科技的公民时代 :Ron Conway让硅谷力量改变城市生活

前两天在旧金山参加了一场科技活动,和很多科技大会不同,这场讲座的选址不像Tech Crunch Disrupt那样选在充满硅谷气息的车库里,不像苹果那充满设计感的发布会一样选在艺术馆里,而选在了有点老旧古板的旧金山市政厅大厦。既然是政府主办的,话题自然应该和城市发展、民生建设有关。不过硅谷毕竟是硅谷,著名的“超级天使”Ron Conway就成了旧金山首席技术官Gina Tomlinson的座上客,他也在用自己的人脉以及资源为改善城市做贡献 – 请看下面这个最近几天在网上颇为流行的视频:

This is How Technology Will Create a Smarter San Francisco

Jack Dorsay, Bitz Stone, Brian Chesky…上一次我们见到这些名字联袂出现的时候,恐怕不会是在一个和政府有关系的场合。那是因为我们的确经常会看到他们作为硅谷的明星闪耀着,不过当这些人全部坐下来以他们另外一个共同的身份 – 公民 – 出现的时候,所提出的解决方案也是别具一格的。Jack Dorsay的这个视频的开场白中将该行动的主旨表达的很清楚:

“旧金山是全世界的创新之都,不过,它同时也是违章停车之都、列车晚点之都、乱扔垃圾之都。我们为什么不能用科技来解决一些这个城市每天都会遇到的顽疾呢?”

且看各位企业家是怎么用科技创想为城市建设建言献策的:

  • Biz Stone: 在所有公交车站设立实时动态地图,监视所有公交车、地铁、轮船,甚至出租车的实时位置 —
  • Brian Chesky: 在所有的公共电话亭架设无线路由,这样就可以逐渐达到全程免费wifi —
  • Jack Dorsey: 辅助停车用户的应用:计时付费停车可随时更新剩余时间,且利用手机付费加更多时间。(问一句:是要用Square吗?..)

可以想象,如果以上这些设想全都实现,恐怕旧金山会成为名副其实的全世界最高科技也最宜居的城市。而这并不是不可能的,因为上述提到的每一个问题都有创业者在前仆后继的解决。拍摄这个视频的组织名叫Sf.citi,大概可翻译成“旧金山公民科技创新行动”,创始人是著名的“超级天使“Ron Conway。Sf.citi是一个非盈利机构,运作模式比较类似于商会,不过由于它的创始团队以及自身使命的独特性, Sf.citi自然将科技创新看成是它促进城市发展的主要方法。Ron Conway相信由于互联网和移动应用的普及,旧金山这个城市百多年以来的许多固有的弊病,比如就业、教育、交通、公共安全等等,都可以得到根本性的改善。与此同时它还和硅谷多达320家公司建立了合作伙伴关系,该组织本身也可以用来架设一个这些公司和政府以及公民之间的桥梁,因为后者正是所有人都梦寐以求的客户。到目前为止,sf.citi做出的另外一些最有代表性的举措有:

  • 改善旧金山警用工作系统,给警局装备移动应用以及 “超级蝙蝠计算机”。

我们可能很难相信,在此之前旧金山市警察局用的一直还是70年代那种贴条办事儿的做法。此举可以在节省警察的精力的同时收获更多的信息,也可让旧金山的警察局成为全国的技术先驱。这个企划由Ron Conway,旧金山的市长Ed Lee,和警察局长Greg Suhr同时推出指导完成。这项移动应用将可让旧金山的警察在警局以外执行任务的时候远程、实时汇报工作,可将警察局的工作效率提升40%左右。Sf.citi给这个项目捐助了十万美元投入开发,与此同时惠普公司还给警察局捐赠了大量性能出色的硬件设备来让警察在户外执行任务时使用。

警察局长Greg Suhr在评价这个项目的时候说,“我非常高兴,也很感激旧金山的私营企业愿意把自己的资金投资在公共安全上”,他分析了一下“按照警察们的工作流程看,大概有40%的时间都被花在从工作现场回到警察局汇报情况上了,这样的来回跑不光浪费时间,也容易耽误办事。有了这个新技术则可以让警察们花更多的时间在城市中维持治安。移动设备和应用程序是警察们用来在户外进行情况汇报,以及处理突发事件的理想工具,这些工具让警察可以和犯罪数据中心保持高度的联系,从而最大程度的发挥后者的价值。尤其是这些应用的开发者都在旧金山生活和工作,我们非常感谢他们对这座城市的热爱和贡献”

Ron Conway自己则认为像这样的项目就是sf.citi的宗旨的最佳体现,让硅谷广大的科技群体可以通过创新手段给警察局节省时间和资金,并让旧金山成为一个更加安全宜居的城市。

  • Proposition E (E提案)

倡导旧金山的税收改革,给予小型科技公司更优惠的税率,鼓励他们招募更多当地人以创造就业,同时还将创造一个教育项目,让旧金山市民可以在经过短期培训之后就在科技公司从事入门级别的工作。这个项目将给那些小公司省去数百万美元,同时让他们团队成长的更快。为了使这项提案获得更多的支持,在硅谷人脉广阔还Ron Conway找到了不少盟友,在前面提到的那个视频中出现的Jack Dorsey, Biz Stone, Hosain Rahman就都在其中。

 

  • ChinaSF (旧金山市驻华办公室)

旧金山这座城市既是百余年前美国西进运动时华工所建,到今天超过25%的人口是华人,因此有着很深的中国渊源。ChinaSF是旧金山的华裔市长Ed Lee所启动的一个项目,目的在于让旧金山成为中国企业来美发展的首选地点,并向旧金山的科技公司投资等等。由于旧金山是硅谷地区的最主要城市,此举也相当于架构中国的科技圈与硅谷之间的桥梁作用。而sf.citi的众多会员公司在与中国开展业务时自然都会享受到这个便利。

 

了解完这些项目后,我不由得想起了Marc Andreessen所说的那句关于“软件吃掉世界”的预言,科技公司用自己的方式最终主宰我们的社会中各种活动的运行,这一步自然先从旧金山这个科技之都开始。当然,这也不是坏事,上海世博会有句口号叫“城市让生活更美好”,我们也可以套用一下来个总结:“创业让城市更美好”。对市民来说这是便利与进步,代表着公民社会的发展成果,而对于创业者来说这则是无限的机会。

 

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