知识产权问题上,似乎表现得有些厚此薄彼,没有足够的自觉。

这就不得不说到那个老掉牙的话题——价格低廉的假货(或者仿冒品),于淘宝网而言,实在是件微妙的武器。这也是淘宝无论客观、还是主观上都无法摒除假货的原因。

一方面这是淘宝网独特的价格吸引力和流量来源之一。依靠惊人的流量,这家网络市场已经建立起了最简单直接、且高速增长的商业模式——在线广告。据估计,淘宝的广告年收入已达百亿,并保持几近翻番的增长速度,将很快与百度的规模比肩;此外,利用连年持续增长的流量,淘宝网还养育出了支付宝、天猫等一系列公司,是马云电商帝国的最大造血机器。但同时,假货也是淘宝网吸引品牌公司入驻、乃至其(作为阿里巴巴集团的重要资产)上市最大的障碍,为其招致了无法消除的恶评和诉讼风险。

从美国贸易代表办公室的恶名市场名单中洗白,并不意味着淘宝赴美上市的障碍被彻底消除,假货仍然会是这家公司最大、也最独特的心病。假如假货从淘宝网上彻底消失,这个网络市场的吸引力和流量必然会大受影响,各种增长都将被踩上刹车;而假货只要还没得到更大范围的清理和清除,淘宝也将一直在赴美上市的路上徘徊。即便阿里巴巴集团上了市,恐怕它也无法向投资者交代,该如何应付纷至沓来的侵权官司?

这是件尴尬事。

 

订阅更多文章